課金現象的反思,認識網路沉溺

打機課金成癮 青年欠債$14萬

不少遊戲玩家或會付費購買遊戲道具,即「課金」。有調查顯示,逾4成人平均月花2,000元「課金」,有人花費更高達10萬元。社工指「課金」與賭博相似,可令人上癮,甚至造成財務問題,疫情下更多人留家打機,籲若發現有成癮問題要尋求專業協助。

資料來源: https://skypost.ulifestyle.com.hk/article/2719343/

*** 譚日新博士回應 ***

課金現象的反思,認識網路沉溺

今時今日,不少人也會在網上課金,包括打機、網購、收聽網上電台、收看網紅節目、尋求網上服務等等。背後可能涉及的問題,包括:打機成癮、過度消費或網上騙案等。或許,我們可先反思不同課金行為背後的原因及心態。

  • 遊戲的課金

一般是因為想加裝備,令自己表現更好,想「贏返」,像賭博中「追」的心態。

  • 網紅的課金

因很喜歡某一位網紅,希望可多見到他/她,與其談話或聽到其唱歌等等。有點像迷戀偶像,想更多接觸偶像的心態,而代價是課金。

  • 網絡KOL的課金

因很欣賞某一位KOL(Key Opinion Leader)在生活、裝扮、知識或政治上的理念和分享,用透過課金的方法去支持其營運。

  • 色情服務的課金

這涉及一些網上感情,甚或色情服務的金錢交易。當中要小心,可能涉及欺騙或勒索成份。

因此,為不同的原因去課金可以有不同的情況,不一定有問題。但是,假如情況去到一個失控的地步,便會形成一種被認為是「網絡成癮障礙」(Internet Addiction Disorder)的情形。

「網路成癮障礙」的定義

根據「上網沉溺互助小組」的定義,網路成癮障礙人士會在12個月內出現以下三個或以上的徵狀:

(1) 上網心癮難滿足︰

(a) 需要上網的時間不斷增加,以求獲得滿足感。

(b) 感到用同樣時間上網越來越難以滿足。

(2) 出現斷癮徵狀:

(a) 減少或停止上網數天至一個月後,會感到心情沉重和難過,並出現兩種或以上的現象:身體顫抖、焦慮、不能自拔地聯想網上之事情、幻想或夢到網上之事情,甚至手指自願/非自願地作出打字動作,令社交、工作或生活等重要範疇受到損害或困擾。

(b) 上癮者須持續上網以減輕斷癮徵狀。

(3) 上網時間比預期越來越多和頻密。

(4) 嘗試停止或控制自己上網,卻不成功。

(5) 花大量時間在網上,包括網上購書、嘗試新的瀏覽器、網上拍賣或整理下載之檔案等。

(6) 重要的社交、工作或娛樂活動因上網而放棄或減少。

(7) 寧願剝奪睡眠時間,影響婚姻關係,遲到出席早上約會,疏忽工作任務或感到被重要的人遺棄等,仍不願意減少上網,縱然自知後果堪虞。

網路成癮障礙的種類

除了以上涉及課金的情況,網絡成癮障礙也可包括下列幾類:

  1. 網絡人際關係成癮

因不停想有人聯繫或關心自己,以手機應用程式、聊天室或網絡社群不斷去認識新朋友;有些人甚至用來取代現實生活中真實的朋友或愛人關係。當中更可能會用不真實的個人資料或假身份以達到其目的

  • 資訊缺乏恐慌症

害怕資訊不足而不停地搜尋資訊。因過去一年的社會事件及新冠肺炎疫情造成的恐慌尤為嚴重。

  • 網絡病態賭博

在網上的賭博世界可以是7天24小時運作,也沒有地域限制,方便了賭博人士參與,帶來了病態賭博一連串的問題。

網路成癮障礙可引致的後果

(1) 學業/工作的影響

因上網至深夜,早上往往會因睡眠不足而缺乏精神,影響學習或工作表現,令成績或業績一落千丈。有些可能因而不想上學或上班,更甚者會以遲到、曠課,或者告病假來逃避。

(2) 家庭關係

因上網過多佔用了家庭成員相聚的時間,影響彼此的相處和關係;例如:有些丈夫在家中因過度專注網上的世界而忽略了妻子及兒女。另一方面,當父母發現須要管束子女網上活動時,青少年可能會隱瞞或欺騙家人,以致形成隔膜,甚至衝突。

(3) 社交

有些人習慣了在網上使用假身分,漸漸不再願意與真實的人交往,少與朋輩建立關係,亦開始不懂得、不喜歡用言語直接跟別人溝通,對社交活動興趣越來越淡薄,與人疏離,日見孤單。

(4) 情緒/行為

若有人想藉著上網來減低自己一些負面感受,如孤單、焦慮或抑鬱等,又或藉此逃避與家人、朋友建立關係,結果反而令真正的問題不能得到解決。若有瀏覽色情網頁的習慣或沉溺於網上性愛活動,情況則更形複雜。

(5) 身體

醫學報告指出,過度上網會使身體受損,可引致下列疾病:

(a)持續刺激腦部會令大腦產生異常反應;

(b)眼睛過度集中會導致眼球疲累乾涸;

(c)長期刺激心臟有機會引發隱疾;

(d)頸、背、腰椎、手和身體其他部分會因過度運用勞損。

(6) 財政

若在網上有過度用錢的習慣(例如過度課金),則與過度運用信用卡簽帳的情況類似,容易欠債。另外,若在網上賭博,情況會更加複雜和難於解決。最終也可能欠債纍纍,帶來一連串因財務而形成的問題。

出路

  • 要先了解為何沉溺於網上世界,例如:是不是因為在現實生活中不如意?工作或學業不順利?故此沉醉於網絡世界以逃避現實。假如有這情況,應正本清源,找出核心問題,再去面對、解決或接受不能改變的事實。
  • 假如沉溺是因網上的不健康活動為我們帶來滿足感,又或用來舒解壓力、 空虛、孤單、抑鬱或焦慮等情緒問題。我們可以嘗試尋求其他較健康的方式去得到滿足或舒解。
  • 父母對青少年子女不應只用禁止或責備的方式去處理。這樣只會令他們更不想跟父母溝通,只會令網絡沉溺的問題延續或變得更嚴重。
  • 假如沉溺上網已失控,形成困擾,自己或家人已無法解決 ,應尋求專業的幫助。

結論

本來現今網絡活動方便了我們生活及各方面,我們很難完全不參與其中;有些課金的情況不一定有問題。但是,因為新冠肺炎的影響,學生在家上課,也有人在家工作,少了外出購物和吃飯,多了外賣、網購和在家中上網等活動。故此,過度上網的情況在過去大半年尤為嚴重。相信香港的疫情仍然有一段時間要嚴格持守,我們或會仍然有較多時間留在家中。因此,值得我們重新思考在這新常態中如何生活得更健康、更精彩。

譚日新博士
誠信綜合治療中心
臨床心理學家

網上學習的心理(二)

從心理學角度看,網上學習牽涉不少心理學範疇,包括:認知行為、社會文化、成長發展等等。首先,每逢有一種新的學習方式,認知上會產生一種新的「圖式」(schema)。此外,在認知心理學上有至少兩個有關理論。在推廣網上教學時要留意:

  • 根據Paivio的dual coding理論,人類認知功能可以同一時間處理語言及非語言的事物;語言包括說話及書寫。故此,成功的網上教學理應可以包括上述兩種輸入方式。
  • 根據Chandler及Sweller的cognitive load理論,人的工作記憶的認知能力確實有限。若輸入的知識太多,反而會影響學習進度。由於網上所得的資料可以非常龐大,所以教學時必須選擇重要及精簡的材料,方能有效。

根據Poonsri在2020年進行的一個社會心理學網上調查,結果顯示參與社交網絡學習的人,不論男或女,對這種e教學方式都有正面的看法;而較特別的發現,就是這些同學對生活也感到滿意。

另外一個發展心理學於2014年的研究發現(Muzafar等人),網上學習比傳統教學更能提升學術表現。根據分析一群老師的意見,同學們在認知、社交、語言、數學及文字運用上也有進步。這項研究更發現,若果兒童利用電腦作為學習工具,學習會更迅速,而且能增長持續專注的時間。

不過,對於某些有特殊學習困難或需要的群體,一般的網上學習會帶來難於適應及應用的障礙及需要。舉例:對讀寫障礙的兒童來說,網上字體的形狀及大小需要特別調教。對於不能用手按鍵盤的傷殘人士或有嚴重視障的人,需要有合適的聲控設備。

為了得到更有效的網上學習,教育心理學家指出一些注意的地方:

  • 要提供即時的滿足感,方能鼓勵他們持續網上學習。故此,學習課程必須清楚目標及有關應用的好處。為要達到這目標,課程必須配合同學的文化、教育,甚至專業背景。
  • 要引起好奇心及新的體驗。因此,除了傳授知識外,要鼓勵學習者繼續發掘新的資料及理論,甚至在網上互相合作及分享。網上學習小組能提供社交互動及支持的機會。
  • 正面鼓勵同學積極參與學習。由於不能面對面直接交流,教師要懂得如何鼓勵學習者,特別在完成習作那時候。有人建議加上讚賞的回應或emoji符號,甚至建議設計一個網上遊戲給成績好的學生。

最後,有人認為教師如果能讓學員在網上學習期間,甚至課程完結後,仍然可以聯繫及答覆相關問題,或在緊急期間提供意見,將會有助學員持續學習。

我見網上學習將會是發展國家的新常態。雖然未必完全取代傳統面對面返學校上課的模式,但是其普及性及隨時隨地的彈性學習帶來的方便,絕對不能忽視。故此,e學習必須加以善用及發展,配合這世代之需要而制定合宜的課程,精益求精,方為上策。

網上教導也可以傳揚福音,教導信徒。歌羅西書一章二十八節說:「我們傳揚他、是用諸般的智慧、勸戒各人、教導各人.要把各人在基督裏完完全全的引到神面前.」

麥基恩博士

科研新發現 10小時極速分解膠樽

塑膠廢物難分解,造成嚴重海洋生態污染問題。近日有科學家研發出新型突變酶,能於10小時內分解本需耗時400年以上方能自然分解的PET(聚乙烯對苯二甲酸酯)塑膠樽,效率逾90%。

資料來源:https://skypost.ulifestyle.com.hk/article/2643668/

*** 鄧允明博士回應***

日常生活中常用的塑膠,要450年的時間才有機會回歸「自然」!所以如何處理塑膠垃圾的問題成為現代社會所面臨的重大環境保護課題之一。這類塑膠垃圾若不能有效回收再用,便會充斥在堆填區、海洋,而至我們的生態甚至生活環境中。

海洋垃圾中以塑膠類的數量最多,大量而且難以分解,而這些塑膠在漂浮期間會因陽光照射而碎裂,成為細小的碎片或微膠粒,不停隨着洋流飄浮匯聚,進入食物鏈中,繼而被人食入體內,引起健康問題,人類最終自食其果。香港於 2018 年已製造了 595 萬公噸固體廢物,其中21%是屬於塑膠廢物。

避免塑膠垃圾,最佳方法就是棄用或者減少使用塑膠。退而求其次,就是重用或循環再用。若不能即時棄用、重用或循環再用,也應妥善處理塑膠廢物。

PET是一種塑膠原料的聚合物。 分類標誌號碼為「l」,屬於可循環再用的塑膠。

PET 塑膠分類標誌與編號

PET 因其有很強耐酸鹼特性,為製造飲品樽的普遍使用原料,流行於食品產業,但此類塑膠自然分解時間很長。回收PET,加工循環再用,比新產製的PET成本高,令價格更昂貴。日常使用的塑膠樽(包括PET塑膠),每年全球產量約7,000萬噸,即使市面上已有不少回收塑膠樽的渠道,仍然只有三成能夠再造成新的塑膠物料。

近年科學家積極研究如何分解這普遍採用作飲品瓶的塑膠物料,期望可以解決問題。通過添加細菌來提高生物強化(Biological augmentation)的生物降解速度的過程是其中一個方向。通俗些形容就是用細菌「吃」塑膠。例如,德國科學家幾年前發現的一種綠膿桿菌 (pseudomonas aeruginosa) 就是其中一種,分解聚胺脂塑膠。日本學者年前發現一種細菌 「大阪伊德氏杆菌201-F6 」(Ideonella sakaiensis 201-F6),能夠分解PET,時間只需六星期就可以使其分解,還可以讓它轉化成基本物質再利用。可是這兩種細菌都是在研究階段還需很長時間才能夠應用和發展起來。

經過人工抽取PET解聚酶分解塑料是一種途徑 [酶(Enzyme)是指一種能加快化學反應的速度的生物催化劑]。 法國綠色化學公司Carbios的科學家在樹葉堆肥中發現出突變酶,樹葉分支堆肥角質酶( Leaf-branch compost cutinase, LCC),繼而研發出可於十小時內分解90% PET塑膠樽的一項突破。據稱此突變酶的生產成本只佔石油製造塑膠成本的4%,Carbios 與生物技術公司Novozymes 合作,期望在2025年前能夠大規模生產此種突變酶。

希望這些科研都能夠幫助解決塑膠污染地球的問題。 人類發明塑膠只不過是短短的70年左右,雖然塑膠的確在人類生活上帶來了不少方便,但亦帶來前所未有的環境生態問題。天父創造的世界,本身是帶有自然修復和平衡的能力,可是人類自工業革命開始,為著自身利益,不斷衝擊和破壞大自然,相信已超越地球可以承受的程度。詩篇24篇1節,詩人說: 「地和其中所充滿的,世界和住在其間的,都屬耶和華。」 大地和人本屬耶和華,住在其中的理應和諧共處;讓上帝、人、自然建立一個關係。願人都能藉着地和其中所充滿的美善萬物,榮耀稱頌上帝。

鄧允明博士
英國特許水務及環境管理學會會員
英國特許環境師

網上學習的心理(一)

中學先恢復面授上課 教局:網上教學勿過長 

暑假即將結束,但學生未能如常9月1日回校面授上課, 開學後暫繼續須透過電子學習,教育局向學校發參考指引,指學校不應硬性規定各科要依照平日時間表,作實時網上授課,時間亦不宜過長,每節應為20至25分鐘,年級愈低的學生,電子學習時間應愈短,而幼稚園及小一、二學生不宜上實時網課。 

資料來源:
https://www.am730.com.hk/news/新聞/中學先恢復面授上課-教局:網上教學勿過長-232738

*** 麥基恩博士回應 ***

傳統的學習是透過班房面對面上課,但是隨著資訊科技的發展,遙距學習越來越普及和受歡迎。新冠肺炎在全球爆發,導致不少人要保持社交距離,有人須家居隔離,甚至禁足。不少學校被迫停課(準確點是學生不能回校上課),因而直接或間接促成網上學習普及化。這種學習可以是很簡單的網上資訊,也可以成為整個學期的網上課程。

網上學習(e-learning)一般定義指藉著電子科技作為教育及學習的主要媒介。教育家稱這「電子教學」為第三學習系統,而第一系統是「語言教學」,第二系統則是「紙張教學」。其實這三種教學方式是並存而非互相對抗的。一般來說,電子學習實在可以在學校裡實行,但也越來越多在工作及家庭環境進行。除了教育機構發展這方面的課程之外,不少商業機構及團體也積極參與。

e學習的優點

網上學習的特點是彈性學習,可以在任何時間(日與夜)、任何地點(全世界)上課,學生甚至可以按自己的學習步伐而調節。這對非全時間的學生及持續學習的人更為方便。它更容許獨立處理問題及調節應用於自己的環境中,例如:烹飪技術。

同步與非同步網上學習

同步(synchronous)學習是指大家同一時間一起學習。大家可以透過網上面對面(與老師或同學)交談及互動,甚至分組討論及一起研究。

非同步(asynchronous)學習是指大家各自在不同時間,按自己需要而上課/下課。這對於不能定時上課或有其他責任(例如:照顧子女)、有學習困難及健康問題的人特別有幫助。此外,這種按照自己的進度學習的模式,一般心理壓力較少,不會影響其他同學學習進展。

e學習的缺點

認真的網上學習比傳統面對面學習,確實有一些尚未完善解決到的問題;例如:很難遙遠控制學習者的專注力及環境因素,就如上課時間被其他事物影響而分心;而且一些實習或實驗很難在校外個別進行。另外,如何評估學習進度,如何幫助學習困難的人及如何保持考試公平度等問題,仍需解決。

聖經歌羅西書三章十六節:「當用各樣的智慧、把基督的道理、豐豐富富的存在心裏……」我相信只要改善到不足之處,對信徒來說,運用資訊科技學習信仰及有關事情,也是一個智慧的行徑。

麥基恩博士

地球中暑

地球中暑 破北極圈105年紀錄 西伯利亞小鎮38度熱爆

全球暖化的警鐘再次響起,一個位處北極圈的俄羅斯西伯利亞小鎮,竟錄得攝氏38度(華氏100.4度)高溫,打破1915年以來的北極圈最高溫紀錄。有專家指西伯利亞今年的異常高溫,較預期提早了80年出現。

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資料來源:

https://www.am730.com.hk/news/新聞/地球中暑-破北極圈105年紀錄-西伯利亞小鎮38度熱爆-223946

*** 何建宗教授回應***

《2020年的環保警號和召命》

今年實在太多令人難以置信的事了:年初的時候,澳洲森林大火,哀鴻遍野,除了破壞表壤和生物多樣性,也影響南極洲錄得了歷史性的高温(零上20.75攝氏度)。不久,新冠病毒肺炎在中國武漢爆發,旋即影響全球,迄今仍未有平息的蹟像,信必對經濟、政治和社會穩定帶來深遠的打擊。五月的時候,俄羅斯有一個油庫因為凍土融化而塌陷,漏出了大量柴油,嚴重污染了北極圈,各國專家疲於防控,目前仍未完成清理工作。不久,非洲和南亞發生蝗災,而中國、北美和日本也開始了連串水患,正是一波未平一波又起!上兩星期,我在北極建立的「紫荆站亅屋主來訊,說今年遊客潮仍然熱鬧,而氣溫也超過二十一攝氏度。報章報導,在西伯利亞的一個小鎮,氣溫竟高達攝氏38度,簡直就如生病發燒,令人訝異!

網絡圖片
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氣候變化的速度,加快得十分激烈。這些「異象」,專家原預期2100年才會發生,現在已經歷歷在目,真的是「不可置疑的真相」。從環境科學和生態學去解釋,就是一種連鎖性的加速,亦即是幾何級數式的惡性循環。先是人類發展而造成污染及「碳足蹟」增加,繼而全球暖化並平均氣溫上升,影響到南北兩極的冰山雪海,融化出大量淡水,淡水和砂土流入極地的沿岸及海灣,刺激了大量微藻滋生,產生了「綠化」現象。冰融和「綠化」又影響了極海的鹽度和吸熱率,破壞了大海洋流的交換。大洋受影響,水氣蒸發量和大氣環流的循環規律受干擾,將形成更多強烈低氣壓甚至颱風,它們吹至內陸席捲房屋,又形成水患和各種天氣失衡……一步一步下去,世界真的是岌岌可危!

世界需要的是負責任的「管家亅,不能徒具虛言甚至無賴推卸。可憾,國際日益走何單邊主義,令各種國際協議和可持續發展條約無法協力推動。非政府組織的存在價值,在於公眾參與、教育基層,以社區行動力挽狂灁。可惜,不少亦暗懷鬼胎,謀生多於謀事,又或工作流於表面,只能發動零散的力量,不成氣候。教會若是世界的明燈,做鹽做光,此其時矣!基督徒在社會的各個層面皆有強大影響力,「行公義,好憐憫,存謙卑的心與上帝同行」,期待我們能以環保宣教,起碼亦「宣教中不忘環保」,以愛為本,榮神益人,是禱是望!

何建宗教授
香港極地研究中心主任
九龍城浸信會執事
香港培正中學校監

戴masks(面罩、口罩)的作用與心理

歷史上的面罩

—Pngtree—blue medical mask hand drawn_5325179Masks這個字可翻譯為面具或口罩。面具這種東西在歷史上很早已經出現,在不少原始宗教中,很多祭司或巫師在宗教儀式上都戴上各樣款式的面具。當時的族人相信戴了面具的人特別有身份、地位,甚至有特殊能力或法力,可以醫病、趕鬼。戴上這等面具的人,也感覺自己的身份特別高貴或重要,所以會作出合乎這種身份的行為及表現。不過,平日不會做及不可能會做的動作,如手舞足蹈、喃喃自語,甚至殺戮祭牲及傷害己身等,這些不可思議的行為就會在特殊節日及儀式中出現。

日後這種戴面具的行為,在宗教禮儀上已經很少看見;但卻在很多民族的藝術及戲劇中出現,讓觀眾欣賞或猜想面具後面的演員的身份及角色。在歐洲中世紀初葉,特別在威尼斯的地方,開始了一類戴着面具的嘉年華會。與會者盛裝出席,臉上戴着各種象徵不同角色的面具,有英俊美貌的,也有恐怖嚇人的,各適其適。與會者在舞會中互相邂逅,男女不受當時社交禮儀的限制,翩翩起舞,互相讚賞;甚至當眾作出親暱的行為。一時間風靡歐洲,成為每年的盛事。

可惜日子久了,這種面具被不法分子利用,作出破壞社會秩序、傷害無辜市民的行為。因為看不見真人面目而避開了法網。結果,當時的威尼斯政府要立例控制戴面具的行為,包括:晚上不能戴面具在街上行走、戴面具時不能藏有危險武器、不能戴異性面具進入女生宿舍,甚至女生也不能在宿舍戴著面具與陌生人相處。

在近代社會裡,確實有些不良分子利用面具去作不法的事情。最明顯的例子就是美國的3K黨,戴上了面具去作出傷害黑人的行為來。所以目前有不少國家,包括較開放的國家,如美國、加拿大及西歐多國都定立了一些法例,控制市民戴面具的行為。在某些場合中(尤其是抗議示威中)不容許參與者戴上面具,甚至口罩。可是,這些法例卻受到很多人反對,並在法律上及行動上受到挑戰。實際上,執法是相當困難。

醫學用的口罩

這些口罩又稱為外科口罩,—Pngtree—people using face mask for_5349982主要作用是保護醫務人員,免受有傳染性的病人身體的分泌物感染。最早出現這種口罩的時候,是19世紀末,因為肺癆病的傳染理論及外科手術傷口感染的需要而發明的。當時的口罩非常簡單,只有一塊紗布而已。直至1905年,當時發生猩紅熱,推論是由口沫傳染。因此,建議醫護人員使用口罩。這些醫學口罩漸漸不斷被改良,並且廣受歡迎。

目前,一般外科口罩不是用來防止吸入細菌或病毒,主要是讓患病者減少散播病毒。不過,在亞洲一些國家,例如日本及南韓,市民若有呼吸道的病徵(如咳嗽或打噴嚏),雖然是敏感病徵而非傳染性,但是為了社交禮貌,仍然自願外出時戴上口罩。此外,也有一些人因環境污染而戴上口罩,透過口罩過濾,減少吸入有害的物質。慢慢口罩的款式越來越多,兼有顏色及圖案。間中,成為青年人的時尚,有人甚至自己設計繪圖,好像昔日的面具一様。

到目前為止,一般人戴上口罩,主要是為了避免相互感染。當然是假設使用者可能染上疾病,雖然尚未發病(即在潛伏期或是隱形傳染),但是仍然可以感染他人;口罩便發揮到預防傳播的作用。可惜在今次「新冠病毒」疫情初期,在西方國家戴口罩者被視為傳播疫情的人,受人鄙視及疏遠。但是,現在證明戴口罩的地區才真正可以減低傳播病毒機會。反而,那些不戴口罩的人,當發生社區爆發的時候,便應該避免近距離與他們接觸。

另一方面,戴上口罩會給自己有自保的安全感覺,其實並不盡然。不是所有口罩有同樣的保護能力,而且要戴得合宜才有效。其他的防䕶措施,特別是洗手及消毒用品也非常重要,不能忽略。

聖經以弗所書第六章十一至十七節鼓勵信徒要「穿戴全副軍裝」,包括保護頭及身體的頭盔與盾牌。雖然經文重點是心靈方面,但卻指出自我保護的重要。這樣或可引申作比喻,要運用口罩與防護衣物來保護身體健康。

從社會心理看戴masks

現今的人戴着口罩,雖然主要是為健康、防毒的緣故,但是間中也有當作裝飾及遮掩之用。其中的心理也跟昔日於不同情況下戴上面具(masking)類似。這裡所說的,並不包括回教女士外出戴面紗的宗教傳統。無可否認,在某些時候及場合戴着口罩,是有特殊的社會心理功能的。

首先,戴上口罩便帶着隱姓埋名(anonymity)的意味,即是別人看不出自己的「廬山真面目」,甚至不知「我是誰」。因此,便可以做出任何自己喜歡做(包括平日不敢做)的事情,而避免被認出受到批評。有點像很多人在海外旅行的時候,放膽做一些平日在家鄉不敢做的事情一樣,包括:瘋狂購物、超速駕駛,甚至是嫖妓及一些不道德的行為。

另一個有關的心理因素,就是較容易放棄自我控制,而去盡情發洩情緒(disinhibition)。平日是好好先生的男士,或是為人和藹可親、斯文有禮的良好市民、公務員(甚至軍警),在口罩(防毒面具)的遮掩下,可以失控地超越人之常情或工作界限,作出破壞或傷害他人的行為。不過,當口罩被除掉或面具被放下的時候,便恢復原本的自我;而在事後回想,更可能感覺羞恥或後悔,可惜為時已晚。

在正常的環境(時間、地點),大部份人在大部份時間下,都不會作出傷害自己或他人的行為。但是在危急關頭和特殊環境下,例如:感覺生命受到威脅,其他人(特別是同道中人及有魅力的領袖)之明示或暗示,以及在情緒激動之下,一個普通人(無需是窮凶極惡者)也可能會作出極端,甚至不可思議的行為來。

為何萬物之靈,有理性的人類會作出如此過分的行為呢?心理專家有兩種解釋。有一些人認為每個人生來都有動物的獸性,隨時隨地可以表達出來。另一些學者卻認為人類是有自控的能力的,只不過在情緒受極度刺激之下,才會作出衝動及傷害人的行為來。我個人認為兩者也有一些真實性。前者的分析在弱肉強食的原始社會容易出現;而在現代的文明社會,後者的解釋較為貼切。當然,有一些情緒波動或有衝動性格的人士會比其他人較容易失控。

最後一點,就是在現代社會,人以為戴了口罩就不會被認出的想法,已經不合時宜了。現今科技的「辨識」技術已經能夠非常精準地判斷人臉,並不是一般面罩、頭套、化妝等,可以遮掩「真面目」。

總結起來,面具可以帶給自己及他人娛樂及歡笑,而醫藥上的口罩更可保護個人及他人的健康。不過,面具及口罩在特殊環境下,也可以帶來傷害與痛苦。願我們(特別是擁有權力或武力的人)在危急之時控制情緒,切勿激動,三思而行,負責任地好自為之。

對上主來說,「人怎能躲藏在隱密處,以致我看不見他呢?」(耶利米書23章24節)

後註:正如一些小說所述,世上也可能會有些高人俠士,戴着面具做善事,造福社會大眾。但在目前崇尚自我享受的物質社會,這種不求名利的善長人翁,可算是鳳毛麟角了!

冷對

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在名牌大學畢業,事業一定比普通大學畢業生優勝?

哈佛大學#大塘小魚#happy-bottom-quarter

為甚麼普通水準大學最優秀的學生,在頂尖經濟學期刊刊登論文的數目,幾乎都勝過在頂尖學府的優異生呢?

能夠成功入讀名牌大學的,都應該十分用功、聰慧、訓練有素、領悟力高,而且有雄心抱負。為何他們讀書時那麼優異,離開大學或研究院後,卻變得平庸呢?是大學有負於學生,還是學生辜負了大學?

早在1960年代,Fred Glimp受聘於哈佛大學擔任招生處主任,他制定了「happy-bottom-quarter」政策。他說︰「任何一班,不論多麼優秀,一定有四分之一的墊底者,在一個很優秀的團體中感受到自己的平庸,那種心理會產生甚麼影響?是否有甚麼心理類型或某某類型的人,縱使其課業成績在班上包尾,但他們仍然能夠忍受,而且依舊快樂,或是對教育機會作出最充分利用?」

他知道大池塘對於那些非最優秀者的信心與士氣打擊有多大,所以他的職責是去找一些夠堅韌,在課堂外有足夠成就而能夠在哈佛的巨大池塘中承受當小魚壓力的學生。

資料來源:https://skypost.ulifestyle.com.hk/column/article/2635282/哈佛大學#大塘小魚#happy-bottom-quarter

*** 倪紹強博士回應 ***

閱讀完這一則關於名牌大學畢業生與普通大學畢業生,在事業上誰勝誰負的比較。文章令我想起一連串的命題,包括學以致用的問題, 誰辜負了誰的問題, 成功與快樂的問題,優秀與平庸的問題,多元智能的問題,以及何謂成功的問題。 在此我還是希望簡單的回應一下。

一丶 學以致用的問題

我相信無論是中小學以致大學的教育,課程目的應該都是向達至—Pngtree—student college students graduation graduation_3924879學以致用為依歸的。當然那些職業導向的課程,較容易被理解為能夠學以致用, 而純理論學科為主的課程,似乎讓人有不實用的感覺。 但我認為教育應從宏觀的角度出發,尤其是大專大學的教育,應該裝備學生邁向全人的發展。 當然,隨著世界的瞬息萬變,經濟的轉型,社會人士或許需要不斷思考與時並進和學以致用之定義。

二丶 誰辜負了誰的問題

換一個角度說,這也是誰以誰為榮的問題。 一個地方或者一間大學,會因為一位顯赫的人物而知名。 另一方面,一個人也會因著在某處知名的地方而感到與有榮焉。舉例說,香港大學會因為有孫中山先生作為畢業生而感到自豪。我又相信,當孫先生在香港大學就讀的時候,他或許會以在港大醫科畢業為榮。

三丶 成功與快樂的問題

若我們問自己,究竟人生是應該追求成功還是追求快樂,我相信不同人會有不同的答案。 當然要看成功的定義和快樂的定義在哪裏。我相信很少人會說自己因為要追求成功而完全放棄快樂,也只有很少人會因為要追求快樂而放棄成功。而成功的感覺也會帶來快樂的感覺。

四丶 優秀與平庸

不少人會立志追求卓越,不甘於平庸。當然那些嚮慕率性而豁達的人,也會說自己是樂於平庸的。其實我認為所謂優秀與平庸都只是相對而言。在一個群體之內,無論是一個家庭或者一個機構,甚至在一個教會之中,總有些人在某一方面較為出色。某人的平庸彷彿鋪墊了某人的優越。若果刻意要比較,各方都無益。

五丶 多元智能的問題

我傾向相信天生我才必有用,若純粹以智能來評價一個人,我認為並不全面。多元智能理論提醒我們,對許多人來說,他們總有一兩項相對優越的能力,有機會的話要爭取發揮出來,加以優化,不宜妄自菲薄 ,也不辜負上帝所賜的潛能。

六丶 何謂成功的問題—Pngtree—successful people on the books_808138

這也是筆者時常思考的問題。每個時空的人們,總有一套成功的標準。當然這套標準是因時因地而有所差異的。當然許多人都會以家庭美滿丶職業高尚丶家道豐厚為成功的指標。 作為基督徒,並且有人到中年的生活閱歷,只覺得是否成功其實許多時候都不在自己掌握之內,人生的際遇與順逆,千回萬轉, 許多時都不在自己掌握之中。當然,我們還是要敬業樂業,戒慎自省,警醒禱告,並不一定要追求什麼成功,只求無愧於心,並回應著上帝的厚賜供應!

倪紹強博士

恐慌性拋售的心理

恐慌性拋售一切卷土重來!?全球市場或又要全面大跌……

市場概述:周三(4月15日)歐市盤中,恐慌性拋售c市場恐慌性拋售一切似乎卷土重來,資金只為湧入美元。歐美股市下跌,美國道指盤初跌超600點;美元全線反彈,歐元、英鎊等G10貨幣全線下挫;油價今天再度暴跌,現貨黃金跌幅收窄,回到1720附近……

資料來源:https://forex.fx168.com/2004/3780185.shtml

*** 麥基恩博士回應 ***

當一些對股票市場不利的消息出現時,很多投資者在未經過深思熟慮,便把手上的股票一次性或盡快拋售。結果不久股票回升,便非常後悔。這種現象背後有一些強烈的心理因素。

早前,我曾談及恐慌性購物(搶購)心理偏差情況。其中也有一些適合於恐慌性拋售,例如:看到某些未曾肯定的新聞報告或某時事專家誇張的分析,為了保障自己及家人的權益,很多人便以最快的時間做一些衝動的搶購(impulse buying)或恐慌拋售(panic selling)行為。

對於在投資市場拋售的現象,也有其特殊的心態。根據心理學的「前景理論」(prospect theory),大部份人都會恐懼局勢發展的不穩定、不明朗因素,擔心快將有最壞結果出現。故此,他們認為把所有投資拋售出去,最少也可以有些資金回籠,不至全軍覆沒。

但是,為何拋售者會擔心市場將會越來越差呢?這就牽涉另一種心理,稱為「逃避損失」(loss aversion)的偏見。一般人在考慮賺或蝕的結果時,很多時寧願選擇減少損失而放棄增加收入,例如:某一種交易可以賺到$500,但也可以倒蝕$500;有「逃避損失」偏見的人便會放棄這種交易,寧可沒有賺錢,也不要損失。有這欺騙自己的偏見的人,潛意識是十分懼怕損失。有研究指出,怕損失對心理影響比成功賺錢的大兩、三倍。這可以從「血本無歸」、「傷亡慘重」等詞語看到。當然也有一些悲觀的人凡事都向最差的一方面看。

另外一個認知心態就是「嶄新偏見」(recency bias):就是受到剛剛出現的現象影響,認為會繼續這個趨勢。因此,當股票指數大跌的時候,很多人便自動感覺情況會持續下去,故此必須立刻拋售手中的股票。殊不知市場已經跌到轉捩點了,但仍然有不少人繼續拋售,以致指數回彈時後悔莫及。

最後還有一種現象導致股票大瀉,心理學稱為「流行花車效應」 (bandwagon effect),是一種羊群心理,就是看見別人這樣做,就毫不猶豫地跟着去做。這種盲目「跟風」現象,也很常見,特別是那些抱有投機心態的人。但通常的結果是得不償失,而且造成投資市場大幅波動,甚至出現危機。

如何避免上述情緒化的投資呢?

首先,就是要保持鎮靜,不要驚慌。因為大部份情緒化的決定,長遠結果都是負面的。反而要冷靜觀看形勢,以及參考專家的意見。除非你有確定的情報,好像有些超級投資者(俗稱「大孖沙」),也許可以比別人更早進行拋售行動。假若看不清方向,仍可以分期放售部份(但不是全部)資產,最重要是保持冷靜。當然可以按兵不動,看看形勢發展,然後小心按部就班,放賣或重新購買相關資產。

投資肯定會有賺錢及蝕錢的機會,很多時不受個人控制;但自己的情緒確是可以自控的。當然也有一些人因衝動投資而發達,但大部份人感性的拋售及衝動的購入方式,長遠大多是失敗收場。

近年,心理學提出在危急的關頭,不單是經濟危機,也包括發生天災人禍,最首要就是使自己刻意安靜(deliberate calm),方能作出理性的決定。當然若一早有危機感的心理準備,並作出理性的部署,當然會減少恐慌拋售心理,甚至會化危為機!

聖經有很多教導信徒不要害怕的章節。舊約出埃及記記載,年輕的約書亞帶領以色列人進攻迦南地之前,上主就對他說:「我不是吩咐過你要堅強勇敢嗎?所以,你不要懼怕,也不要驚慌;因為你無論到哪裡去,耶和華你的 神必與你同在。」(約書亞記一章九節)

麥基恩博士

202005_30_original

港府採逆周期措施力保香港經濟

新冠肺炎疫情放緩,特首林鄭月娥召開行政會議前見記者,她表示,本港今年首季本地生產總值按年下跌8.9%,是有紀錄以來最差,比1997年亞洲金融風暴、2003年沙士、2008年金融海嘯時更差,但政府會採取逆周期措施,透過政府投資和開支,力保經濟,基建亦不會停下來。

資料來源:
http://www.jdonline.com.hk/index.php?m=content&c=index&a=show&catid=145&id=50729

****** 麥基恩博士回應 ******

逆周期財政措施與聖經猶太歷史

從宏觀經濟學來看,政府的財政預算,一般可分為順周期與逆周期預算措施。順周期即是在社會經濟增長的時期,政府的開支增加及減低稅率;以及在經濟減退時減少開支和增加稅率。 反過來,逆周期預算是在經濟衰退的時候,政府仍然增加開支及減稅。 至於那一種措施比較合宜,經濟學家不斷研究及討論,並且爭辯。不過,從社會心理方面來看,一般人特別是對經濟學不太認識的人,多是支持順周期的。反過來說,對經濟學比較認識深入的人,會較多同意逆周期措施。當然沒有絕對的答案。

其實舊約聖經,很早已經有記載類似逆周期經濟的故事。在公元前1600至1700年期間,當時在埃及執政的法老王,發了一個奇怪的夢無人能解,結果由一位年輕的猶太囚犯,給他解了這個關乎豐年與荒年的夢。這個少年人名叫約瑟,因解夢及其見解被法老王封為宰相,處理國事。結果在連續七年的豐收期間,他沒有亂花公帑去賄賂人心,或大興土木炫威耀武。反過來他卻把所有農產五穀徵收20%,放入國家倉庫,甚至多到不能計算。雖然可能令到大地主的不滿,但也防止人民過分消費。這可算得上是一種逆周期的經濟措施。

及後七年饑荒出現,約瑟大開倉庫,把糧食分給國民及賣給其他地區的人。這種逆境管理的措施,也可算是逆周期的經濟。但由於疫情持續,異族的人金錢用盡,終於把自己的牲畜、土地及個人自由賣給埃及。有專家指出,約瑟藉此統一了當地的貨幣及土地制度,甚至推行了影響深遠的人口遷移及奴隸政策的出現。結果埃及並沒有出現暴亂或作反的局面,反而國勢激増,是歷史上的強盛時期。

由此可見,逆周期的經濟措施有其可取的一面。唯一的危險就是假若逆情過長,國庫會因增加開支過度而提早被掏空。這會出現被他人追擊的危機。

昔日猶太的名言:
智慧人家中積蓄寶物、膏油,愚昧人隨得來隨吞下。《箴言21章20節》

順周期的經濟措施與心理偏見

在經濟蓬勃的時期,不少政府都大花金錢,大興土木或增加福利,不單可以討好民心,也可以在刺激經濟,增加政府收入。這是稱為順周期的措施,是資本主義的重要發展方法。

不過在這種經濟發展的時期,很多時出現了一個特殊現象,就是不少信貸服務,特別是銀行,因現金及存款過多,都各出奇謀去鼓勵借貸,甚至造成惡性競爭。以致有些銀行作出一些似乎是對銀行本身帶來很高風險的服務。導致這種過分高危的行為,有心理學家就此指出以下五種認知偏見:

一、遊行花車偏見(bandwagon bias):一間銀行眼見其他銀行有寬鬆借貸活動,故不甘後人模仿類似行為,以免日後出現嚴重差距成績。這種盲目跟風的羊群心理,實際十分危險。

二、自我肯定偏見(confirmation bias):銀行的負責人,雖然面前有足夠的市場資料,會不自覺地選擇那些與自己原有想法相似的數據,及不理會相反的資料。這種選擇性的偏差,雖然可以為自己產生思維共鳴(cognitive resonance),但對機構會帶來傷害。

三、新近記憶偏見(recency bias):決策者專注於目前的經濟繁盛情況,而忘記了昔日出現過的經濟爆破受創的歷史。這種災害性的短視,往往造成重蹈覆轍。

四、錨定過去偏見(anchoring bias):相反的,有些人卻沉澱於昔日放寬貸成功經驗,雖然知道今非昔比,而繼續堅持這曾經有效的措施。這種建構性的記憶(institutional memory),卻忽略了時代的不斷轉變及變革需要的道理。

五、持份者與代理的困境(principal agent dilemma):一般來說,銀行真正的持份者是大小股東,而經理只是代理身份而已。心理學研究指出,後者的最大興趣是短期的盈利,而較容易忽略長遠的利益。結果為了短期收益,而犧牲了長期的好處。

以上的認知偏見,其實不限於銀行的冒險行為,也解釋了不少商業機構的高危經營手法和失敗原因。

聖經舊約有對金錢管理的提醒。
不勞而得之財,必然消耗,勤勞積蓄的、必見加增。《
箴言13章11節》
富戶管轄窮人,欠債的是債主。《箴言22章7節》

麥基恩博士

202005_14_original

黑臉琵鷺留港量減兩成

雖然黑臉琵鷺在全球數量再創新高!但最新調查發現,在香港棲息的黑臉琵鷺數量卻顯著下降,今年在后海灣(包括香港及深圳)錄得361隻,十年減22%,按年跌1.4%。香港觀鳥會指,顯示后海灣濕地生態環境的質素正在惡化,估計適合黑臉琵鷺的食物減少,保護后海灣生態環境刻不容緩。

資料來源:
https://www.am730.com.hk/news/新聞/全球數量創新高-黑臉琵鷺留港量減兩成-214698

*** 鄧允明博士回應 ***

全球有六種琵鷺品種,包括白琵鷺、 黑臉琵鷺、非洲琵鷺 、皇家琵鷺、黃嘴琵鷺及粉紅琵鷺,而黑臉琵鷺是全球六種琵鷺的唯一一種頻臨絕種邊緣的琵鷺品種,20130322_CR_黑臉琶鷺_屬全球瀕危物種類別之一。

我很高興知道今年一月由香港觀鳥會統籌的「黑臉琵鷺全球同步普查2020」發現黑臉琵鷺普查統計到的數目是有紀錄以來最高,達4,864隻,較去年上升9%,即增加了401隻,而且過去五年來,四度錄得創紀錄的新數字。

從該會的網頁〔1〕,查看地區的結果, 比較2019年的數據趨勢,列表如下:

地區 2020年數量 比較2019年趨勢
台灣 2,785隻 +378隻(+15.7%)
香港 361隻 -22隻(-5.7%)
中國大陸
(浙江、福建、廣東、廣西、海南、上海)
1,034隻 +44隻(+4.5%)
日本 544隻 +6隻(+1.1%)
越南 60隻 -5隻(+7.7%)
澳門 40隻 -13隻(-24.5%)
韓國 37隻 +14隻(+60.9%)
菲律賓 3隻 沒有改變
泰國 0隻 -1隻(-100%)
柬埔寨 0隻 沒有改變
總數 4,864隻 +401隻(+9.0%)

可是今年在香港觀察到的數量比2019年有5.7% 的下降。雖然比較該會2018年統計的數量350隻仍為較多。以單一地點觀察,黑臉琵鷺的數量每年都會有升降,但十年來整體數字的趨勢還是下降的 [普查統計2011年有460隻到 2020年只有361隻] 。十年來減了22%,按年平均跌1.4% 。然而相對全球整體數量不斷的增加 [ 2011年約有2300隻到 2020年有4864隻] ,黑臉琵鷺在香港的數量相反減少,因此香港在這方面的保育工作極需要多加努力,而且刻不容緩。不然將來要觀賞黑臉琵鷺,便要跑到外地去了。

回顧過往,在1982年,香港錄得的黑臉琵鷺數目不足20隻;根據香港鳥類學家暨香港觀鳥會負責人之一 ,甘乃利 ( Peter R. Kennerley) 在1990年進行的覆核結果顯示,黑臉琵鷺全球的種群,當時少於300隻。慶幸及後在有關地區的國家積極的保育下,全球包括香港境內的黑臉琵鷺數目,相繼穩定上升。可見相關國家及地區在黑臉琵鷺保育工作上的盡了很大的努力,亦見成效。自1997年開始,香港生態顧問公司負責人戴名揚(Thomas D. Dahmer)邀請全球黑臉琵鷺觀察者於每年一月下旬同步進行調查,直到2003年,香港觀鳥會便開始接手這鳥類族群的統計工作。

黑面琵鷺是一種大型的白色涉水的鳥類動物,具有獨特的喙狀形狀,看起來像湯匙或中國樂器“琵琶” 的模樣,而裸露的面部皮膚是黑色的,故此得名叫黑面琵鷺。牠在三月至九月之間在朝鮮半島西海岸延至中國遼寧省的小島上繁殖產卵。北朝鮮和韓國之間的非軍事區是最大、最成功的繁殖地區,原因可能是因為該地區禁止一般人出入。到冬季,牠們會向南遷移至越冬地,包括在中國大陸、日本,韓國、台灣、香港、澳門、越南等的沿海地區,再過到越南,泰國、柬埔寨和菲律賓也偶爾發現牠們的蹤影。台灣和珠江三角洲地區(香港大埔及內後海灣,福田自然保護區和澳門)是黑琵鷺的主要越冬地點。每年到台灣過冬的黑面琵鷺數量更達族群量的50%以上。

網上新聞圖片要確保黑臉琵鷺不斷地聚集和數量的增加,其前提是必須要有足夠的棲息地來容納逐漸增長的族群。那地方必需有足夠的食物,並且有健康的食物鏈,水質要不受污染。黑臉琵鷺一般棲息於內陸湖泊、水塘、河口、蘆葦沼澤、水稻田以及沿海島嶼和海濱沼澤地帶等濕地環境。黑臉琵鷺喜歡群居,每群為三、四隻到十幾隻不等,更多的時候是與大白鷺、白鷺、蒼鷺、白琵鷺、白鹮等涉禽混雜在一起。

黑臉琵鷺的性情比較安靜,所以常常悠閒地在海邊潮間地帶、紅樹林以及鹹淡水交彙的基圍泥灘上覓食,水底層的魚、蝦、蟹、軟體動物、水生昆蟲和水生植物等都是牠們的食物。香港大埔及米埔內後海灣的沿岸濕地和魚塘,都有牠們合適的棲息地。可是近年港珠澳附近一帶工程建設的頻密,雖然當局已盡力減少工程對環境的衝擊,但黑臉琵鷺是一種對環境警覺性很高的鳥類,這些建設施工對牠們的聚集或會有影響。更甚的是大灣區城市發展將繼持續,沿岸環境由泥灘濕地變為城市,適合黑臉琵鷺的泥灘生態境將更趨減少,黑臉琵鷺或許會有一日在後海灣及澳門一帶消失。 若其他地區諸如台灣、中國大陸東南沿海一帶有更好的棲息地,便有機便會減少牠們來港或東南亞一帶越冬。也許讓我帶著說笑的語調說 :「良禽擇『岸』而棲!」

另外地球暖化亦有可能令黑臉琵鷺的越冬地北移,而令牠在南方港深澳地區減少棲息,其地方如越南,菲律賓亦相繼減少;泰國及柬埔寨,等地更困難看見其蹤跡。

黑臉琵鷺是受《野生動物保護條例》及《保護瀕危動植物物種條例》保護,捕獵、 蓄意騷擾、管有、售賣或出口等都是違法。與其他地區的相關法例,近二,三十年都有效防止黑臉琵鷺滅絕。要吸引黑臉琵鷺來港棲息,有關當局或許要提供合適環境給黑臉琵鷺覓食,包括減少濕地污染,而令合適牠們的食物增多,又甚至可以把一些野外漁塘基圍內外的的植物修剪或清除,以及控制黑臉琵鷺主要棲息的基圍的水位深度,以方便牠們覓食。

天父創造這個世界是美好的,衪亦看為好(創世記一章4、10、12、18、21、25、31節),所有生物都各從其類與人類和諧共處。我們不應忘記天父於創世時已託付給我們作管家的職責(創1:28 , 2:15),做好環保保育,將地球環境改善,將榮耀歸給天父。

「地和其中所充滿的,世界和住在其中的,都屬耶和華。」詩24:1

「願耶和華的榮耀存到永遠!願耶和華喜愛自己所造的!」詩104:31

上帝說:「水要滋生眾多有生命之物;要有鳥飛在地面以上,天空之中。」創1:20

鄧允明博士
英國特許水務及環境管理學會會員
英國特許環境師

參考網頁 :
〔1〕
http://www.hkbws.org.hk/BBS/viewthread.php?tid=28913 (2020年4月25日查閱)