五件禮物 笑看明天

我看到一封使人感觸的電郵,它來自我的「護心行動」好夥伴;寫盡他多年來患癌的心得,值得今天的讀者留意每一個字。請把這日記傳送給你認識的患癌的親戚、朋友、同事。

「在我體內的壞子呀!你還未成形,我已經注意你。是上帝說要有,就有你嗎?是我本身的罪性孕育你嗎?是我心中的惡念,成爲你的養分嗎?又或是我的死性不改,執迷不悔,硬著頸項,使你有機可乘嗎?我一直自制,避免從我的口給你雞鵝鴨、牛羊和蝦蟹,更為自己日常生活設下各樣限制,想傷害你。但是,你好像若無其事,連我決心放下化療毒物,想與你同歸於盡,都沒有用。為甚麼神仍然容讓你這樣呢?我與你相處了六年,我有所發現;你沒法隔絕上帝與我的關係,相反教我更加要抓緊祂,因為有祂才有生命;你設下一個極端的處境,使我徹徹底底地肯定上帝話語的真實,讓我知道不得不靠祂的教導過活;你製造各樣危難,使我感受到上帝在看顧我及祂在細微處的調配;你給我的困境成為確認真愛的驗證。

你拿不走對我生命重要的東西,就是讚美、敬拜、事奉主;阻礙不了我與人一起快樂,一起愁煩的時刻。有了你,我好像無時無刻都要檢視自己,與生命閱歷不斷地對話。你給我的,是限制,不是大限,反使我可以定位、立志。有你在身上的時候,我彷彿有新的能力,就是接近在病患中的人。除了你,我又發覺處處都是恩典……從小到大,我沒有樂觀的性格,我是一個普通的人;有你這壞子,會變得不普通嗎?不普通的,是上帝在軟弱的人身上顯出祂的大能;要我即使有你,也不快快死去,太莫名奇妙、不可思議吧!我的回應,就是懷著你這壞子好好過每天;我不會自找苦吃,也不抗拒上帝在我身上要成就的事,就這樣回應祂給我的生命。我的眼光不遠也不廣,但我肯定要愛惜我眼前和祂交給我的人。因此,你不要以為可以傷害我們。你這壞子,不要在我身上囂張!就算你要在我裡面直到末日,掌權的那位,仍然是愛我的主,我的上帝,祂坐著為王。」

癌症不能打敗一個有屬靈生命的基督徒,以上的信件也總結了這幾天我看見的聖經經文:「洪水泛濫之時,耶和華坐著為王;耶和華坐著為王,直到永遠。」(詩篇29:10)

「耶和華坐著為王」,他給我的義工五件禮物:

一、「教我更加要抓緊祂(上帝),因為有祂(上帝)才有生命。」

二、「你(癌)製造各樣危難,使我感受到上帝在看顧我。」

三、「你(癌)給我的困境成為確認真愛的驗證」

四、「你(癌)給我的,是限制,不是大限。」

五、「有新的能力,就是接近在病患中的人。」

「護心行動」夥伴送來一首詩歌《誰主明天》:

「動盪變遷,世事難料,徬徨裡失去目標,生老病危,苦罪是迷,人生消失似煙。」

「明天告別時,幻變世界會終結,唯獨你永活,永生永不改變,耶穌你是盼望,是你主宰今天,明日掌管於你手裡。」

 

余德淳博士

余德淳訓練機構創辦人

資深情緒及領袖訓練顧問

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041919癌症關懷D-01

無助倦透 恩典足夠

我收到多年前曾輔導過的智障學生來電,他正在等候兄長接出院;他現正在血癌治療階段。他告訴我待他痊癒後,我們又可以恢復如往昔,去經常去的酒樓吃晚飯;又可以好像兩年前未患病的時候一樣,與同學、好友們團聚。跟他傾談後,我感受到盼望的力量。血癌使他的身體脆弱,但是信主的他卻肯定我和朋友們對他有不變的愛,他仍然很樂觀地等待如往日的團聚歡笑。

過往,我也輔導過很多智商高的人,他們的聰明使他們經常對外間環境的規限抱怨。他們說:「怎能如此?」聰明人情緒更容易不穩定。年輕時,每次遇到事與願違,他們就會焦躁,而且長篇大論地投訴;長大後,反變沉鬱。由於從年幼開始,他們就沒有可以交談的朋友,到中年性格便孤僻、悲觀。

我想起聖經傳道書第一章十八節,那一句警世的經文:「因為多有智慧,就多有愁煩;加增知識的,就加增憂傷。」人要承認自己有限,要學習欣賞異見,以及與不同風格的人謙和地一起參與群體生活;從信仰找到自己人生路的引導,這樣才可領略到有盼望的快樂。

我看到聖經約書亞記,約書亞從神的啟示找到人生的順利:「只要剛強,大大壯膽,謹守遵行我僕人摩西所吩咐你的一切律法,不可偏離左右,使你無論往哪裏去,都可以順利。這律法書不可離開你的口,總要晝夜思想,好使你謹守遵行這書上所寫的一切話。如此,你的道路就可以亨通,凡事順利。」(約書亞記1:7-8)神提示約書亞遵行摩西律法,不可偏離左右,總要晝夜思想,凡事就會順利了。士兵遵守長官的說話,是依足每一個字,自己不能再加主見,並要反覆思想溫習;言語訓示的,更要不離口地多講才純熟。

基督徒不單只讀聖經,更要照著教訓去經歷聖經的真實。「護心行動」夥伴送來的一首詩歌,內容表達得淋漓盡致,歌名《不要懼怕》:

「人潮內歷盡無窮變化,徨惑驚恐於軟弱中發芽」

「蠶食信念使你受傷到驚怕,當下,忙亂裡虛耗年華」

「要強裝掩飾顫抖的手,華麗背後轉臉大哭過頭」

「對抗憂鬱把你全然累透,像似,全力拼搏也不夠 」

「要記著救主天天賜你恩寵,伴你驅走惡夢,賜恩典再衝」

「救主恩典足夠你總不要怕」

余德淳博士

余德淳訓練機構創辦人

資深情緒及領袖訓練顧問

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041219癌症關懷C-01

水漲兩岸 如行乾路

Praise和我與一位摯友開了一個「護心行動」的策略會議。我們以顧問式講座,於中環與商界需要舒緩壓力的人士舉行午飯及晚飯聚會。首次聚會,我們只邀請二十位左右人士出席。因為我們看到福音事工不容易進入較高理性及仍然背負沉重事業包袱的管理人員之中,他們需要精簡的提點式講座及一、兩小時去探討、拆解身心靈的疑問。

一年前創立「護心行動」,我從醫院及家庭探訪體會到疾病是積極探究人生價值的時機,尤其是家人會憂慮自己會否因遺傳,總有一天會有同樣的命運。可惜傾談時間常常受制於有限的探病時間和不適宜單獨提出個人問題等因素,令到這些宣教的關鍵時機消失。

「護心行動」進入第二年,我們覺得這是確實定位的時候。我們在幾間教會做義工訓練的大講座,鼓勵舉辦者拍攝及錄影,甚至上載到社交媒體推廣。同時,我們開始外展工作,向那些暫時對參與教會活動沒有興趣,但是又需要懇切交心的管理層人士提供服務。

展望這個關懷心靈的事工,不單只是關懷癌症病人,也包括其他重症病人和心理上屬高危的人士及他們的配偶。我相信身心靈是互相影響的,表面看來是心理失平衡,其實是靈性的問題。空虛,無意義感,在終日為金錢和成就奔波的人生路,常常亮起紅燈;人最終需要心靈的歸屬。未來每月午餐、晚餐聚會,我們都期待在管理層流傳「凡勞苦擔重擔的人可以到我(耶穌)這裏來,我(耶穌)就使你們得安息。」(馬太福音11:28)有感動想支持這項事工的管理層讀者,可以電郵(peacefulheartaction@gmail.com)與我聯絡。

我看聖經約書亞記三章十四至十七節的經文:「百姓離開帳棚要過約旦河的時候,抬約櫃的祭司乃在百姓的前頭。他們到了約旦河,腳一入水(原來約旦河水在收割的日子漲過兩岸),那從上往下流的水便在極遠之地、撒拉但旁的亞當城那裏停住,立起成壘;那往亞拉巴的海,就是鹽海,下流的水全然斷絕。於是百姓在耶利哥的對面過去了。抬耶和華約櫃的祭司在約旦河中的乾地上站定,以色列眾人都從乾地上過去,直到國民盡都過了約旦河。」

請留意當時的處境,是「約旦河水在收割的日子漲過兩岸」,以肉眼來看,當時的人像跳海,準備喪命。但是,抬著約櫃的祭司的腳一入水,水就停止流動。看見前面的人安然無恙,後面逾百萬人就站在海水分開的乾地上,「直到國民盡都過了約旦河」。

聖經特別強調當時是「收割的季節,河水漲過兩岸」。神常在我們覺得非常不利的時間,讓我們遭遇挑戰。如果在水退的日子過約旦河,順風順水地生活,根本不需要信仰吧?

回想過去,你經歷了多少不如意、力有不逮的日子呢?會否埋怨神放置你在水流湍急的「約旦河」?

「護心行動」夥伴送來一首詩歌《走出曠野》:

「但望向迦南,沿路多少凶險,誰應許這地美善也甘甜」

「步伐再拖延,已褪色的意志,求突破,放下昨天軟弱時」

「站在壓迫前,重拾你的恩典,離開抖顫,靠上帝同在擴展」

「闊步壯膽,起來,剛強,不要懼怕,無論往哪地亦能高攀」

「邁步進迦南,以決心挑戰,神導引,約櫃已走在面前」

余德淳博士

余德淳訓練機構創辦人

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040519癌症關懷B-01

最好回憶 仍是恩典

我收到三藩市短宣中心的同工短訊:「我 們 很 久 沒 有 你 的 消息了,近況可好?」這句溫馨的問好突然使我感到有一點虧欠。二十多年的忙碌教學和機構的董事會工作,我已經疏忽了很多老朋友。我很少參與理工大學、中文大學、香港大學的舊同學聚會,連恭賀生日的短訊都很久沒有發出一個,真是很虧欠。

我每年都下決心,每周有一天要留下來給朋友。但是,最後還是推不了很好關係的機構,去了主持它們的講座。另外,閱讀和答覆來信也是我很享受的生活環節,豐富了我的人生經驗,一個星期已經有十封長信,看到一位癌症關懷義工的來信,她的友人剛剛確診患癌症,大約兩星期後便會做外科手術切除腫瘤,她問我「癌關小組」可否跟她接觸?我當然即時說「可以」。

靈修的時候,我問神:「為甚麼讓我看到這麼多人經歷患難呢?」聖靈給我的領受是人總是想著明天以後的事,一直為工作、金錢、生活、社會成功的地位去拼搏,結果往往是失去比應該得到的更多,而且當錯失美好時光之後,才驚覺以前的日子/回憶才是最美好的。若現在經歷患難,不妨靜下心來回想一下,有甚麼是你最美好的回憶,而這些美好的事/回憶全都是神的恩典,我們應該向神感恩。」最好回憶,仍是恩典;沒有甚麼推動力量比回想恩典更使人嚮往。

如果我們懼怕舊病復發,就應該馬上想起上次經歷手術和出院的經驗。若不是神的祝福,每一個人都不敢說自己可以自製平安。所以積極的人生,就要問神救了我這條命,我需要怎樣用新的生活態度使身旁的人也分享到神的恩典?

我再默想詩篇這段經文:「洪水泛濫之時,耶和華坐著為王;耶和華坐著為王,直到永遠。」(詩29:10)人容易跌落生命的「洪水」,隨著逆境而來的遭遇,人容易從以下三個取向,取了其一:

(一)心情控制者(controller),強忍痛苦,不願給身旁的人知道,男士較多這種情況。

(二)哀傷延緩者(postponer),相信日子會淡化痛苦,所以有一段很長的抑鬱期,身旁的人常常感到愛莫能助。

(三)長期哀傷者(chronic grief),常常向人傾訴,漸漸享受病者角色,身旁的人漸漸覺得他/她很厭煩。

怎樣做才是一個在人生洪水中健康的生還者?這是人生的必修課。

「護心行動」夥伴送來一首《你坐著為王》,我注意到四句重要的歌詞:

「主耶和華,滿有憐憫和恩典,我投靠在你翅膀蔭下」

「當我回轉,一宿雖然有哭泣,早晨必歡呼喜樂。」

「你坐著為王到永永遠遠,雖洪水翻騰,我堅定仰望你。」

「你坐著為王垂聽我呼求,使我靈甦醒,有復活的生命。」

這首詩歌的旁白很精彩:

「今天無論這個世界是多麼的動盪,你的環境是多麼的無奈,你要繼續來仰望神,因為祂仍坐在寶座上,祂擁有你生命的答案,祂也擁有這世界的答案,祂正坐在寶座垂聽你的呼求。」

在崇尚科學萬能的世代,神對我們有甚麼意義?祂擁有你生命的答案,祂也擁有這世界的答案。

余德淳博士

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032919癌症關懷A-01

終能平靜 不再有淚

我收到「護心行動」一位長期義工的分享:「今天早上得悉XX外公肺癌復發,心裡受到感動,很想去探訪他。在神的祝福、帶領下,十五分鐘內已找到兩個幫手和我一起去。一位是XX,另一位是我的肺癌末期朋友(她的癌細胞已擴散到腦部及盆骨)。那位公公說他其實不太畏懼死亡,只是希望臨走的時候不要太痛苦。XX更分享她老爺臨終前信主的點滴,內容十分感人。我很感謝我的朋友不辭勞苦……她是一個我很尊敬的人。因為她作為一個末期癌症病人,沒有怨天尤人,也沒有意志消沉;藉著信心,她反而帶病四出傳福音和關懷癌症病友,很值得我學習。」

從這封信裡,我們看到一個使人尊敬的圖畫,一個癌症病人可以多麼有力量!她可以即時在電話答允出門,去到一個遙遠的地方;可以分享生命和安慰的信息;把信心藉著沒有怨天尤人的表達,打動另一位癌症病人,使聽見的人知道還有永恆生命。

我要在北角宣道會講「人生下半場,好戲在後頭」,我們應該修改,稱作「下半場是一個決賽」。人生經過初賽、複賽的拼搏年日,既然打入決賽了,更應該打得轟轟烈烈;讓觀眾看後得到鼓勵,才是參與決賽的精神。

我寫這篇日記,心情很興奮,用了六十六天的早上思考新舊約聖經每卷的重要句子;我看到啟示錄了。世上歷代痛苦的人真可以遇上安慰心靈的辦法嗎?所有傷心欲絕的逝世事件,是否有一日能還回歡樂?生命真是有得勝者嗎?犯罪、行惡的人真是有最後審判嗎?

只有看聖經的啟示錄可以給我們最大的安慰:「我又看見一個新天新地;因為先前的天地已經過去了,海也不再有了。」「我聽見有大聲音從寶座出來說:『看哪,神的帳幕在人間。他要與人同住,他們要作他的子民。神要親自與他們同在,作他們的神。神要擦去他們一切的眼淚;不再有死亡,也不再有悲哀、哭號、疼痛,因為以前的事都過去了。』」(啟示錄21:1,3-4)

同工馬君蕙小姐到中文大學上「聖樂神學」課堂,聽到Tears in Heaven背後的故事。有「結他之神」之稱的Eric Clapton,他的四歲大愛子竟然從紐約樓高53層的住家意外墜樓身亡。Eric將心中的感受寫成Tears in Heaven,以歌來紀念亡兒。我看到動人的歌詞:你還記得我的名字嗎?如果我在天堂遇見你。我必須堅強,獨自走我的人生路。因為知道我並不屬於你的世界。我相信終有一天,我會走出這個陰影,時間能磨損我們的高傲,時間能令我們屈膝,時間能令我們心碎。我知道能獲得平靜,因為我相信天堂終究不再有淚。

「護心行動」夥伴送來一首詩歌《你昔在今在永在》:

「遠在萬有之前,你榮耀充滿彰顯,在永恆中你慈愛公義已掌權。」
「你昔在今在永在,慈愛永不更改,亘古不變直到永遠。」「遠在創世之前,我已蒙救贖揀選,來彰顯祢榮耀在基督裏面。」

余德淳博士

余德淳訓練機構創辦人

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22MAR癌症關懷

識破焦慮 謙卑安寧

一個月之內,我集中看了關於處理焦慮的書。我想起很多癌症病人自稱有很高焦慮,他們每日面對恐懼癌症復發的心情,而他們身邊的家人也很懼怕說錯話,情緒也偏向容易焦慮。我看到這是當代有待解決的疑慮。

「護心行動」探訪癌症病友的義工都需要多進修有關焦慮的學問。焦慮(anxiety),原意是憂慮最擔心的事情出現。很多人需要鎮靜藥提升平靜,否則,終日煩躁不安。

我發現高焦慮者多數有以下的徴象:

(一)既哀又驚:癌症病人曾經歷確診之後哀傷的感覺。研究發現哀傷很像驚恐凝固不變,成揮之不去的感覺。

(二)難以交心:病人家庭害怕觸動傷感或恐懼癌病復發,沉默令家人、朋友與病者產生關係隔離。

(三)欲進還留:遇上有同理心的人,稍為能夠感動病者接受幫助。但是,又湧現另一種心理,就是病者感到自己與別人不同,仍是逃避幫助。

(四)創傷後遺:受過心理傷害的人,不容易欣賞別人的好意,對人的安慰不容易信任。有年幼子女逝世者,其後也較難與親友相處。配偶病逝的人與朋友爭吵時,特別敏感受辱。

我想起一節聖經經文:「他使萬事各按其時,成為美好;他又把永恆的意識放在人的心裡;雖然這樣,人還是不能察覺神自始至終的作為。」(傳道書3:11)我們不會滿足於只能掌握現在,故此對永遠的事喜歡想像,然而過往的挫敗使我們常常不敢放心,就容易焦慮。為甚麼神不賜給人能知未來的能力呢?我相信是祂想保留創造主的權利,讓被造者(我們)留意到祂的存在;在困難時,可以想到找祂。以此推論,焦慮的人若想早得心裡安寧,就投靠神吧!

我又看到猶大書的經文:「因為有人已經混進你們中間,他們就是早被判定受刑的不敬虔的人。這些人把我們神的恩典當作放縱情慾的藉口,並且否認獨一的主宰我們的主耶穌基督。」「他們有禍了,因為他們走上了該隱的道路,又為了財利闖進巴蘭的歧途,並且在可拉的背叛中滅亡了……但你們呢,親愛的,你們要在至聖的信仰上建立自己,在聖靈裡禱告,要保守自己在神的愛中,仰望我們主耶穌基督的憐憫,直到永生。」(猶大書1:4, 11-21)

經文指出三種與神為敵的力量:(一)該隱,象徵了暴力;(二)巴蘭,陷民於罪,貪婪金錢;(三)可拉,不服神僕摩西,任性弄權。暴力、貪財和弄權使信徒的靈性腐化,這些人只有惡行,正如墮落了的天使。

「護心行動」夥伴送來一首詩歌《仰望》:

「我要仰望救主耶穌,仰望祢的榮光。我要仰望救主耶穌,仰望祢榮耀降臨。」

「祢所行的是尊榮和信實,祢公義存到永遠。祢憐憫恩典施行大慈愛,祢的崇高過於諸天。」

「從過去到現在,耶和華祝福滿滿。從今時到永遠,耶和華榮耀滿全地。」

余德淳博士

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15MAR癌症關懷

 

知我珍貴 更感親情

有些讀者來信透露患癌至親在醫院表示想早點死去,不想連累家人操心照顧。這些讀者覺得照顧患癌至親不是太辛苦,只是心痛聽到自責、內疚及尋死的念頭。我記得主講一個晚會,有一位參加者問我:若有嚴重病患的長輩不願意吃藥,怎麼辦?我教她思考長輩的問題背後,其實是不想痊癒。即是他想早點離開世界。於是,我們便要針對怎樣使他們覺得值得活在世上。值得活下去的原因肯定不是住大屋和有很多度假節目,那是沒有嚴重病症者的想法。

晚年患病的人希望愛他們的人對他們說:「我每日來見你的目的,就是想與你交談,陪你吃東西,看窗外的景物;笑談過去的趣事,一起回憶往日的『烏龍事』,回想很多習慣是怎樣形成,回憶舊日與我們相處得很好的街坊、愛看的電影、愛收聽的電台節目、愛吃的零食;一起看年輕時候的相片,談論可愛的老師、同學和母校的景物等等。這些就是活生生的溝通,與愛的人一起回憶,百說不厭。」那些長者便願意吃藥,因為希望還可以天天追憶舊夢。

「護心行動」將會製作錄影對談短片,也定了日期與教會平安福音堂全體傳道、同工們及恩福堂的會友一起分享。這些短片不單只要做普及關顧者的心理教育,也包括教導癌症病人怎樣對家人說話,例如:

一、「我常常用你們很多時間,我知道你們很愛我;你們給我的時間,是我一生最有價值的禮物。多謝你們!」

二、「你們付出的醫藥費確實不少,你們讓我知道我是那麼珍貴!我祈禱神會代我報答你們,將來你們可以不辛苦地就賺回這些錢。」

三、「我有時問自己,為甚麼患癌病?我佔有了你們的時間,我祈禱神令我們明白患難見真情,這種病使我們的相處更能感覺到這是一個有親情的家。」

四、「我有時很心急,想這個病快些完結。很感激你們,你們用耐性來示範,教我應該怎樣面對這個病。我們一起思想聖經說『患難生忍耐,忍耐生老練。』我們經歷這個病,改善我們的性格,感激你們!」

我看聖經帖撒羅尼迦後書的經文:「甚至我們在神的各教會裏為你們誇口,都因你們在所受的一切逼迫患難中,仍舊存忍耐和信心。這正是神公義判斷的明證,叫你們可算配得神的國;你們就是為這國受苦。神既是公義的,就必將患難報應那加患難給你們的人」「要報應那不認識神和那不聽從我主耶穌福音的人。他們要受刑罰,就是永遠沉淪,離開主的面和他權能的榮光。」(帖撒羅尼迦後書1:4-6, 8-9)

神是正確的,不做道德不正確的事;若對罪不加以懲罰,就不是神。沉淪就是當人喪失一切值得活下去的理由,活著好像行屍走肉。神要懲罰、報應的,有兩種人:他們在世的時候,不願意認識神和不願意接受神。這個審判是建立在神的公義之上。基督徒對生活遭遇能夠忍耐,甚至在患癌的日子,也堅定不移,這是因為對神有信心。經歷平安是最大的祝福,這是源於神的愛和主耶穌基督的同在。

「護心行動」夥伴送來一首詩歌《奔跑不放棄》:

「每個狂風暴雨裡,你同在在那裡,每個難處低谷裡,你恩典在那裡,每個傷心失望裡,你愛我愛到底,在你愛的光中,我得著能力,我愛你,用盡我全心全意全力,榮耀高舉你的名,我跟隨不懷疑…四面受敵卻不被困住,心裡作難卻不致失望,至暫至輕的苦楚要成就,極重無比永遠的榮耀。」

余德淳博士

余德淳訓練機構創辦人

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08MAR癌症關懷