愛爾蘭擬徵「拿鐵稅」鼓勵減用即棄咖啡杯

紙杯帶來便利,可是最終難逃送往堆填區的命運。愛爾蘭擬在2021年前於全國對即棄咖啡杯徵收最高2.2港元的「拿鐵稅」(latte levy),以鼓勵消費者改為自攜環保杯,以減少對環境的破壞。

愛爾蘭去年連續第三年超出年度溫室氣體排放量後,開始從經濟活動入手採取削減環境影響的行動。儘管某些商家已為自備環保杯的顧客提供折扣,但去年一份政府資助的報告發現,愛爾蘭全國490萬人每年仍丟棄高達2億個即棄咖啡杯。

愛爾蘭一杯咖啡約售3歐元(約26港元),當局正進行為期6周的諮詢,料即棄咖啡杯的課稅將介乎於0.1歐元(0.86港元)至0.25歐元(2.2港元)。當局制定分階段徵稅計劃,所得稅款將用於投資環保項目。「拿鐵稅」及對中量級塑膠袋的加稅等屬第一階段,計劃於2021年完成。從2022年起制定的第二階段稅款主要針對外帶食物容器,第三階段則針對零售商店的食品包裝,包括蔬果及烘焙食物使用的塑膠袋。走杯唔該

資料來源:https://skypost.ulifestyle.com.hk/article/2514013/愛爾蘭擬徵「拿鐵稅」%20鼓勵減用即棄咖啡杯

****** 回應*****

                            《起初關愛受造世界》編者 BERESHITH

愛爾蘭因在2016年至2018年連續三年超出年度溫室氣體排放量後,加上該國的堆填區已出現爆滿的情況1,因此在2019年11月初公布,打算在2021年前於全國對即棄咖啡杯 (不論是否可以生物降解) 開始徵收「拿鐵稅」(latte levy)、又將現時的膠袋稅2 由0.22歐元增加至 0.25歐元,並將堆填區收費從每噸75歐元增加至每噸80歐元。愛爾蘭當局正為這些第一階段減廢和減溫室氣體排放量的措施進行為期6星期的諮詢。第二階段的措施則打算從2022年開始,針對外賣食品容器徵稅。第三階段的徵稅則未有時間表,但會針對零售商店的烘焙食物及蔬果使用的食品包裝。3 所有環保稅收都會一如過往地用在環保教育項目。而這一系列的措施都是希望透過經濟手段去改變現代社會的即棄文化。

有國際研究顯示,結合經濟誘因、可重用的替代品以及合宜地進行有關一次性即棄物品及包裝對環境影響的宣傳,都會對消費者行為產生直接影響。當售賣熱飲的商店不提供任何可以多次使用的杯時,自攜環保杯就自然地成為即棄咖啡杯 (不論是否可以生物降解) 的唯一替代品。加上近年許多歐美連鎖咖啡店已更為重視環保,願意為自備環保杯的顧客提供折扣,故此「拿鐵稅」對鼓勵消費者改為自攜環保杯作替代的確可以期待會有正面的果效。

然而,即使有經濟誘因、替代品及宣傳是否就能發揮減廢作用?就以塑膠購物袋而言,顧客除了可以自攜環保購物袋作替代,在消費主義的社會,商戶往往會為顧客提供不受徵稅影響的購物袋,例如紙袋或布袋。此外,若所徵的稅沒有與市民的收入掛鉤調整時,久而久之,消費者只會視微小的徵稅為一個消費項目。

回顧歷史,60至70年代的歐洲,石油及其他天然資源並不豐裕,社會普遍經濟條件也有限,當時在英國和愛爾蘭購物時購買一個塑膠袋需要付10便士 (pence),這對一般市民而言是一個負擔,因此英國和愛爾蘭都奉行節約和自備購物袋的文化。隨著北海油田的開發及下游石油化工的發展,加上80年代全球石油過剩導致油價大幅下跌、20世紀全球貿易的大幅增長,令塑膠這個石油副產品在英國和愛爾蘭的使用率節節上升,也培養了廣泛的消耗性和一次性即棄文化。由此可見,資源的可獲得性及國家/地區經濟情況對廢物的產生有莫大的關係。

然而,天然資源不是永遠源源不絕的,而且在耗用及回收的過程中也必定要耗用更多的天然資源,加重溫室氣體排放量。此外,富裕國家/地區/城市的資源來自剝削/掠奪弱勢國家/地區的資源,富裕國家/地區/城市的人其實是活在資源豐裕的假象中。畢竟,環保就是一個道德考量的行動。可惜,這些卻是在向「隨時隨地可以快速地擁有一切資源」的一代人進行環保教育時被嚴重忽略的重要元素。

從愛爾蘭最新的減廢及減碳的措施,可見堆填區爆滿的確可以反映一個國家/地區/城市的不必要資源消耗和溫室氣體排放的情況。所以在進行環保教育時,去探訪人類不必要消耗的罪證 – 堆填區爆滿 – 會否是更貼切的手段呢?
______

1 BBC News : “Ireland considers ‘coffee tax’ to cut back on disposable cups”, 6 November 2017, at https://www.bbc.com/news/world-eruope-41884727

2 2002年,愛爾蘭開始對塑料袋 (不論是否可以生物降解) 徵收每個膠袋0.15歐元的稅。從2007年起更將稅款提高到每個膠袋0.22歐元。

3 Aljazeera News : “Ireland to Impost ‘latte levy’ by 2021 to cut plastic waste”, 6 November 2019, at https://www.aljazeera.com/news/2019/11/ireland-impose-latte-levy-2021-cut-plastic-waste-191106134927579.html

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