COVID-19對懷孕的影響

近日,醫學證明懷孕婦女接受COVID-19疫苗是安全的,反而孕婦感染了病毒會有可能傳染給胎兒。在疫情爆發以來,醫學研究已經發現病毒感染,會增加孕婦發病率及死亡率、嬰兒早產及出生時體重偏低等問題。根據Parra-Saavedra 及Miranda(2021年8月份《刺針醫學期刊》)的意見,未曾感染的懷孕婦女是面對著很大的挑戰:恐懼感染病毒、擔心個人及胎兒健康、社交隔離、照顧子女及家務的壓力,甚至對醫療服務也缺安全感。在生活受到疫情干擾之下,母親心理健康(特別是焦慮、憂鬱),及擔心胎兒成長可能會受影響,精神壓力比做父親的較大。

可惜,在很多國家及地區,並沒有為孕婦在疫情之下提供特殊服務。假若這些婦女年紀較大、經濟較差、又屬於少數族裔或邊緣群組,會受到更不平等的對待。A Moya等人(2021年6月24日)研究,在哥倫比亞的一個貧窮脆弱、充滿矛盾及社會暴力的區域Tumaco,探討了懷孕母親的精神健康。在8個月的研究,分析了兩組病人(一組在疫情爆發前,另一組在爆發後),同樣發現COVID-19疫情把當地多年來的難民問題及不公平現象擴大了很多,特別增加了作母親的壓力,焦慮和憂鬱,疫情前後的分別更相差達14%-30%。對於那些被迫遷徙、低教育水平、早有精神健康問題等的人,情況更加嚴峻;而糧食短缺也是重要影響母親精神健康的因素。

專家認為,這種情況若不制止,會產生惡性循環,而目前深層次的社會經濟不均等,將會產生深遠而跨世代的不良後果,把禍害延續至下一代。因此,這些國家的立法者及醫療政策設計者,必須針對母嬰健康問題,加以特殊及針對性的照顧,包括對脆弱家庭給予有次序的經濟援助。若非有這樣針對健康及社會問題的視野,單單針對Covid-19疫情的醫學問題將會失敗!

聖經很鼓勵婦女生育,甚至視為祝福:「神賜福給挪亞和他的兒子,對他們說:你們要繁衍增多,充滿大地。…」〈創世記9﹕1〉;「兒女是耶和華所賜的產業,腹中的胎兒是他的賞賜。」〈詩篇127﹕3〉此外,聖經也保護懷孕的婦女:「如果人彼此鬥爭,撃傷了懷孕的婦人,以致流產,但沒有別的損傷,那傷害他的必須按照婦人的丈夫要求的,和照著審判官斷定的,繳納罰款。如果有別的損傷,你就要以命償命、以眼還眼,…」〈出埃及記21﹕22-25〉

麥基恩醫生

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