COVID-19疫情下的「影子家暴」

由於新冠病毒爆發,不少地方實行嚴厲的防疫措施。除了自我保護的衣物,如包括口罩及面罩外,社交隔離也是經常需要的。而嚴重的社交隔離包括在家工作及在家上課,甚至禁足在家,如沒有特別原因不能外出。由於學校停課或在家中網上學習,除非家中聘用了外傭,或有年長父母到來協助,否則兒童往往不能專心學習,以致荒廢光陰,故不少父母(大多是母親)被迫留家工作,甚或要離職(自願離職或因公司裁員),以便照顧家中子女。

假若家庭成員同時被迫留在一個不大的空間,就算各人早有心理準備及溝通良好,亦難免會出現失和的情況,特別當有人失業或出現經濟困難。假若大家的關係早已疏離甚至有嫌隙,在疫情期間同處一室,特別是對著有網上學習困難或沉迷電玩的子女時,磨擦情況更容易發生,甚至會出現家暴!

家暴,是指在一個家庭的居住環境下,出現了暴力行為,對象包括與配偶,與子女,甚至與父母。根據英國《衞報》The Guardian) 3月28日的報道,不少國家在疫情期間家暴的事件顯著增加,例如在巴西(超過40% );在西班牙求助人數於隔離政策實施數日後增加20%;在塞浦路斯一星期內增加30%,英國也有25%。比家暴更嚴重的就是家庭凶殺案,在英國,有指「禁足在家」法令導致家庭凶殺事件增加(Ingala Smith 2020)。

在新冠病毒疫情期間,聯合國提出了一個新名詞,稱為「影子疫症」(Shadow Pandemic)運動。用「影子」這個字是表明「很容易被人忽略」或看「不清楚」的意思。這運動邀請了一些著名女演員,去教導人留意疫情中增加了的家暴,特別是針對婦女。在這裡的家暴包括性騷擾及性侵犯。

不過,亦有另一些專家把「影子疫症」延伸到另一類家中成員,就是長者受虐。長者虐待在這裡是指:一次或多次針對家中長者身體上或心理上的疏忽照顧或是暴力,導致傷害及壓力(見英國《刺針》醫學期刊 2021年6月之社論)。由於社交隔離,加上身體及智力退化,長者較其他家庭成員更需要照顧,對家人構成一個負擔。根據英國一志願機構Hourglass的記錄,在隔離期間,長者求救電話增加30%,而且實際可能更多,因為患退化症的長者未必有能力求助。這社論認為更嚴重的事,就是約三份一的英國公眾人士,認為長者得不到合適照顧並不算是虐待。這可能是現今世界對長者的一種年齡歧視(ageism),難怪世衞總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)這樣說,一個民族不能把虐待年老及資深的人民視作嚴重,是一個「道德腐壞」(moral decay)現象。

麥基恩醫生

新冠病毒損害腦部和精神健康!

早前上網看世界新聞,幾則頭條都是和新冠肺炎有關,其中印度不幸在24小時內已有4000人死於新冠肺炎!另一方面,有大型研究報告指出,新冠病毒對腦部的損害可能甚至多於肺部,這報告的標題使人不安:A third of Covid-19 survivors suffer brain disease.(三份一曾患新冠肺炎的人有腦部受損。)

根據CNN的報導,在美國數十萬曾患新冠肺炎的人之中,有三份之一在得病之後的6個月內,出現了和腦神經受損及精神健康有關的病症。研究人員發現中風和認知障礙症(腦退化)的發病率上升了,而曾入院或需要深切治療的病人,比例更特別高。另外,患上抑鬱症和焦慮症的也明顯多了。固然,受感染丶被隔離和一連串的治療經歷所導致的心理壓力和創傷可能是致病因素,但也很大機會因為新冠病毒是會損害腦神經,有專家甚至形容腦部受破壞可能比肺部更多。所以,在疫情過後,許多人仍會面對長期的困難、社會的沉重負擔。

香港至今有逾一萬人曾染病,其中200多人不幸病逝,死亡率接近百份之二,而死亡個案大多發生在年長和有長期重病的人。這些數字比許多國家都輕微,一方面是因為香港人曾經沙士一役,加強了防疫意識,亦因為我們的醫療系統至今仍能支撐下去。不過,抗疫超過一年,一般人都不免放鬆了警惕,不自覺地低估了這個感染的危險性。CNN的報導提醒我們,除了有百份之二的死亡風險,還存在許多嚴重的後遺症。在我們平衡打疫苗和染病的風險時,這是一個很重要的考量因素。

曾聽說在某些國家,例如日本和菲律賓,因為多年前曾發生其他疫苗事故,故接種率就比較低。但在全世界,直至2021年4月初,已有超過六億人接種了新冠疫苗,以色列這個常處於高危狀況的國家,因為國民的危機感,全國近1000萬人口,已經全民完成第一次接種疫苗,據報當地的入院和重病人數因此快速下滑,這些都是有力的數據,證明疫苗是有效和安全的。

在香港,自2月底開始接種疫苗,在近50萬打了針的市民中,不幸有10多宗死亡事故,雖然專家們認為和疫苗沒有直接關係,但許多人都嚇怕了,以至接種進展慢了下來,以目前的速度,香港要花上兩年才可以達成全民打疫苗的目標。其實,死亡風險可以較客觀分析一下:根據資料,在2019年的同一時期,即2月26日至4月4日,在55歲或以上的人口當中,有438人,即每10萬人有17.2宗死於缺血性心臟病; 另外有716人, 即每10萬人有28.1宗死於心臟病。

既不低估新冠病毒的殺傷力,亦不高估疫苗的風險,我們才可以作出明智的決定。「我兒,要謹守大智慧和明辨的態度,不可讓它們離開你的眼目。」〈箴言3﹕21〉

鄺保強醫生
精神科專科醫生