認識生命的希望(下)

Tony繼續傳來楚耀的見證:「『(4)絕望:一次又一次的治療帶來一次又一次的失敗,一次又一次的希望換來一次又一次的失望。我絕望了!為了留點錢給太太,我為自己設計了一個自殺計劃。我買了兩份意外保險,心想著一年後,我死也要死在意外中。這樣,太太就可以得到保險賠償金。沒有人明白當完全失去生存盼望的感覺是怎樣的!當我知道自己已經一步一步走向死亡,逃不了、避不開、死定了的時候,我最希望不是慢慢死,因為對我和家人的折磨太大了;我希望快快死。我不想再這樣活著,一天都難以忍受。但是,我又放不下親人,不捨得太太,心情十分矛盾!就這樣,我在絕望中度過人生最漫長、最痛苦的一年。2005年6月尾,癌病再度急速惡化,頸項的淋巴系統受到癌細胞攻擊而紅腫疼痛。同一時間,頸項肌肉因電療後遺症收縮向右拉緊,頭向右邊嚴重傾側僵硬,頭頸無法左右轉動;面部劇痛使我無法進食,晚間無法入睡;體重再暴跌,只餘下90多磅。不單如此,腋下淋巴腺又長出如乒乓球般大的腫瘤,非常痛楚。我見過很多醫生,他們建議我做化療舒緩當下的痛症。由於只是舒緩性治療,而且又要承受眾多的副作用,我一直堅持不做化療。其實,背後真實的原因是那進行中的自殺計劃,我沒有必要白白忍受化療之苦。我極度絕望了!我極不想再忍受了,我的存在對自己、對家人都是極大的折磨。我決心「痛快地」終止這無止境的痛苦和墜落。

(5)主耶穌的拯救:然而人跌倒,怎會不伸手?人遇災禍,怎會不呼救呢?在我正走去自殺的途中,有聲音不停在心中呼喚我,叫我信主耶穌。從前我心剛硬不信,此時此刻,自己已走投無路。當時有個意念好似一道強光,射進原本黑暗的心,彷彿對我說:「不信會死,信也許不用死。為何不信一次?給自己一個『最後的機會』?更何況信主耶穌可得永生,將來在天家可以和親人相聚。但是,如果現在自殺……甚麼都沒有。」我冰封的心被溶化了,我就在街頭向著心中那呼召我的主決志跟隨主耶穌。我知道這是我最後的機會,我要破釜沉舟全心全意去跟隨主耶穌,不能有異心,不能懷二意。我回到家,即時拆掉家中所有從前供奉的偶像,從那天起決心專一跟隨主。為何在最後關頭有180度轉變呢?事後才知道,雖然我心硬不接受主耶穌,但是太太和她的教會朋友暗地裡為我病得醫治禱告,搖動神的手;祂在最後一刻施恩、拯救我。感謝主耶穌!

(6)口中承認:決志次日,媽媽來探我,她帶來「一道符」,吩咐我拜拜家中四角,然後燒了沖水飲用。從前一直心硬的其中一個原因,就是自小父母反對我信耶穌。這個時候,我不想臨死前逆父母意、傷他們心。正在忐忑不安之際,決志後的那些「意念」在心中迴響。我靜下來向主耶穌禱告,求主保守爸爸媽媽的身心。禱告後,媽媽問我:「你信主了?」我親口在她面前承認「我已經信了主耶穌!」她知道後沒有說甚麼話就走了。當天晚上,爸爸致電給我說:「阿耀,如果你覺得信耶穌能夠幫你,阿爸100%支持你!」感謝主耶穌幫助我完成完整的決志,就是「心裡相信主,口裡承認。」』」

我與越南教會一群青年人詳談對外人佈道的看法,我引用經文與他們思想一個策略──「越認識耶穌,信心越堅定去相信祂。」

(一)馬太福音八章八節百夫長說:「只要你說一句話,我的僕人就會痊愈。」這位外邦人可能以前曾聽過人說耶穌曾經醫病,於是就產生了信心。

(二)迦南的婦人對耶穌說:「主啊,大衛之子,可憐我吧!我的女兒被鬼纏得很慘!」(馬太福音15:22)耶穌拒絕她,因為她是外邦人,但她竟然不放棄哀求。可以推想,她從認識耶穌是大衛的子孫就產生了信心。

(三)更重要是人對聖經越認識,信心越堅定。「當耶穌從死人中復活以後,門徒想起了他說過這話,就信了聖經和耶穌所說的話。」(約翰福音2:22)

神把耶穌的生命賜給我們,是要我們信祂從死裡復活,信祂創造天地,信祂是我們的主,信祂的人不致滅亡。

余德淳博士

余德淳訓練機構創辦人

資深情緒及領袖訓練顧問

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011720癌症關懷C

認識生命的希望(上)

2020年的第一天,繼續收到Tony的分享:「8月22日我安排了一次『癌關小組』出隊……這次出隊也是楚耀弟兄第一次參與出隊關心癌病友,更讓我有機會了解楚耀的經歷。感謝主!主藉著楚耀弟兄的見證正向地感動其他癌病友。楚耀給我他的完整見證:『(1) 墜落:2004年3月尾,我跟太太結婚才三個多月,蜜月的喜樂仍在心中,惡夢卻突如其來。我因小感冒,意外發現患上鼻咽癌。出報告當日,我無法接受事實,在街上發呆,覺得所有建築物好像不斷地轉,腦中一片空白。我不停自問:「為何是我?為何是我?為甚麼這樣殘忍對我呢?」還想到在婚禮中對太太許下的諾言;我不停地問……拿著報告回到家中,望著正在忙做飯的太太,欲說無言,欲哭無淚。那夜真是一個漫長的夜晚,我和太太抱頭哭泣,直到天亮。整個晚上,腦中只懂不停地問沒有答案的問題:「為何是我?將來的日子怎樣過?甚至問自己,我還有沒有未來?」天亮了,帶著紅腫的眼睛和沉重的腳步到診所,醫生發現我鼻咽處有四粒癌腫瘤。當天腫瘤科醫生給我一個重生的希望,他說我的鼻咽癌是初期,透過電療有98%機會治好。因為醫生這句說話,我鼓起極大的勇氣接受電療。醫生很快為我準備好療程,而我接受了38次電療。到了第10次左右,喉嚨和口腔開始潰爛,連吞口水都劇痛。口水分泌減少,使我食不下嚥;味覺漸失,食不知其味。後來連放沙糖入口也不覺甜,口腔內的吊鐘也被電療熔化了。種種的副作用使我不能進食,甚至食慾全失。每次進食前,要先食4種止痛藥和看著烹飪書美食最少半小時,培養食慾,才能勉強吃下一碗水蒸蛋。當時進食,可說是極大的折磨,只是為求生存的任務。晚上不能入睡,體重在三個星期內暴跌28磅,身體虛弱到無力走路。

(2)癌病復發:忍受了不能言語的苦楚,經過接近兩個月的電療,我身心俱疲,被電到不似人形。最後,好不容易挨過那段日子。當我以為所有苦難已經過去,正要重新展開新生活,惡夢又回來,復發了。我不甘心!為何之前所承受這麼大的痛苦,只是換來不足一年的希望呢?主診醫生說我不能再電,因為癌病復發得太快,他認為我的癌細胞有抗電性,癌細胞已是電不死。他沒有辦法醫治我,立時轉介我給另一位外科醫生幫我做開面手術,切除鼻咽內的癌腫瘤。那外科醫生是全港甚至全世界有名的,他檢查後說:『手術風險很高!因為腫瘤太近大動脈,如刺穿大動脈,輕則變成植物人,重則馬上死亡。如果手術順利,我只有20﹪痊癒希望,可以同我博一博。20%?博一博?我問自己憑甚麼博一博?之前說有98%成功率的電療,最後失敗;不但醫不好,更帶來一大堆副作用,白白受苦,被電成殘障。我向天吶喊:「天呀!我哪處得罪你?要有這下場?」我決定不做手術,我不知憑甚麼,而手術費很貴。我沒有錢,更害怕希望又落空!

(3)黑暗的深淵:癌病把我再次推落深淵極深之處,看不見光明,找不到出路。每天走在死蔭幽谷,徘徊在死亡威脅下。生命如同失去動力的孤舟,在波濤洶湧的大海中漫無目的、不由自主地隨水漂流。我歇斯底里地爭扎,西醫幫不到我,我找中醫,中醫幫不到我,我便找中西合壁治癌的醫生。可惜,他也幫不到我。我沒有放棄,轉去用民間徧方,如:做針炙、練太極吸收天地靈氣、做運動加上食健康排毒餐、飲清菜湯等等。一切我所知的徧方我都試,甚至飲尿治癌,我都信。不是無知,只是在絕境中,任何能帶來一絲希望的方法,我都試……」(待續)

多麼驚險的歷程!我們在看以上見證的時候,有否想過不要發生在自己身上?齊來思想一段聖經經文,是基督徒嚮往的人生觀。「你要倚靠耶和華,並要行善;你要住在地上,以信實為糧食。你要以耶和華為樂,他就把你心裡所求的賜給你。你要把你的道路交託耶和華,並倚靠他,他就必成全。」(詩篇37:3-5)

余德淳博士

余德淳訓練機構創辦人

資深情緒及領袖訓練顧問

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011020癌症關懷B

生態海岸綫

因應東涌新市鎮的發展,土木工程拓展署於東涌東填海土地的岸邊,設置全港首條「生態海岸綫」,項目獲得香港城市設計大獎2019,預計於2023年年底落成,會先於鄰近的小濠灣海岸進行試驗,盼增加生物多樣性,加強保育工作。

資料來源:https://skypost.ulifestyle.com.hk/article/2526012/

****** 鄧允明博士回應 ******

生物多樣性就是通過查看特定區域內各類生物的數量來定性,從水中的海藻到樹林中的猩猩,生活在該區域的任何事物均構成其生物多樣性的一部分。某些區域對生物物種的生存適應條件會比其他區域差,而某些則比其他較好。總體而言,地區則隨著生物多樣性的發展,令生物繁榮。生物多樣性不單是生命的存活,而是自然環境中所有生物彼此共享的平衡。生物多樣性一般分為三個層面:遺傳基因、物種和生態系統。遺傳基因多樣性指同一物種中在不同個體之間的差異。物種多樣性是指在一個區域內的不同生物。生態系統多樣性指在某一範圍內生物群落的變化。同一範圍都會有不同的生態系统,例如樹林生態系統,沼澤生態系統等等,甚至人類居住的都市都是一個生態系統。

不能不讚嘆上帝創造奇妙可畏,不同形式的生物存在不同差異,這些差異是生物適應自然環境變化的關鍵,令生物奇妙地在不同環境中發揮不同的功能和作用,而我們人類又能在地球各種環境中受惠於這些不同的功能和作用,因此生物多樣性對人類居住環境的保護十分重要。香港雖然是一個彈丸之地,但存在很多種動植物的品種,論土地面積計,品種之多超越鄰近很多地區。本港各種各樣的生物中,不少是香港特有品種,例如香港雙足蜥(Dibamusbogadeki)在全球唯獨本港離島才有。

海岸線不言而喻也可以成為一個生態系統。東涌生態海岸線海岸綫蘊含豐富生態資源和生態功能,對促進海洋綠色經濟建設的可持續發展將產生積極影響。人工的海岸線的生態系統可以提供海洋生物的一個育苗和棲息的場地,又能美化海岸線。長遠的發展可以把海岸線成為生態遊覧的地方,提供市民康樂文娛消遣。宜人的海岸線,付予優美的海濱空間、對海岸及海洋環境有莫大裨益。此外更有助進行環保教育和海岸生物科學的研究,可謂一舉多得。設計良好的生態海岸綫,都可以保護海岸免受海浪及風暴的侵害。

香港現時防波設計的海岸線一般都是由混凝土和花崗岩建造而成的人工海堤,目的是單一提供有效而經濟的保護海岸結構。這些物料表面較光滑,不利有機物和微生物依附和生長,亦欠缺天然的岩隙,導致在炎熱或潮退時,潮間帶的生物會因脫水而死亡。根據發展局局長的網誌表示,東涌東的擴展區將會預留土地建造長約4. 9公里的海濱長廊,以及有24公頃的綠化用地,是政府第一次在工務工程中引入的生態海岸線,目的是在可行情況下,加入模仿自然潮間帶的設計,以提供一個合適的生態環境讓海洋物種生長,增加海床的生物多樣性。日後市民在於東涌東的海旁,放眼所見的是由紅樹林和生態磚等組成的海岸線。在一些較受海浪沖擊或光線不足的位置,會設置生態磚,形成岩石生態海岸線。生態磚提供高低和大小不同的孔洞,可以在潮退時把海水儲起,為海洋物種提供合適生態環境和庇護空間。紅樹林生態海岸線則會設置在潮間帶較少受海浪沖擊的地點。其餘直立生態海岸線,其海堤將透過陶盤、孔洞、方塊等,提供不平滑的表面,讓體型較小的海洋生物依附和生長。種種的設計都是為了讓多種海洋物種能夠棲息和生長 ,從而提升海岸生物多樣性。

在香港海岸生態生物多樣性研究方面,香港政府及香港⼤學⽣物科學學院梁美儀教授在香港不同的水域分別測試和監察不同的生態海堤組件,研究深信有助將來生態海岸綫的建設和規劃,也能發掘更多香港海岸生態的知識。生態海岸線的應用,在海外亦有成功的例子 ,如澳洲悉尼市巴蘭加魯(Barangaroo)、英國威爾斯的泰温(Tywyn)、以色列海法灣(Haifa Bay)等的生態海堤,都有效促進當地海岸生態的生物多樣性的功能。

面對環境、氣候、生態變化等挑戰湧現,政府已制定一份《香港生物多樣性策略及行動計劃 2016 -2021》,以期在未來幾年因應具體情況,加強保育生物多樣性。支持可持續發展,政府應投放更多的資源,促進生態環境保育的發展,積極推展保育工作。發展項目中,應採用可持續城市規劃建築設計,使香港創造更優質的建築及居住環境。

鄧允明博士
英國特許水務及環境管理學會會員
英國特許環境師

預設醫療指示

團結香港基金研究發現,逾半人對晚期善終沒把握、僅約1/3市民對預設醫療指示有認知,倡議港府整合後牽頭加強推廣,或可參考康健中心的模式。

基金會委託中大香港亞太研究所上月以電話訪問1,001位成年人,55%人指對處理晚期照顧和善終安排沒把握和感沒信心;而對晚期照顧的概念,有64%人較熟悉殯儀協助,僅34%的人對預設醫療指示有認知。

資料來源:https://skypost.ulifestyle.com.hk/

****** 張鴻堅醫生回應 ******

預設照顧計劃 (Advance Care Planning)
    預設醫療指示 (Advance Directive) 持久授權書 (Enduring Power of Attorney)

預設照顧計劃

  1. 意思:當一個人頭腦仍然清醒時預先造好計劃,將來一旦失去精神行為能力時自己究竟希望得到怎樣的照顧。
  2. 醫療方面:可訂立「預設醫療指示」。
  3. 財務方面:可訂立「持久授權書」。

(A) 預設醫療指示

  1. 意思:當一個人頭腦清醒時預先計劃好,將來一旦失去精神行為能力時自己「希望得到」或「拒絕接受」的醫療照顧。
  2. 好處:病人預先表達其意願,省却家人和醫生日後需要代其作出困難或痛苦的決定。
  3. 法律效力: 只有「拒絕接受」才有法律效力, 「希望得到」則只供醫生參考而沒有法律約束力。
  4. 法例:目前只是普通法,並未有正式的成文法。
  5. 設立的程序:需要兩個證人,其中一位是醫生,以證明設立者頭腦清醒和出於自願。並無法定的表格,但一般可用醫管局的表格。
  6. 可拒絕什麽?:可以指定拒絕個別治療 (例如心肺復甦法、輸血等),也可以泛指拒絕所有維持生命的治療。但同時也可以聲明繼續接受某些治療例如胃喉進食等。
  7. 基本人道需要:即使設立了「預設醫療指示」,最基本的人道需要在任何情況下仍需繼續提供, 例如用口自然飲食、保持個人衛生、止痛药等。
  8. 修改:當設立者仍然頭腦清醒時,可隨時修改指示。
  9. 執行:由兩位醫生確定病人已永久失去精神行為能力,便可執行設立者的指示。

(B) 持久授權書

  1. 意思:當一個人頭腦清醒時預先計劃好,將來一旦失去精神行為能力時委託誰人管理自己的財產。
  2. 何謂「持久」:當一個人失去精神行為能力時,所有以前立下的「一般」授權書即時失效,唯有「持久」授權書持續有效。
  3. 好處:一方面授權者能預先選擇自己屬意的受託人,另一方面可省却家人經歷昂貴和繁複的法律程序去處理病人的財產。
  4. 法例:香港法律501章「持久授權書條例」,和附例501A章。
  5. 設立的程序:需要兩個證人,一位是醫生,一位是律師。受託人也須簽署表示同意。同時必須使用501A章規定的表格。
  6. 受託人:必須年滿18、沒有破產、精神健全。可以是一個人、數個人、或者一個信託機構。
  7. 受管理的財產:必須清晰列明,不能空泛涵蓋所有財務。
  8. 修改:當設立者仍然頭腦清醒時,可隨時修改授權書。
  9. 執行:可以當設立者仍然頭腦清醒時開始執行,也可以留待失去精神行為能力時才開始執行。把「持久授權書」在高等法院註冊便可生效,法院日後有權監視受托人的操作是否符合設立者的最佳利益。

張鴻堅醫生
精神科專科醫生
前青山醫院院長

真正康復者經歷歡呼收割

今次輪到Tony傳來分享了!「感謝余博士的邀請,今年11月2日有幸參加在香港理工大學舉辦的『癌症康復者心靈的覺察療癒』講座,並成為台上分享嘉賓之一。余博士最初告訴我這個講題的時候,我才發現癌症康復者有時候真是被人忽略的一群。當有人患癌的時候,很多人會自動自覺去關顧他,但當他康復以後,就很多時候被人遺忘。感謝主的恩典,我也是康復者之一。相信康復對所有癌症患者來說,肯定是最渴望得到和最珍貴的事情。但是,當癌症病人康復以後,他們有時候往往不經意想到「復發」這兩個字。每當想到自己可能會癌病復發,便會產生不安、焦慮等感覺。因此,完全康復,除了身體之外,心靈也要得到完全的康復。

過去三年,我十分享受每星期返主日崇拜及參加小組聚會。因為在敬拜、唱詩歌的時候,我得到完全的釋放;在聽牧師講道的時候,藉著神的話語能夠令自己得安慰。那一刻,完全不會記得自己曾經患過癌病。面對復發這個問題,我會以正向的心態面對。我會改善自己的生活習慣,盡量作息定時,有均衡的飲食,做適當的運動及定時到醫院複診和接受檢查。至於會否復發或甚麼時候復發,一切交託給神,由神掌管帶領。阿們!康復對我自己有多一重意義,康復是神賜给我的加時人生下半塲。感謝神帶領我過去三年的癌關事奉,在服侍癌病友的過程更加領略到生命的意義。人的生命真是不在乎長短,只在乎質量,只在乎追求主的道。每當看見一些末期癌病友,他們雖然仍然在治療期間,但是也四出關懷初確診的癌病人,並向他們傳福音。有時候我會思想,這些末期癌病友是否才是真正的康復者?哈利路亞!最後,我想分享「康復」對我的人生意義是捱過患難,得到重生,再度啟航。感謝主!願一切榮耀歸於主。阿們!」

我非常認同Tony說的「這些末期癌病友是否才是真正的康復者」,一個真正的康復者還要是一個心靈健康的人。

我在越南教會的主日崇拜分享經文:「那些流淚撒種的,必歡呼收割。那帶著種子流著淚出去撒種的,必帶著禾捆歡呼快樂地回來。」(詩篇126:5-6)詩篇作者正是運用了以色列亡國的體會,以色列人拜偶像得罪真神,到最後亡國,被擄到巴比倫,幾乎滅種,最後神讓他們歸回的歷史背景。我們生命的更新,也好像以色列人絕望時悔改,生命重新經歷神饒恕的愛。這種感動使我們把神的愛放在其他人面前,最終其他人的生命也得著改變,變成「歡呼收割」。一個有見證的癌症康復者,也同樣會經歷「歡呼收割」。

Tony分享一首詩歌《醫治的活泉》:

「天下人間沒有賜下別的名,我們可以靠著得救,耶穌基督能將我們,從破碎中拾回完全……」

「醫治的活泉,為我們湧流,赦免我一切罪孽,醫治我一切疾病,醫治的活泉,為我們湧流,舉目仰望耶穌,我真實的救主。」

余德淳博士

余德淳訓練機構創辦人

資深情緒及領袖訓練顧問

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010320癌症關懷A

 

貧窮人口創10年新高

政府公布本港去年有140.6萬貧窮人口,貧窮率為20.4%,五個港人一個貧窮,數字創10年新高。勞工及福利局局長羅致光出席電台節目時表示,有關數字只是政府政策介入前的推算,理論上不會出現愈扶愈貧的情況。

羅致光指,若計算政府恆常及非恆常措施,相對貧窮人口數字為91萬,較前年下降4萬,貧窮率13.3,降幅0.6%,但他承認91萬相對貧窮人口數目仍然是多,反映部分人未足以脫貧,收入不均及貧富懸殊是社會不穩定因素之一,但不能說是本港最近社會事件成因。

羅致光又表示,貧窮數字報告最重要的作用,是分析政府政策足夠與否,以及應如何改善,但不是與公衆溝通的好工具。

資料來源:https://www.am730.com.hk/news/新聞/去年貧窮人口增至140-6萬-創10年新高-200251

****** 周永新教授回應 ******

香港貧窮線研究差不多有十年歷史之久,起初由現任特首(當年政務司司長)林鄭月娥開始帶領研究工作,研究目的只是作為參考之用,並不是作扶貧用途,政府不會跟據研究數字來推行扶貧工作,或期望政策上有所改善,將貧窮線數字達到某標準等等。

以現時香港狀況,雖然貧窮人口數字不斷上升,但上升幅度較少,只是佔總人口14-15% (即是140萬人生活在這貧窮線之下),歷年來一直維持在這數字水平。 其實政府都已推行不少扶貧政策,如綜援、長者生活津貼等,現時65歲以上人口有120萬,領取長者生活津貼佔半數,約70萬,這些津貼包括高額津貼$3,600,普通津貼$2,500。政府在這幾年間,增設了在職低收入津貼,由於政府推行了這些扶貧措施,使在貧窮線下的人口下調至約100萬,以700萬總人口計算,即表示7個人中有1個是在貧窮線下,而在這100萬貧窮人口中,長者佔約36萬,即是說10個貧窮線下有3至4個是長者,其實這數字多年來没有什麼轉變,一向貧窮線下的人是長者佔大多數。

值得關注是年青人在貧窮線下有增長趨勢,有9萬個16-29歲的青年人在貧窮線下,跟據勞工及福利局長羅致光說﹕原因是年青人當不喜歡某份工作時便容易離職,雖然有父母支持生活,但都是没有收入,而數字有9-10萬是值得關注,政府應要在制度上作深入檢討。

報告中有兩點要注意﹕
(1)長者仍是貧窮線下佔多數,反映本港退休保障制度須從新檢討。

(2)年青人畢業後(一般大學生)工作所領取的工資低,只得萬多元,就算做上幾年,工資仍不過二萬,政府需要在工資方面檢討不足之處。

雖然政府整體上做了不少功夫,但起初離開貧窮線有十步,現只走近幾步,尚有七步才可解決問題。解決方法要看來年的施政報告怎樣,我相信最近的反修例事件,顯示年輕人對政府不滿、不信任,加上前途不明朗,我覺得政府要開展青少年政策、教育等工作方面做多一點。扶貧只是治標方法,就算增加津貼也不是最好方法,不如在教育和培訓上去提升年青人。香港的教育制度著重中、英文方面,而創新科技比較缺乏,而過去的措施亦没有多大果效。最近政府鼓勵年青人去大灣區發展,但去大灣區發展不是容易的事,要整體在政治、經濟社會因素作考慮,不是每個人都可以,年青人要有足夠的技術和動力才可以爭取更多機會。

有問及一百萬人當中有36萬是長者,其餘64萬包含了什麼?兒童也是其中一部份,現時香港差不多有10萬綜援家庭,當中每個家庭可能有2-3個兒童,這亦計算在內,這些家庭雖然領取綜援,但仍不能脫離貧窮線。所以我們要明白到縱使政府實施了很多的政策,亦只可將距離拉近,如要做到完全脫貧,政府可能要增加稅收,但加稅亦會引起市民不滿,那麼,政府應做些什麼?  相信要改變制度,對於年老人士要有建全養老政策;年青人方面,要改變香港的經濟結構,現時香港的經濟只側重在金融、地產上,多年來,這些結構性的問題實在是不容易解決的。

愛爾蘭擬徵「拿鐵稅」鼓勵減用即棄咖啡杯

紙杯帶來便利,可是最終難逃送往堆填區的命運。愛爾蘭擬在2021年前於全國對即棄咖啡杯徵收最高2.2港元的「拿鐵稅」(latte levy),以鼓勵消費者改為自攜環保杯,以減少對環境的破壞。

愛爾蘭去年連續第三年超出年度溫室氣體排放量後,開始從經濟活動入手採取削減環境影響的行動。儘管某些商家已為自備環保杯的顧客提供折扣,但去年一份政府資助的報告發現,愛爾蘭全國490萬人每年仍丟棄高達2億個即棄咖啡杯。

愛爾蘭一杯咖啡約售3歐元(約26港元),當局正進行為期6周的諮詢,料即棄咖啡杯的課稅將介乎於0.1歐元(0.86港元)至0.25歐元(2.2港元)。當局制定分階段徵稅計劃,所得稅款將用於投資環保項目。「拿鐵稅」及對中量級塑膠袋的加稅等屬第一階段,計劃於2021年完成。從2022年起制定的第二階段稅款主要針對外帶食物容器,第三階段則針對零售商店的食品包裝,包括蔬果及烘焙食物使用的塑膠袋。走杯唔該

資料來源:https://skypost.ulifestyle.com.hk/article/2514013/愛爾蘭擬徵「拿鐵稅」%20鼓勵減用即棄咖啡杯

****** 回應*****

                            《起初關愛受造世界》編者 BERESHITH

愛爾蘭因在2016年至2018年連續三年超出年度溫室氣體排放量後,加上該國的堆填區已出現爆滿的情況1,因此在2019年11月初公布,打算在2021年前於全國對即棄咖啡杯 (不論是否可以生物降解) 開始徵收「拿鐵稅」(latte levy)、又將現時的膠袋稅2 由0.22歐元增加至 0.25歐元,並將堆填區收費從每噸75歐元增加至每噸80歐元。愛爾蘭當局正為這些第一階段減廢和減溫室氣體排放量的措施進行為期6星期的諮詢。第二階段的措施則打算從2022年開始,針對外賣食品容器徵稅。第三階段的徵稅則未有時間表,但會針對零售商店的烘焙食物及蔬果使用的食品包裝。3 所有環保稅收都會一如過往地用在環保教育項目。而這一系列的措施都是希望透過經濟手段去改變現代社會的即棄文化。

有國際研究顯示,結合經濟誘因、可重用的替代品以及合宜地進行有關一次性即棄物品及包裝對環境影響的宣傳,都會對消費者行為產生直接影響。當售賣熱飲的商店不提供任何可以多次使用的杯時,自攜環保杯就自然地成為即棄咖啡杯 (不論是否可以生物降解) 的唯一替代品。加上近年許多歐美連鎖咖啡店已更為重視環保,願意為自備環保杯的顧客提供折扣,故此「拿鐵稅」對鼓勵消費者改為自攜環保杯作替代的確可以期待會有正面的果效。

然而,即使有經濟誘因、替代品及宣傳是否就能發揮減廢作用?就以塑膠購物袋而言,顧客除了可以自攜環保購物袋作替代,在消費主義的社會,商戶往往會為顧客提供不受徵稅影響的購物袋,例如紙袋或布袋。此外,若所徵的稅沒有與市民的收入掛鉤調整時,久而久之,消費者只會視微小的徵稅為一個消費項目。

回顧歷史,60至70年代的歐洲,石油及其他天然資源並不豐裕,社會普遍經濟條件也有限,當時在英國和愛爾蘭購物時購買一個塑膠袋需要付10便士 (pence),這對一般市民而言是一個負擔,因此英國和愛爾蘭都奉行節約和自備購物袋的文化。隨著北海油田的開發及下游石油化工的發展,加上80年代全球石油過剩導致油價大幅下跌、20世紀全球貿易的大幅增長,令塑膠這個石油副產品在英國和愛爾蘭的使用率節節上升,也培養了廣泛的消耗性和一次性即棄文化。由此可見,資源的可獲得性及國家/地區經濟情況對廢物的產生有莫大的關係。

然而,天然資源不是永遠源源不絕的,而且在耗用及回收的過程中也必定要耗用更多的天然資源,加重溫室氣體排放量。此外,富裕國家/地區/城市的資源來自剝削/掠奪弱勢國家/地區的資源,富裕國家/地區/城市的人其實是活在資源豐裕的假象中。畢竟,環保就是一個道德考量的行動。可惜,這些卻是在向「隨時隨地可以快速地擁有一切資源」的一代人進行環保教育時被嚴重忽略的重要元素。

從愛爾蘭最新的減廢及減碳的措施,可見堆填區爆滿的確可以反映一個國家/地區/城市的不必要資源消耗和溫室氣體排放的情況。所以在進行環保教育時,去探訪人類不必要消耗的罪證 – 堆填區爆滿 – 會否是更貼切的手段呢?
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1 BBC News : “Ireland considers ‘coffee tax’ to cut back on disposable cups”, 6 November 2017, at https://www.bbc.com/news/world-eruope-41884727

2 2002年,愛爾蘭開始對塑料袋 (不論是否可以生物降解) 徵收每個膠袋0.15歐元的稅。從2007年起更將稅款提高到每個膠袋0.22歐元。

3 Aljazeera News : “Ireland to Impost ‘latte levy’ by 2021 to cut plastic waste”, 6 November 2019, at https://www.aljazeera.com/news/2019/11/ireland-impose-latte-levy-2021-cut-plastic-waste-191106134927579.html