COVID-19—疫情與疲勞

確診新冠病毒感染的人士,特別是年長的患者,最常見的病徵就是「疲勞」(fatigue),這種疲勞與未曾患病者的疫情疲勞不同,而是遭受著生理及心理上的影響。在生理上,病毒引致身體細胞產生發炎反應,導致細胞的「粒線體」製造能量的功能失調,在這情況下,病人有發熱、肌肉酸痛和乏力等病徵。若然有肺炎導致呼吸系統出現病變,引起短期或長期氧氣不足,必會影響體力精神,但病者也應有紫紺(即皮膚粘膜呈暗紫色的現象)、氣喘等呼吸系統病徵。此外,由於疾病會影響睡眠質素、病毒引致嗅覺味覺失調,也會導致胃口不佳及營養的吸收,如未能短期內回復正常,也可以令精神疲倦。假若病患者本身有長期病患或其他嚴重疾病,例如心臟病、癌症等,身體上更難負擔。再加上心理上的焦慮與擔憂,特別是聽到負面的新聞,心情低落更會加增疲勞的嚴重性。即使在疾病已過的康復期間,不少人仍然容易有殘留性的疲勞症狀。

上述因素是互為影響的,而對於體力逐漸衰退的長者來說,情況也會相對更為嚴重。不過,慢性疲勞並不限於COVID-19感染,其實也在其他病毒感染後出現,特別是病毒性肝炎(viral hepatitis)、傳染性單核白血球增多症(infectious mononucleosis)。此外,近年更有研究指出,「慢性疲勞綜合症」與某些病毒的關係。根據意大利的專家Domenico Azzolino及Matteo Cesari 2022年3月在《刺針》thelancet.com/healthy-longevity的意見,「疲勞」應視為一種「能量均衡及供應失調」(disorder of energy balance and availability)。由此可見,要醫治COVID-19的疲勞,必須具備專業及個人化的治療,不能單靠藥物醫治病毒,也需要注意營養及精神健康。此外,環境的改善及親友的關懷,甚至靈性上的鼓勵,也應該受到關注。聖經舊約以賽亞書40章31節:「但那些仰望耶和華的人,必重新得力;他們必像鷹一樣展翅上騰;他們奔跑,也不困倦,他們行走也不疲乏。」若能這樣全人化的醫治,才會令病情早日痊愈,縮短康復時間,更或會降低後遺症及死亡率。

麥基恩醫生