COVID-19與預防精神疾病

2020年1月世界衞生組織正式宣佈新冠病毒肺炎大爆發,將會影響全球人口。由於這世紀疫症令各地人民感受不同程度的壓力,因此世衞更出了一個特別指引,針對某些類別人士。現簡介如下:

(一) 一般市民

(1) 不要把COVID-19歸咎於任何國家或民族,並要對當地病患者有同情心,因為他們沒有任何做錯地方。不要給他們加上侮辱的名稱。

(2) 不要收看會令你焦慮或感受壓力的有關疫情新聞,但卻要留意有助你保護自己及家人的知識(但要來源可靠),且要定時更新。

(3) 保護自己及互相支持,助人者自助也。有機會介紹多些有關疫症康復者的正面形象及故事。

(二) 醫護人員

(1) 疫情中感受壓力是正常的,但應會隨時間消失。歷經壓力非等同不能勝任工作,但同時間要保持身體及精神健康。

(2) 在工作及休息期間,要保重身體及留意飲食休息,並要與家人朋友保持接觸,或可透過社交媒體而不需要面對面;避免煙酒及其他藥物,因長遠會影響健康;個人以往應付壓力的方法應該仍然有效。

(3) 對於殘疾人士,要用他們明白的方式(不限於文字)分享有關訊息。

(三) 對於醫療隊領袖

(1) 保護你的同僚避免長時間壓力,讓他們輪流作高壓及低壓的工作,讓新人與有經驗的一起。注意外展時不要單獨工作。保持良好及準確消息傳遞。

(2) 讓下屬明白有需要時可以尋求精神及心理支援,自己可給其他同事一個抵消壓力的模範。

(3) 團隊裡的各種工作人員,例如護士、救護車司機、志願工作人員等,認識心理急救知識,以致能給予需要人士基本緊急救助。

(四) 獨居人士

(1) 保持社區網絡,若不能外出也要經其他社交媒體去聯絡其他人;盡量保持個人每天習慣了的活動。

(2) 留意自己的需要及感受,參與自己享受及輕鬆的活動,經常做運動,保持睡眠及飲食良好習慣,但在有需要時要接受專家幫助。

(3) 小心防避有關使人焦慮的疫情流言,但卻要從可靠來源得到最新消息及實用資料。

世衞還有一些給予照顧兒童或長者的人之指引,但不在此敘述。結論是,在疫情中實在需要所有人,各自在不同崗位積極參與及配合,盡自己的任務,正如聖經教導信徒在教會中互相配搭。在新約以弗所書4章26節:「全身靠著他,藉著每一個關節的支持,照著每部分的功用,配合聯繫起來,使身體漸漸長大,在愛中建立自己。」

麥基恩醫生

COVID-19對公共精神健康的挑戰

新冠病毒肺炎疫情的出現及其防疫措施,對已經患了精神疾病或高危人士產生不良影響。在疫情之前,大概20%全球疾病負擔(Global burden of disease)是由精神疾病引起,而且負擔牽涉衛生、教育、職業、社交、法律問題。由於疫情影響上述多方面的因素,導致很多人精神疾病發病或復發,特別受到影響的是醫務人員及醫療照顧者、長者及在護理院中的人、囚犯和難民。

根據Jonathan Campion等人(《刺針、精神科》醫學雜誌2020年6月9日)所描述,COVID-19疫症帶給社會公共精神衛生服務三大挑戰:

(一) 如何預防精神疾病發病率增加。

(二) 如何保護精神病人受疫情打擊帶來的不良後果。

(三) 如何提供合宜的公共精神健康干預支援。

因此,他們針對個人、社區以及整個社會中,特別是高危人士,提出一連串改善建議:

(一)預防精神疾病:

(1) 原發性預防:評估因疫情而出現的高危因素,包括社會經濟不均、貧窮及欠債、失業及食物不足、父母有精神問題、兒童在不良環境中、工作壓力、身體健康及活動限制、社交隔離等。

(2) 繼發性預防:當發病時及早治療,並處理那些特別與疫情有關影響。

(3) 三發性預防:對於患病的人所帶來的殘疾後果加以處理,包括與疫情有關的身體健康、社會經濟甚至是被歧視標籤等問題。

(二) 提升精神健康﹕

(1) 好的開始:注意嬰孩健康生長,及為父母而設的身心健康培養。

(2) 好的成長:在各級學校中提供精神及身體健康培訓課程。

(3) 好的生活:鼓勵身體運動及社交活動,盡量接觸綠色空間、藝術文化、創作及靜觀活動。

(4) 好的工作:鼓勵健康工作環境,包括彈性工作時間、工作培訓及網上心理支援。

(5) 好的晚年:提供健康社會心理服務,特別針對退化的感官、聽覺及視覺。

為了達到上述目標,需要培訓對衞生及疫情認識的工作人員,並且提升大眾對心理健康及疫症的認識。在疫情期間,科技可以大大協助推行這方面的工作,減少人際間的身體接觸,但要注意避免過度面對螢幕時間。除個人關心以外,也鼓勵群組參與(包括在學校及工作場所內)。若整個社會能夠積極配合,疫情對精神健康的不良影響應該會大大減少!

聖經也提到有關疫症的問題,通常與其他天災人禍一起討論。雖然疫症可能是天災而起,但往往也因人為錯誤行徑導致擴散。故此上主一方面教導他的子民要祈求上主保守(見列王記上八章37-40節),另一方面也提醒他們要審查自己的罪而悔改(見耶利米書25章四節及29章11節)。

麥基恩醫生