慈愛在前面

我於文章提起香港家庭可否興起防疫及療心的治療事工,我建議香港爸媽每天在飯桌與子女有二十分鐘的交心時間。我和團隊向已登記的家長們,提供電郵信件作為家教的心理題材。我今次寫與五歲孩子的交談重心:「我要開心,也要方便別人。」五歲的孩子已經開始有群體生活的經驗,然而在遊玩裡會忽略別人的權益。在得意忘形的時候,就流露了強烈的自我,不能做到輪流玩和配合環境的規矩。若然父母容許孩子延續這種自我的態度,將來他只喜歡別人討他喜悅,但沒有考慮與人一起快樂和服務精神。

「友善比權力更可愛。」五歲的孩子很留意任何場所之中,最高權威的人是誰,例如:校長、院長、老闆。他們心中很仰慕這種權力角色,很快就會投射在他與其他小朋友的關係裡,喜歡成為別人聽從的領袖。從前曾經被教導的友善和禮貌,很容易就抹煞了。我們要常提醒孩子,友善比權力更得人喜愛。

我繼續看聖經人物約書亞,我已有的閱後體會是「勝算早預備」。這次思考經文:

「摩西對約書亞說:『你要為我們選出人來,出去和亞瑪力人爭戰;明天我要站在山頂上,手裡拿著神的杖。』於是,約書亞照著摩西吩咐他的行了,去和亞瑪力人爭戰;摩西、亞倫和戶珥都上了山頂。摩西舉起手來的時候,以色列人就得勝;摩西把手放下來的時候,亞瑪力人就得勝。」(出埃及記17:9-11)

神知道我們的苦情,祂就在我們用信心面對苦情時,替我們爭戰;正如以色列人出去和亞瑪力人爭戰一樣。當年以色列人出埃及,亞瑪力人就趁著他們疲乏困倦,向神的子民襲擊。病痛困倦都使我們感覺是一場意料中的敗仗,但我們要想起,這是耶和華的戰爭,靠耶和華對我們的慈愛,這爭戰會是得勝的。

「護心行動」的一位組長最近發現一條肋骨近背部有一個4x5cm的癌腫瘤,到現在還未有治療方案。他將會見醫生,他向我分享:「五月時,延遲PET檢查,以至情況差多了…… 這信心是上帝給我的,我不會後悔。腦會問心,心說會憂鬱,也會躁狂;但凝望、等待,欣慰和慈愛就在前面。這是認知上,最清楚明白的。起身,再來過!」

我回應:「一定要為你禱告!耶和華為你爭戰。」我今次的結論是「慈愛在前面」。

「護心行動」夥伴送來一首詩歌《耶穌之名》:

「我們不會動搖,也不會害怕,主你在身旁。」

「背負我的重擔,遮蓋我羞愧。他已得著勝利,勝過了一切。」

「被攻擊,卻仍站立,充滿基督復活能力。」

「我得醫治,是奉耶穌,耶穌之名!他在為你爭戰,為你推開黑暗。」

余德淳博士

余德淳訓練機構創辦人

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談天說道A_29June

 

神有能力使人心改變

過了很充實的一日,上午在靈糧堂與聯校六間幼稚園數百位教職員分享「快樂生活學」。我很喜歡這個命題,因為這五個字拆開後,發現藏有一個寶貴的意念。幼稚園的使命就是使孩童「學生活」,後來才能成為「快樂學生」。

某天黃昏,我在北角合一堂與葉青華牧師主持「同行能相安」集思會。我的重點:「癌症過程是一個想知道、不想知道的旅程」,與病者同行要經歷敏感的「你唔睬我」;一個重病改變了他/她與其他親友的人際關係。

我收到一位參加者的回應:「有感動去北角,是第一次聽『有約黃昏後』講座。Topic 吸引了我來:『同行能相安』。沒有期望……你們分享的人生經歷,大部分圍繞癌症,夫妻面對最親的人有病……你們分享令我了解自己由小到大經常患病都是小事……愈來愈能看見自己的病有神的美意……塑造更好的品格、性格,能造就別人。我覺得今晩有好大得著,令我對自己、世人,地上有很大的認知……病都是人生可遇不可求的際遇,是地上一筆很珍貴的財產……好好珍貴。正如你說,多了一個功能影響別人的生命。我想謝謝你給我們這個『有約黃昏後』的平台,生命影響生命。」有一位來賓談及他的兒子關閉自己四年,在房內打機。後來,他與兒子經歷改變的神蹟。我真希望這些事例可以喚醒今天世界千萬個打機王。

我繼續看聖經人物以斯帖,過去的心得是「醒悟現今位分就是助人機會」、「行動決定之前勿忘默然倚靠」、「無私心是被揀選的領袖條件」、「當心地位權勢腐蝕崇高品格」和「拒絕出任空缺必由別處補入」。這次,我要再思考經文:「那夜王睡不着覺,就吩咐人取歷史來,念給他聽。正遇見書上寫着說:王的太監中有兩個守門的,辟探和提列,想要下手害亞哈隨魯王,末底改將這事告訴王后。王說:『末底改行了這事,賜他甚麼尊榮爵位沒有?』伺候王的臣僕回答說:『沒有賜他甚麼。』」(以斯帖記6:1-3 )在波斯律法中,沒有人可以擅自出現在王的面前,違反者處死。以斯帖冒死去勸導王顯示了神的看管,其實她在幼年時父母雙亡,由末底改撫養,她的一生正顯示神隱藏式的護理,猶大人面臨集體屠殺的慘劇,卻在「那夜王睡不着覺,就吩咐人取歷史來,念給他聽」,事情峰迴路轉,波斯王的心改變過來,這場慘劇因此沒有出現。我的結論是「神有能力使人的心改變過來」。

「護心行動」夥伴送來一首詩歌《轉變》:

「你將我的哀哭變為跳舞,你將我的麻衣脫去披上喜樂;」

「你將我的苦難化為祝福,你將我的心境調轉譜出音符。」

「從黑夜到白晝,從無言到歌唱,我的心不住感謝頌讚。」

「在你面前有滿足的喜樂,你將我生命重新再造。」

余德淳博士

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051719癌症關懷D

靠近大能者心情從低反彈

我們有一位同工的妹妹在海外要進行緊急手術,我們知道需要三至四小時才完成。手術時間正是我們在港福堂舉辦「快樂不缺少」課堂的時間。在我講課的同時,我們同工又進行了特別祈禱會。教會真是一個「快樂不缺少」的實驗室,人生需要盼望,我們可以體會耶穌說:「你們不可憂愁。」上次日記我寫了:「明白、搭救,我相信他最後也要找到一個能力比醫生更大的,就是我們的神。」當晚十一時許,我收到訊息:「感謝主!今日手術是順利的,成功鞏固頸椎位置……希望她能慢慢恢復身體狀況。要觀察她的情況,才能再轉用呼吸方式,減低對她身體負擔的程度,並有助運送她回港就醫。再次多謝大家的禱告!」

我收到另一位好友的短訊:「我有個好朋友,他的妹妹在肺癌初期。不知誰可以和她見見面,談談信仰?」我在第二天早上八點零九分試試找一間教會的癌關義工,在短訊發出去後,我心裡感到不好意思,「似乎時間還是太早啊!」豈料廿分鐘後收到回覆:「余先生,早晨!我可以!請您們安排見面或給我患者的電話。謝謝!」「早晨!我可以!」五個字使我很感動,這位義工也是一個癌症過來人,他住在元朗。事實上,安排探訪癌症病友的需求很大,而且要求者往往很緊急。我現在只有一個方法,就是靠轉介給教會癌關探訪隊。可是,我要求病者家屬或朋友明白,如果要求探訪的人不是那教會的本區人士,這個邀請探訪的機會就不大了。因此,我過往一年選擇積極到各區教會做義工訓練,建立義工與病友接見傾談過程的內容規模及要求教會拍下錄影,以便教會可以互相分享這些教材。這是我認為的癌症關懷事工的擴展出路。多謝那位好朋友讓我收到這句:「早晨!我可以!」如果在各區要求探訪的病友,全部收到「早晨!我可以!」這是多麼友愛的社會!

這次是第四天看聖經人物以西結,前三天的心得是「與神同行者需就近受苦人群」、「神欣賞服侍苦眾者天為他開」和「我們的困難可被明白與搭救」。今次思考的經文是「我觀看,見狂風從北方颳來,隨著有一朵包括閃爍火的大雲,周圍有光輝;從其中的火內發出好像光耀的精金;又從其中顯出四個活物的形像來。他們的形狀是這樣:有人的形像,」「他們的腿是直的,腳掌好像牛犢之蹄,都燦爛如光明的銅。在四面的翅膀以下有人的手。這四個活物的臉和翅膀乃是這樣:」「至於臉的形像:前面各有人的臉,右面各有獅子的臉,左面各有牛的臉,後面各有鷹的臉。」(以西結書1:4-5,7-8,10)先知以西結見神的異象,是四個活物,各有人的臉、獅的臉、牛的臉和鷹的臉。我想到獅的臉,獅代表力大壯膽。沒有一個人可以保證自己在任何場合都是大有能力,我們不能承受太大的威嚇。

我在教會講「正面焦慮」,死亡的威脅常常在我們身邊,聰明的人生就是常常在保護我們的大能者身邊。我的結論是「靠近大能者,心情從低落反彈。」

「護心行動」夥伴送來一首詩歌《想起祢》:

「心情低落的時候,想起祢的溫柔,祢那看不見的手,安慰我。」

「風風雨雨的天空,盼望看見彩虹,是祢恩典的承諾。」

「每當想起祢,想起祢會幫助我,還有什麼困難不能渡過。」

「想起祢,我的心不再憂愁,生命窄路有祢陪我。」

「心情起起又落落,好像潮起潮落,祢的慈愛眾水不能淹沒。」

余德淳博士

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0118談天說道C

一起走過危難的婚姻很美

我在元朗一所教會的主日講題是「要尊重這樣的人」。我引用腓立比書二章廿五至三十節,分享我看患病者與教會會眾的親密關係。患病者可以成為神大大使用的器皿,因為他們可以像以巴弗提那五大角色:

一、他是保羅的「兄弟」,要補足教會供給卻又不及之處。病者的病好轉,好像「家人」帶來的安慰。

二、與保羅「一同做工」。以巴弗提做基督的工夫,不顧性命,幾乎至死。癌關義工有不斷救人的心志,但是,若日夜被要求探訪,也應接不暇,我們要體諒。

三、「一同當兵」,對辛勞的癌關義工,我們要在主裡歡歡樂樂地接待他們,要尊重這樣對全能神忠心的士兵。

四、「是你們所差遣的」,再見到癌病過來人康復,我們就可以喜樂,少些憂愁。教會喜見神保守人健全,因為世上沒有人可以保證自己能夠與人天天再相見。

五、「也是供給我需用的」,神憐恤病者,不但憐恤他們,也憐恤關心他們的我們,免得我們憂上加憂。我們需要神的憐憫,因為神能掌控自然律,使今天病人成為明天康復者,使教會各人互相效力。耶穌說:「人如果服侍我,就必須跟隨我;我在哪裡,服侍我的人也要在哪裡;人如果服侍我,我父就會給他尊榮。」(約翰福音12:26)

我繼續看聖經人物百基拉和亞居拉夫婦,過去的閱讀心得是「模範夫妻與缺乏者共享收成」、「彼此關注堅守一心見證心志」、「有限生命時間換取永恆光芒」、「望見艱辛顛沛眾生獻出關懷」、「進深對神的道力求講解詳細」和「夫妻同心讓人得著心靈堅固」。我總結思想有關他們的重要經文「遇見一個猶太人,名叫亞居拉,他生在本都;因為克勞第命猶太人都離開羅馬,新近帶著妻百基拉,從意大利來。保羅就投奔了他們。他們本是製造帳棚為業。保羅因與他們同業,就和他們同住做工。」(使徒行傳18:2-3)「問百基拉和亞居拉安。他們在基督耶穌裏裡與我同工,也為我的命將自己的頸項置之度外。不但我感謝他們,就是外邦的眾教會也感謝他們。又問在他們家中的教會安。」(羅馬書16:3-5)「新近帶著妻百基拉」,這是丈夫亞居拉的第一句資料;「問百基拉和亞居拉安」,太太百基拉的名字被放在丈夫亞居拉的前面,除了是禮貌的意義,也給我們看到百基拉可能是一個善於教導而得到早期教會基督徒的信任與敬重。

我在「癌關事工」啟導禮見到教會有不少夫妻檔,我們期待神使用他們像百基拉和亞居拉一樣,為神作美好的見證。我的結論是「一起走過危難的婚姻也很美。」

「護心行動」夥伴送來一首詩歌《我們愛因為神先愛》:

「望著你身旁,是那可愛臉容,用微笑講聲平安!」
「感恩今天能共你在主聖殿,敬拜齊心,一起勇向直前!」
「一起走過危難有多美,同分擔喜與悲,互勵互勉體恤,
彼此分擔代求,我們愛因為神先愛!」

余德淳博士

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082319癌症關懷B-01

進深神的道 求講解詳細

我有機會遇到兩位熱心的癌關義工,他向剛確診癌症的病友說:「今天你是癌症病人,但稍後你可以說是癌症康復者。」這句說話很吸引我,聽到的人都會感到很大鼓舞,我們也應該常用這種思想方式去面對目前的困擾。今天的處境使我們感受自己被打敗,但是不要忘記稍後我們可以說:「我們是人生的成功探險者。」

在香港禮賢會與家長們分享情緒教育,我特別指出「批評與找錯」終會使孩子懼怕嘗試。因此,很難從沒有表現的孩子身上發掘優點。我鼓勵家長要肯定孩子現有的強項,家長平時可以留意孩子享受做甚麼?擅長做甚麼?和易受甚麼推動?現代家長不但要懂得了解孩子和鍛鍊孩子的好品格素質,更重要是成為一個「能力創作者」;給機會孩子去發揮他們的天分。

我繼續看聖經人物百基拉和亞居拉夫婦,過去的心得是「模範夫妻與缺乏者共享收成」、「彼此關注堅守一心見證心志」、「有限生命時間換取永恆光芒」、「望見艱辛顛沛眾生獻出關懷」。今次看另一段經文是「有一個猶太人,名叫亞波羅,來到以弗所。他生在亞歷山大,是有學問的,最能講解聖經。這人已經在主的道上受了教訓,心裏火熱,將耶穌的事詳細講論教訓人;只是他單曉得約翰的洗禮。他在會堂裏放膽講道;百基拉、亞居拉聽見,就接他來,將神的道給他講解更加詳細。」(使徒行傳18:24-26)亞波羅有口才講解聖經,這麼傑出人物願意聽亞居拉及百基拉講解神的道,我相信這對夫婦過去研究聖經,每天必然下一番功夫。這事例對信主多年的基督徒是一個好提示,神隨時會差派我們去補足别人心靈的需要,我們不要滿足於比初信的信徒能說一些耳熟能詳的聖經金句。每天定要維持起碼半小時的研經,才能預備自己有「講解更加詳細」的能力,向任何人說清楚「生之盼望」。我今次的結論是「進深神的道,力求講解詳細。」

「護心行動」夥伴送來一首詩歌《生之盼望》:

「天邊曙光,勉勵我;懷著信心與盼望上路。」

「不必嘆息,這一生多苦楚;憑著勇氣與信念來渡過。」

「全是愛,是主的愛;抹去我眼淚,燃亮我的一生。」

「求讓我一生,以我的生命,感動你,見證這恩典的豐盛。」

余德淳博士

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081619癌症關懷A-01

夫妻同心讓人心靈堅固

我出席一個癌關講座,分享「心靈療傷的智慧」。在途中,我看到一位爸爸拖著穿幼稚園校服的幼女漫步;那是很溫馨的畫面。我忽然想起一些因癌病逝世的父母,他們遺留的兒女可能有一段傷感的童年經歷。人的心靈需要穩定,常常在幸福中。男病人較為理性,面對控制不到的處境,就感覺到困擾。故此,在患病的日子極需要遇到通達的人陪伴交談,尤其是思想正面的過來人,使較為理性的男性抵抗憂思有根據。女病人患病後,對自己原有照顧家人的角色,會擔心做得不好,這就是女性的不穩定。幸福就是沒有不幸?我們曾經說過別人不幸。當自己有機會遇到不幸的時候,就會想到沒有倚靠,多麼焦慮。患病的人最能夠了解哥林多後書四章十六節的經文「外體雖然毁壞,內心卻一天新似一天。」身體像機器,久用易壞。療傷便要靠接通大能力,即祈禱。因為祈禱可抒發悲哀,有別於和別人傾訴。別人不了解,更使自己悲傷。神有能力知道我們的心情,所以千萬信徒每天出自誠心的祈禱,可以移開心靈大石。

心靈療傷的智慧就是詩篇六十三篇三節的「因你(神)的慈愛比生命更好」,生命比任何事情都重要,但永恆在愛中的生命又比短暫在世上的生命更重要。因為人在失去時想到美好,就能夠持續。我們都常想像永恆,人生的終極目標不是長命,而是生活在喜樂平安的永恆。永恆沒有死亡威脅,只是轉到天堂的方式生存,生命仍是沒有結束。

我看聖經人物百基拉和亞居拉夫婦,過去的讀經心得是「模範夫妻與缺乏者共享收成」、「彼此關注堅守一心見證心志」、「有限生命時間換取永恆光芒」、「望見艱辛顛沛眾生獻出關懷」、「進深對神的道力求講解詳細」。今次我思想兩段經文「問百基拉、亞居拉,和阿尼色弗一家的人安。」(提摩太後書4:19)「問百基拉和亞居拉安。他們在基督耶穌裡與我同工,也為我的命將自己的頸項置之度外。不但我感謝他們,就是外邦的眾教會也感謝他們。又問在他們家中的教會安。」(羅馬書16:3-5上)百基拉與亞居拉是巡迴各地教會的領袖,保羅在殉道前寫給提摩太書信,這對夫婦又重返以弗所,成為年輕傳道人提摩太的同工。這對夫妻的名字被多次記在聖經,他們都是做堅固信徒的角色,因為他們的心靈強健堅固。教會內甚多信主多年的信徒夫妻,有多少是達到能夠堅固他人的水平?值得每對夫妻反思。我今次的結論是:「夫妻同心讓人得著心靈堅固。」

「護心行動」夥伴送來一首詩歌《求主用我》:

「主,我將所有獻給祢,我願意,一生跟隨祢腳步,
聽你指引,降服你面前,行在你的旨意裡永不改變。」

「求你用我的口去傳揚,求你用我的手去作美事,

求你用我生命去讓人看見,你的恩典,何等寶貴。」

余德淳博士

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080919癌症關懷D-01

持守信念 痛苦中的力量

我在元朗一所教會講「心靈療傷的智慧」。Praise和我先與好友淑梅在洪水橋吃晚飯,我倆均受到這位熱心的信徒感動。淑梅每天都是積極學習助人的媒介,又向需要者實踐,她示範了永遠年青的秘訣。洪水橋這所教會原來位於天水圍、元朗、屯門的中央,牧師這段分享說話大大刺激我;令我想到:「我是位於哪些人的中央?」教會與社會、教會內的老一代與下一代、癌友家庭與有力助人者、單親家長與孩子、丈夫們與太太們……我需要說增進兩方關係的話,因為神常把我放在他們的中央。

多謝Praise!她常在我要回應會眾提問時,為我做了交談助手,與一些遠方來的熟朋友暢談;她也成了好友們與我的中央。她明白做一晚台上講員的吃力程度,除了分秒投入的人稿合一,還要關心很多等候很久,極想與我交談的稀客。當晚現場收到訴說苦況的信件,需要我打電話交談。真的很抱歉!我實在已經安排滿了工作和有關的工作準備,這是我不可能完成的要求。我只有交給同事代辦,以及建議轉介輔導機構。身處苦難的人真是有很多,我們那晚呼籲信徒裝備自己成為佈道的人,先來參加短宣中心的課程,熟習與人心靈接觸的交談法。在聚會內,我一再澄清我只可解釋大家的問題(但我也缺乏時間逐一講解),心靈的傷害只可由神解決。有時知道自己問題的解釋可能更痛苦,發現自己也是導致這個問題的核心人物,人際關係問題很少只有單方面的錯。在回程車上,Praise和我聆聽一位長年活在痛楚中的好友申訴。我們鼓勵她從聖經約伯記每章節默想自己的遭遇,抗逆的能力來自全能神的說話,比自己努力分析籌算對策更有效。

我看聖經人物約基別,我前三天的讀經心得是「天父擦去父母眼淚,垂聽禱告」、「造生命的主看顧人每一個時刻」和「道路艱難是讓我看見神的愛」我繼續思考:「摩西生下來,他的父母見他是個俊美的孩子,就因着信,把他藏了三個月,並不怕王命。」(希伯來書11:23)為甚麼約基別堅持不放棄她的男婴?難道她早知道孩子的命運必會安全?這就是有神指引的基督徒信念。她等到不能藏下去,男嬰三個月的時候,就把箱子放在河邊的蘆荻,等候收留。她示範與神親近後的能力,「在信的人,凡事都能」(馬可福音9:23),是能夠等待、不憂慮、知道沒有人可以害我們,因為神保守我們。我的結論是「持守信念,成為痛苦中的力量。」

「護心行動」夥伴送來一首詩歌《母親的愛》:

「人生如浮雲,一瞬間就消失,留下極微小的痕跡。」

「母親的信仰,我永遠不忘記,是我軟弱時的安慰。」

「惟有母親所流眼淚,在我一生中最可貴。」

「每日為我掛心,每夜為我祈禱,使我痛苦中得安慰。」

余德淳博士

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080219癌症關懷C-01