選舉有關心理健康

美國選舉難收科

周末(7/11/2020),美國一眾傳媒宣布拜登當選美國第46任總統,對全球大部分人來說,都視拜登當選總統為鐵一般的事實,包括英國首相約翰遜和台灣的蔡英文。

然而,國家主席習近平和俄羅斯的普京卻頭腦最清醒,並未向拜登發出賀電;墨西哥總統更直接說,在有關選舉舞弊的法律挑戰未解前,恭賀拜登仍太早。美國大選是否存在嚴重舞弊,成為國際焦點。

資料來源:https://skypost.ulifestyle.com.hk/column/article/2798561/

*** 麥基恩博士回應 ***

選舉有關心理健康

選舉其實是非常普遍的事情,在大大小小的國家、組織及群體中也會發生。社會心理學有很多理論探討選民的投票傾向,發現投票者是受著不同的社會心理因素影響;包括:社會階級、黨派歸屬、政治思想形態等等。

不少人有一個很理想的假設,就是選民得到全面有關及正確的資訊後,會客觀地衡量這些資料,而作出最後的投票決定。但是研究發現,大部份選民並沒有得到均衡的資料;就算有,也很少認真閱讀。反而,極受個人主觀感受影響,繼而作出選擇。

社會(政治)心理學家研究發現,最基本投票心理是對候選人的心底反應(gut reaction):就是他認為候選人是否在競選期間對質詢及挑戰,表現出足夠實力及對答如流的反應。雖然競選者的外貌及性格(特別是勝任力及親和力)會有好處,但他(她)們在互相競爭的壓力下之表現更為重要。當然每一個候選人或政黨也有其基本擁躉,無論發生任何事情也會盲目支持自己的偶像。

此外,在美國,投票人的種族歧視輕重會影響其選擇。在2016年的美國總統選舉上,在種族歧視(未必刻意)的測試得到高分的選民,會較少投票給奧巴馬。另外,假若感覺目前的社會(甚至候選人)病了,或者對政府不滿,會多投票給新的候選人。

由於這些未必客觀的因素,很多政治人物及競選顧問會針對投票者的心理需要部署競選策略。其中有一種稱為「壞消息策略」,就是競選人刻意製造一些恐懼來哄選民,例如說有恐怖襲擊危險、社會經濟震盪危機等等,令選民感覺不安而改變其投票對象。這種負面的宣傳較提倡美好的將來更有強烈的心理作用。這是因為一般人很容易受到「負面偏見」(negativity bias)影響:對壞的資訊(甚至是惡劣天氣)比好的資訊更容易記著。

很多時在競選活動中,不能避免花巨額宣傳經費,甚至要重複地賣(買)廣告。若果能製作合乎上述心理需要的宣傳手法,能大大增加支持自己的投票人數。當然,適當的時間宣傳也很重要,特別是在投票前一段時間。這是由於另一種「近因偏見」(recent bias)影響,就是剛發生的事或最新的消息會較過去發生(歷史性)的事情,在情緒上感覺較重要。這可以解釋為何在競選最後階段,候選人才提出一些證據(甚至不是實據)來刻意抹黑對方。這樣有助把中間猶豫派的選民搶過來。

自從2016年美國總統選舉期間或以後,美國Bayer醫科大學Storch團隊發現有些人患上了「選舉有關壓力障礙」。患者腦袋不停重複思想有關選舉及政治問題,又不斷在社交媒體(特別是手機)核對選情及有關新聞,擔心若果自己心儀的候選人落選,整個國家會出現災難。這跟精神病的強迫症之病徵很相似。此外,也很容易感覺焦慮及不安,心情起伏及暴躁,睡眠及飲食失調,甚至濫用酒精藥物(包括安眠藥)。假若持久不止,就算在選舉完結以後,仍然會變成焦慮症及憂鬱症。

要避免上述精神壓力,首先要刻意避免上述認知偏見,不要過分感情用事。要留意自己的生活節奏及飲食習慣,保持足夠休息及睡眠,又作適量的運動。此外,在投票結果未公布之前,要有兩手準備;無論得失都避免過分情緒反應。在必要的時候,要勇於尋求幫助。

聖經新約記載耶穌復活升天之後,祂的追隨者要補選一位使徒;結果從合資格的兩人中,經禱告後選出「馬提亞」(使徒行傳1章21至26節)。這次成功的選舉沒有出現不實的資訊或恐嚇性的宣傳,又藉著交托祈禱,然後投票,成為一個美好典範。

麥基恩博士

動物放生

上水梧桐河淪死魚河 疑涉放生 影響生態

新聞圖片

不少人會以放生「積德」,惟可能變成「殺生」。有政黨接獲上水居民投訴,指自本年7月起不斷有人到梧桐河放生大批魚類,部分人甚至用帆布自建通道,將一車又一車的魚倒進河內,造成大量死魚及惡臭,亦影響河道水質及生態。惟有居民向政府部門反映後,被告知放生原來沒相關法例監管。

資料來源:
https://skypost.ulifestyle.com.hk/article/2786273/

*** 鄧允明博士回應 ***

「放生」是一種常見的宗教行為,原意是愛護生命、釋放受困動物,或者避免生命被宰殺。民間信仰團體認為放生可以救贖生命,累積功德。被放生的動物對象種類繁多,包括:天空中的飛鳥、陸地上的走獸,以至海洋河川裡的水類動物。

聖經詩篇第36篇7節有這樣的描述:「祢的公義好像高山,祢的判斷如同深淵;耶和華啊,人民、牲畜,你都救護。上帝啊,祢的慈愛何其寶貴!」可見基督教的上帝是愛護生命的上帝。

可是,放生動物的人,很多沒有考慮到放生動物的物種有不同氣候、生態環境的需求,也有不同的習性。生物個體情況有差異,胡亂放生會適得其反,愛護變成了傷害欲放生的動物。讓動物回歸自然前,放生人士需要作科學評估,清楚放生地的環境生態情况及放生時候的方法,以免造成對生物的傷害,甚至死亡。一些在動物園出生的動物,因為從未在野外生活,釋放這些動物回歸野生的族群中,更需要長時間對被放生動物的訓練。

聖經箴言第12章10 節寫道:「義人顧惜他牲畜的命;惡人的憐憫也是殘忍。」意思是指義人因敬畏上帝,以至於尊重祂所創造的生命;惡人因心中沒有上帝,以自我為是,自我作主,所以惡人的憐憫也會是殘忍傷害。我們愛惜動物的意欲,是合乎上帝的心意,但卻要有一定的智慧。

近幾年,香港傳媒時常有報導北區梧桐河一帶經常有人放生魚、龜、水產等生物入河中;更有魚販在附近兜售巴西龜、田雞、生魚、泥鰍之類的水產,供人放生。這些水產因不適應環境,大多未能存活而死亡。死後腐蝕的屍體影響河水的水質,又發出惡臭,危害原來在這水域棲息的物種;反而影响原來河中物種的多樣性。

另一個極端,物種即或能夠生存,若生殖能力強勁或具侵略性,原生的物種受到外來物種的攻擊或者奪取其食物,就會削弱其生存空間,也會影響生態平衡。巴西龜便是一個例子,它源自美洲外來的寵物龜,放生到本港河域後,奪取了本地烏龜的棲息地和食物,令本地龜的數量大減。

梧桐河是北區的主要河道,流經鄉郊地區,亦收集了來自粉嶺、上水市區的徑流,與雙魚河、石上河匯合後,流入深圳河。這三條主要河川流經塑原一帶,有大量不同種類的水禽在這裡棲息覓食,水質對這些水禽物種的生存或者遷徙,以至附近生態環境物種多樣性,都有莫大關係,所以保護這一帶的河水水質至為重要。

鄧允明博士
英國特許水務及環境管理學會會員
英國特許環境師

選舉的社會心理

答問大會上與拜登隔空「駁火」 特朗普首承諾將和平移交權力

美國全國大選投票日迫近,早前公佈的數字顯示,全國各州至今已有超過一千七百八十萬名選民提早投票。分析家認為,愈多人提早投票,對民主黨總統候選人拜登愈有利。兩名候選人就算取消第二場辯論,都無阻二人對壘。他們不約而同出席了分別在邁阿密和費城的電視台答問大會,更在會上隔空「互批」。

資料來源:

https://hd.stheadline.com/news/daily/wo/889617/

*** 麥基恩博士回應 ***

選舉的社會心理

2020年11月美國舉行總統選舉,在之前數個月全世界的人都在分析及推算誰會當選。這次的選舉之所以舉世矚目,是因為近年的國際關係非常緊張,且全球仍不斷受新冠肺炎疫情影響著!

早在1960年,Campbell等人出版了一本名為《美國選民》的書籍。作者認為一般選民年輕時早已認同某政黨,只不過在成年後受著社會事件及政治人物表現影響,加強或減弱了其觀點而已,卻很少改變其對政黨的忠誠度。這心態可稱為「社會認同」(social identification)感覺。若非這樣,則會使自己出現「認知失鳴」(cognitive dissonance)心理,後悔為何這麼多年錯誤支持呢?

一般來說,選民投票積極與否確實會受著不少內在及外在因素所影響。前者(即早在腦海中的觀念)包括對某候選人一貫看法及在競選期間出現激動自己思想或情緒的事件。至於外在因素,主要是:1、競選活動的影響力;2、與選舉無關,但與本身國家或地區有關的重大事件(例如:經濟危機或戰爭可能)。此外,身邊的朋友或群體對上述1及2之反應表現,也有重要的影響力。

對於沒有政黨包袱或中間(稱為「遊離」)的選民,候選人的個人因素及選舉工程確實有左右選情的影響力。前者包括對候選人的政綱、過去政績或未來工作方針、個人品格及操守、團結或分化社會能力等。至於選舉工程成效,則相當倚賴大眾傳媒的宣傳感染力及選民在競選大會上對候選人政治騷的反應。由於這樣,有分析指候選人企圖博取更多選票,便各出奇謀,甚至不擇手段;包括:詆毁對手,甚至要求對其進行審查;把對方的某些失誤及私隱在社交媒體廣泛及誇張描繪;指責選舉投票方式出現漏洞及不公;對反對自己的人或傳媒出言恐嚇,甚至鼓勵支持者暴力對付;製造社會恐慌,例如:要提防外族入侵(但對支持自己的外國勢力則默許)等等。當然在某一些假民主的國家更會出現賄賂或操控選票,限制及干擾對手宣傳,並出現各式各樣的選舉舞弊。

不過,無論如何,由於有其他具決定性的隱藏因素或突發事故,選舉的結果很多時出人意外,也令有心人失望痛心。對此,聖經的哲人早有名言:「日光之下,快跑的未必能贏;力戰的未必得勝;智慧的未必得糧食;明哲的未必得資財;靈巧的未必得喜悅。所臨到眾人的是在乎當時的機會。」(聖經舊約傳道書9章11節)

麥基恩博士

新常態中的消費改變

疫情改變市民購物動力 

有市場調查發現,疫情改變消費者之購物考慮及購物推動力。漫長的抗疫之戰,令消費者信心有所動搖。結果顯示,三成(30%)香港消費者及四分一(25%)內地消費者表示他們在未來六至十二個月會減少總體消費開支。分析指,由於消費者認為疫情影響深遠,他們開始重新檢視自己的財務狀況。

港人留家避疫的比例由疫情初期的兩成(20%)增加至三分一(33%);盡量避免往公共場所的亦由三分一(33%)增至近四成(39%)。香港實體零售或需加快數碼轉型。  

資料來源:https://hd.stheadline.com/news/columns/97/20201009/887712/

*** 麥基恩博士回應 ***

因為新冠病毒疫情帶來的社交距離、自我隔離及須禁閉在家,導致社會經濟發生巨大變化。各行各業,特別是旅遊業及餐飲業方面受打擊最大。另一方面,消費者的行為因疫情及其他社會心理因素而大有改變,漸漸更因疫情持續而變成習慣性的新消費行為。就算昔日根深蒂固的習慣,例如定時看電影,慣常到餐廳喝下午茶,每天到健身室運動等行為,也被其他生活方式代替;改為在家於網上租看電影及下載健身短片在家運動。

有發現大部份人在疫情期間都嘗試過新的購物經驗,包括:新的商舖、新的品牌、另類購物方式等等。從發展方向看,這種改變似乎不會因疫情完結而終止,反而會持續一段時間,甚至長久繼續下去。好像在中國疫情似乎受控之後,市民仍然繼續用網上購物方式取代到商舖實體選購貨品。

在疫情期間,不少人留在家中生活,不單是飲食睡覺,而是把學習、娛樂、工作、社交活動,甚至部份醫療過程完全倚賴電子方式進行。

根據著名管理機構McKinsey的一些報告,在美國有大部份消費者比以前更加注重衛生及健康,會較留意飲食質素;選擇信譽好的甲級有真需要的物品,而減少購買奢侈品。可能因為不想花時間親身去檢查或比較有關物品,故漸漸減少,甚至停止選購廉價但沒有質量保證的商品。

當然,這等消費行為會因疫情嚴重性及持續性而有所改變,包括潛在的健康及經濟困擾(特別是失業的危機)。即使這樣,若改變了的行為能帶來期望的效果及滿足感,又或能引起足夠的人數(「臨界量」critical mass)加入,便產生足夠的消費力量,使供應商有誘因繼續做下去。當然部份需要面對面處理的服務,例如:診斷及手術治療,大多會在疫情過後回復舊常態。

故此,若要企業成功生存下去,營商者必須對新常態的轉變有所回應及準備,包括了心態上及組織管理上。與其期望顧客回復舊狀,不如懂得如何與他們接觸及溝通(個人接觸或網上聯絡),提供貼合需要的產品消息及方便選購的項目。有發現不少因疫情而出現的商品及服務,例如家庭適用的運動設施、餐飲及食品上門送貨服務。若能給予買家安全又衛生的產品而引起滿足感,便能有效改變消費行為。如果間中加上一些獎勵,例如:小禮物、積分,甚至個人化的感謝卡,更會令這種行為持續下去。

上述提及的衛生消費行為,包括以信用卡及電子付款代替現金交易,螢幕選購替代親手觸摸,駕駛車輛抵步進行交易無需下車等方式,就算在疫情過後,應該會發展下去。此外,發現消費者外出消費次數明顯減少,可是每次購買物品的數量顯著增加,更會著重商品的品牌及可靠性。因為可以減少被次貨及贗品欺騙的機會。

不過也有發現Z年代的人,因為已經習慣使用電子媒介,消費方式比疫情之前沒有太大分別。反而受著經濟因素,特別是收入穩定與否,影響其消費心理。

故此,若希望成功面對這病毒疫情危機,認識消費者的心理及行為,特別是消費方式,積極自我完善及不斷更新配合,至為重要。

其實每個人也應該不斷更新自己。聖經羅馬書12章2節也提到:「不要模仿這個世代,倒要藉著心意的更新而改變過來,使你們可以察驗出甚麼是 神的旨意,就是察驗出甚麼是美好的、蒙他悅納的和完全的事。」

麥基恩博士



課金現象的反思,認識網路沉溺

打機課金成癮 青年欠債$14萬

不少遊戲玩家或會付費購買遊戲道具,即「課金」。有調查顯示,逾4成人平均月花2,000元「課金」,有人花費更高達10萬元。社工指「課金」與賭博相似,可令人上癮,甚至造成財務問題,疫情下更多人留家打機,籲若發現有成癮問題要尋求專業協助。

資料來源: https://skypost.ulifestyle.com.hk/article/2719343/

*** 譚日新博士回應 ***

課金現象的反思,認識網路沉溺

今時今日,不少人也會在網上課金,包括打機、網購、收聽網上電台、收看網紅節目、尋求網上服務等等。背後可能涉及的問題,包括:打機成癮、過度消費或網上騙案等。或許,我們可先反思不同課金行為背後的原因及心態。

  • 遊戲的課金

一般是因為想加裝備,令自己表現更好,想「贏返」,像賭博中「追」的心態。

  • 網紅的課金

因很喜歡某一位網紅,希望可多見到他/她,與其談話或聽到其唱歌等等。有點像迷戀偶像,想更多接觸偶像的心態,而代價是課金。

  • 網絡KOL的課金

因很欣賞某一位KOL(Key Opinion Leader)在生活、裝扮、知識或政治上的理念和分享,用透過課金的方法去支持其營運。

  • 色情服務的課金

這涉及一些網上感情,甚或色情服務的金錢交易。當中要小心,可能涉及欺騙或勒索成份。

因此,為不同的原因去課金可以有不同的情況,不一定有問題。但是,假如情況去到一個失控的地步,便會形成一種被認為是「網絡成癮障礙」(Internet Addiction Disorder)的情形。

「網路成癮障礙」的定義

根據「上網沉溺互助小組」的定義,網路成癮障礙人士會在12個月內出現以下三個或以上的徵狀:

(1) 上網心癮難滿足︰

(a) 需要上網的時間不斷增加,以求獲得滿足感。

(b) 感到用同樣時間上網越來越難以滿足。

(2) 出現斷癮徵狀:

(a) 減少或停止上網數天至一個月後,會感到心情沉重和難過,並出現兩種或以上的現象:身體顫抖、焦慮、不能自拔地聯想網上之事情、幻想或夢到網上之事情,甚至手指自願/非自願地作出打字動作,令社交、工作或生活等重要範疇受到損害或困擾。

(b) 上癮者須持續上網以減輕斷癮徵狀。

(3) 上網時間比預期越來越多和頻密。

(4) 嘗試停止或控制自己上網,卻不成功。

(5) 花大量時間在網上,包括網上購書、嘗試新的瀏覽器、網上拍賣或整理下載之檔案等。

(6) 重要的社交、工作或娛樂活動因上網而放棄或減少。

(7) 寧願剝奪睡眠時間,影響婚姻關係,遲到出席早上約會,疏忽工作任務或感到被重要的人遺棄等,仍不願意減少上網,縱然自知後果堪虞。

網路成癮障礙的種類

除了以上涉及課金的情況,網絡成癮障礙也可包括下列幾類:

  1. 網絡人際關係成癮

因不停想有人聯繫或關心自己,以手機應用程式、聊天室或網絡社群不斷去認識新朋友;有些人甚至用來取代現實生活中真實的朋友或愛人關係。當中更可能會用不真實的個人資料或假身份以達到其目的

  • 資訊缺乏恐慌症

害怕資訊不足而不停地搜尋資訊。因過去一年的社會事件及新冠肺炎疫情造成的恐慌尤為嚴重。

  • 網絡病態賭博

在網上的賭博世界可以是7天24小時運作,也沒有地域限制,方便了賭博人士參與,帶來了病態賭博一連串的問題。

網路成癮障礙可引致的後果

(1) 學業/工作的影響

因上網至深夜,早上往往會因睡眠不足而缺乏精神,影響學習或工作表現,令成績或業績一落千丈。有些可能因而不想上學或上班,更甚者會以遲到、曠課,或者告病假來逃避。

(2) 家庭關係

因上網過多佔用了家庭成員相聚的時間,影響彼此的相處和關係;例如:有些丈夫在家中因過度專注網上的世界而忽略了妻子及兒女。另一方面,當父母發現須要管束子女網上活動時,青少年可能會隱瞞或欺騙家人,以致形成隔膜,甚至衝突。

(3) 社交

有些人習慣了在網上使用假身分,漸漸不再願意與真實的人交往,少與朋輩建立關係,亦開始不懂得、不喜歡用言語直接跟別人溝通,對社交活動興趣越來越淡薄,與人疏離,日見孤單。

(4) 情緒/行為

若有人想藉著上網來減低自己一些負面感受,如孤單、焦慮或抑鬱等,又或藉此逃避與家人、朋友建立關係,結果反而令真正的問題不能得到解決。若有瀏覽色情網頁的習慣或沉溺於網上性愛活動,情況則更形複雜。

(5) 身體

醫學報告指出,過度上網會使身體受損,可引致下列疾病:

(a)持續刺激腦部會令大腦產生異常反應;

(b)眼睛過度集中會導致眼球疲累乾涸;

(c)長期刺激心臟有機會引發隱疾;

(d)頸、背、腰椎、手和身體其他部分會因過度運用勞損。

(6) 財政

若在網上有過度用錢的習慣(例如過度課金),則與過度運用信用卡簽帳的情況類似,容易欠債。另外,若在網上賭博,情況會更加複雜和難於解決。最終也可能欠債纍纍,帶來一連串因財務而形成的問題。

出路

  • 要先了解為何沉溺於網上世界,例如:是不是因為在現實生活中不如意?工作或學業不順利?故此沉醉於網絡世界以逃避現實。假如有這情況,應正本清源,找出核心問題,再去面對、解決或接受不能改變的事實。
  • 假如沉溺是因網上的不健康活動為我們帶來滿足感,又或用來舒解壓力、 空虛、孤單、抑鬱或焦慮等情緒問題。我們可以嘗試尋求其他較健康的方式去得到滿足或舒解。
  • 父母對青少年子女不應只用禁止或責備的方式去處理。這樣只會令他們更不想跟父母溝通,只會令網絡沉溺的問題延續或變得更嚴重。
  • 假如沉溺上網已失控,形成困擾,自己或家人已無法解決 ,應尋求專業的幫助。

結論

本來現今網絡活動方便了我們生活及各方面,我們很難完全不參與其中;有些課金的情況不一定有問題。但是,因為新冠肺炎的影響,學生在家上課,也有人在家工作,少了外出購物和吃飯,多了外賣、網購和在家中上網等活動。故此,過度上網的情況在過去大半年尤為嚴重。相信香港的疫情仍然有一段時間要嚴格持守,我們或會仍然有較多時間留在家中。因此,值得我們重新思考在這新常態中如何生活得更健康、更精彩。

譚日新博士
誠信綜合治療中心
臨床心理學家

網上學習的心理(二)

從心理學角度看,網上學習牽涉不少心理學範疇,包括:認知行為、社會文化、成長發展等等。首先,每逢有一種新的學習方式,認知上會產生一種新的「圖式」(schema)。此外,在認知心理學上有至少兩個有關理論。在推廣網上教學時要留意:

  • 根據Paivio的dual coding理論,人類認知功能可以同一時間處理語言及非語言的事物;語言包括說話及書寫。故此,成功的網上教學理應可以包括上述兩種輸入方式。
  • 根據Chandler及Sweller的cognitive load理論,人的工作記憶的認知能力確實有限。若輸入的知識太多,反而會影響學習進度。由於網上所得的資料可以非常龐大,所以教學時必須選擇重要及精簡的材料,方能有效。

根據Poonsri在2020年進行的一個社會心理學網上調查,結果顯示參與社交網絡學習的人,不論男或女,對這種e教學方式都有正面的看法;而較特別的發現,就是這些同學對生活也感到滿意。

另外一個發展心理學於2014年的研究發現(Muzafar等人),網上學習比傳統教學更能提升學術表現。根據分析一群老師的意見,同學們在認知、社交、語言、數學及文字運用上也有進步。這項研究更發現,若果兒童利用電腦作為學習工具,學習會更迅速,而且能增長持續專注的時間。

不過,對於某些有特殊學習困難或需要的群體,一般的網上學習會帶來難於適應及應用的障礙及需要。舉例:對讀寫障礙的兒童來說,網上字體的形狀及大小需要特別調教。對於不能用手按鍵盤的傷殘人士或有嚴重視障的人,需要有合適的聲控設備。

為了得到更有效的網上學習,教育心理學家指出一些注意的地方:

  • 要提供即時的滿足感,方能鼓勵他們持續網上學習。故此,學習課程必須清楚目標及有關應用的好處。為要達到這目標,課程必須配合同學的文化、教育,甚至專業背景。
  • 要引起好奇心及新的體驗。因此,除了傳授知識外,要鼓勵學習者繼續發掘新的資料及理論,甚至在網上互相合作及分享。網上學習小組能提供社交互動及支持的機會。
  • 正面鼓勵同學積極參與學習。由於不能面對面直接交流,教師要懂得如何鼓勵學習者,特別在完成習作那時候。有人建議加上讚賞的回應或emoji符號,甚至建議設計一個網上遊戲給成績好的學生。

最後,有人認為教師如果能讓學員在網上學習期間,甚至課程完結後,仍然可以聯繫及答覆相關問題,或在緊急期間提供意見,將會有助學員持續學習。

我見網上學習將會是發展國家的新常態。雖然未必完全取代傳統面對面返學校上課的模式,但是其普及性及隨時隨地的彈性學習帶來的方便,絕對不能忽視。故此,e學習必須加以善用及發展,配合這世代之需要而制定合宜的課程,精益求精,方為上策。

網上教導也可以傳揚福音,教導信徒。歌羅西書一章二十八節說:「我們傳揚他、是用諸般的智慧、勸戒各人、教導各人.要把各人在基督裏完完全全的引到神面前.」

麥基恩博士

科研新發現 10小時極速分解膠樽

塑膠廢物難分解,造成嚴重海洋生態污染問題。近日有科學家研發出新型突變酶,能於10小時內分解本需耗時400年以上方能自然分解的PET(聚乙烯對苯二甲酸酯)塑膠樽,效率逾90%。

資料來源:https://skypost.ulifestyle.com.hk/article/2643668/

*** 鄧允明博士回應***

日常生活中常用的塑膠,要450年的時間才有機會回歸「自然」!所以如何處理塑膠垃圾的問題成為現代社會所面臨的重大環境保護課題之一。這類塑膠垃圾若不能有效回收再用,便會充斥在堆填區、海洋,而至我們的生態甚至生活環境中。

海洋垃圾中以塑膠類的數量最多,大量而且難以分解,而這些塑膠在漂浮期間會因陽光照射而碎裂,成為細小的碎片或微膠粒,不停隨着洋流飄浮匯聚,進入食物鏈中,繼而被人食入體內,引起健康問題,人類最終自食其果。香港於 2018 年已製造了 595 萬公噸固體廢物,其中21%是屬於塑膠廢物。

避免塑膠垃圾,最佳方法就是棄用或者減少使用塑膠。退而求其次,就是重用或循環再用。若不能即時棄用、重用或循環再用,也應妥善處理塑膠廢物。

PET是一種塑膠原料的聚合物。 分類標誌號碼為「l」,屬於可循環再用的塑膠。

PET 塑膠分類標誌與編號

PET 因其有很強耐酸鹼特性,為製造飲品樽的普遍使用原料,流行於食品產業,但此類塑膠自然分解時間很長。回收PET,加工循環再用,比新產製的PET成本高,令價格更昂貴。日常使用的塑膠樽(包括PET塑膠),每年全球產量約7,000萬噸,即使市面上已有不少回收塑膠樽的渠道,仍然只有三成能夠再造成新的塑膠物料。

近年科學家積極研究如何分解這普遍採用作飲品瓶的塑膠物料,期望可以解決問題。通過添加細菌來提高生物強化(Biological augmentation)的生物降解速度的過程是其中一個方向。通俗些形容就是用細菌「吃」塑膠。例如,德國科學家幾年前發現的一種綠膿桿菌 (pseudomonas aeruginosa) 就是其中一種,分解聚胺脂塑膠。日本學者年前發現一種細菌 「大阪伊德氏杆菌201-F6 」(Ideonella sakaiensis 201-F6),能夠分解PET,時間只需六星期就可以使其分解,還可以讓它轉化成基本物質再利用。可是這兩種細菌都是在研究階段還需很長時間才能夠應用和發展起來。

經過人工抽取PET解聚酶分解塑料是一種途徑 [酶(Enzyme)是指一種能加快化學反應的速度的生物催化劑]。 法國綠色化學公司Carbios的科學家在樹葉堆肥中發現出突變酶,樹葉分支堆肥角質酶( Leaf-branch compost cutinase, LCC),繼而研發出可於十小時內分解90% PET塑膠樽的一項突破。據稱此突變酶的生產成本只佔石油製造塑膠成本的4%,Carbios 與生物技術公司Novozymes 合作,期望在2025年前能夠大規模生產此種突變酶。

希望這些科研都能夠幫助解決塑膠污染地球的問題。 人類發明塑膠只不過是短短的70年左右,雖然塑膠的確在人類生活上帶來了不少方便,但亦帶來前所未有的環境生態問題。天父創造的世界,本身是帶有自然修復和平衡的能力,可是人類自工業革命開始,為著自身利益,不斷衝擊和破壞大自然,相信已超越地球可以承受的程度。詩篇24篇1節,詩人說: 「地和其中所充滿的,世界和住在其間的,都屬耶和華。」 大地和人本屬耶和華,住在其中的理應和諧共處;讓上帝、人、自然建立一個關係。願人都能藉着地和其中所充滿的美善萬物,榮耀稱頌上帝。

鄧允明博士
英國特許水務及環境管理學會會員
英國特許環境師

網上學習的心理(一)

中學先恢復面授上課 教局:網上教學勿過長 

暑假即將結束,但學生未能如常9月1日回校面授上課, 開學後暫繼續須透過電子學習,教育局向學校發參考指引,指學校不應硬性規定各科要依照平日時間表,作實時網上授課,時間亦不宜過長,每節應為20至25分鐘,年級愈低的學生,電子學習時間應愈短,而幼稚園及小一、二學生不宜上實時網課。 

資料來源:
https://www.am730.com.hk/news/新聞/中學先恢復面授上課-教局:網上教學勿過長-232738

*** 麥基恩博士回應 ***

傳統的學習是透過班房面對面上課,但是隨著資訊科技的發展,遙距學習越來越普及和受歡迎。新冠肺炎在全球爆發,導致不少人要保持社交距離,有人須家居隔離,甚至禁足。不少學校被迫停課(準確點是學生不能回校上課),因而直接或間接促成網上學習普及化。這種學習可以是很簡單的網上資訊,也可以成為整個學期的網上課程。

網上學習(e-learning)一般定義指藉著電子科技作為教育及學習的主要媒介。教育家稱這「電子教學」為第三學習系統,而第一系統是「語言教學」,第二系統則是「紙張教學」。其實這三種教學方式是並存而非互相對抗的。一般來說,電子學習實在可以在學校裡實行,但也越來越多在工作及家庭環境進行。除了教育機構發展這方面的課程之外,不少商業機構及團體也積極參與。

e學習的優點

網上學習的特點是彈性學習,可以在任何時間(日與夜)、任何地點(全世界)上課,學生甚至可以按自己的學習步伐而調節。這對非全時間的學生及持續學習的人更為方便。它更容許獨立處理問題及調節應用於自己的環境中,例如:烹飪技術。

同步與非同步網上學習

同步(synchronous)學習是指大家同一時間一起學習。大家可以透過網上面對面(與老師或同學)交談及互動,甚至分組討論及一起研究。

非同步(asynchronous)學習是指大家各自在不同時間,按自己需要而上課/下課。這對於不能定時上課或有其他責任(例如:照顧子女)、有學習困難及健康問題的人特別有幫助。此外,這種按照自己的進度學習的模式,一般心理壓力較少,不會影響其他同學學習進展。

e學習的缺點

認真的網上學習比傳統面對面學習,確實有一些尚未完善解決到的問題;例如:很難遙遠控制學習者的專注力及環境因素,就如上課時間被其他事物影響而分心;而且一些實習或實驗很難在校外個別進行。另外,如何評估學習進度,如何幫助學習困難的人及如何保持考試公平度等問題,仍需解決。

聖經歌羅西書三章十六節:「當用各樣的智慧、把基督的道理、豐豐富富的存在心裏……」我相信只要改善到不足之處,對信徒來說,運用資訊科技學習信仰及有關事情,也是一個智慧的行徑。

麥基恩博士

地球中暑

地球中暑 破北極圈105年紀錄 西伯利亞小鎮38度熱爆

全球暖化的警鐘再次響起,一個位處北極圈的俄羅斯西伯利亞小鎮,竟錄得攝氏38度(華氏100.4度)高溫,打破1915年以來的北極圈最高溫紀錄。有專家指西伯利亞今年的異常高溫,較預期提早了80年出現。

新聞圖片

資料來源:

https://www.am730.com.hk/news/新聞/地球中暑-破北極圈105年紀錄-西伯利亞小鎮38度熱爆-223946

*** 何建宗教授回應***

《2020年的環保警號和召命》

今年實在太多令人難以置信的事了:年初的時候,澳洲森林大火,哀鴻遍野,除了破壞表壤和生物多樣性,也影響南極洲錄得了歷史性的高温(零上20.75攝氏度)。不久,新冠病毒肺炎在中國武漢爆發,旋即影響全球,迄今仍未有平息的蹟像,信必對經濟、政治和社會穩定帶來深遠的打擊。五月的時候,俄羅斯有一個油庫因為凍土融化而塌陷,漏出了大量柴油,嚴重污染了北極圈,各國專家疲於防控,目前仍未完成清理工作。不久,非洲和南亞發生蝗災,而中國、北美和日本也開始了連串水患,正是一波未平一波又起!上兩星期,我在北極建立的「紫荆站亅屋主來訊,說今年遊客潮仍然熱鬧,而氣溫也超過二十一攝氏度。報章報導,在西伯利亞的一個小鎮,氣溫竟高達攝氏38度,簡直就如生病發燒,令人訝異!

網絡圖片
網絡圖片

氣候變化的速度,加快得十分激烈。這些「異象」,專家原預期2100年才會發生,現在已經歷歷在目,真的是「不可置疑的真相」。從環境科學和生態學去解釋,就是一種連鎖性的加速,亦即是幾何級數式的惡性循環。先是人類發展而造成污染及「碳足蹟」增加,繼而全球暖化並平均氣溫上升,影響到南北兩極的冰山雪海,融化出大量淡水,淡水和砂土流入極地的沿岸及海灣,刺激了大量微藻滋生,產生了「綠化」現象。冰融和「綠化」又影響了極海的鹽度和吸熱率,破壞了大海洋流的交換。大洋受影響,水氣蒸發量和大氣環流的循環規律受干擾,將形成更多強烈低氣壓甚至颱風,它們吹至內陸席捲房屋,又形成水患和各種天氣失衡……一步一步下去,世界真的是岌岌可危!

世界需要的是負責任的「管家亅,不能徒具虛言甚至無賴推卸。可憾,國際日益走何單邊主義,令各種國際協議和可持續發展條約無法協力推動。非政府組織的存在價值,在於公眾參與、教育基層,以社區行動力挽狂灁。可惜,不少亦暗懷鬼胎,謀生多於謀事,又或工作流於表面,只能發動零散的力量,不成氣候。教會若是世界的明燈,做鹽做光,此其時矣!基督徒在社會的各個層面皆有強大影響力,「行公義,好憐憫,存謙卑的心與上帝同行」,期待我們能以環保宣教,起碼亦「宣教中不忘環保」,以愛為本,榮神益人,是禱是望!

何建宗教授
香港極地研究中心主任
九龍城浸信會執事
香港培正中學校監

戴masks(面罩、口罩)的作用與心理

歷史上的面罩

—Pngtree—blue medical mask hand drawn_5325179Masks這個字可翻譯為面具或口罩。面具這種東西在歷史上很早已經出現,在不少原始宗教中,很多祭司或巫師在宗教儀式上都戴上各樣款式的面具。當時的族人相信戴了面具的人特別有身份、地位,甚至有特殊能力或法力,可以醫病、趕鬼。戴上這等面具的人,也感覺自己的身份特別高貴或重要,所以會作出合乎這種身份的行為及表現。不過,平日不會做及不可能會做的動作,如手舞足蹈、喃喃自語,甚至殺戮祭牲及傷害己身等,這些不可思議的行為就會在特殊節日及儀式中出現。

日後這種戴面具的行為,在宗教禮儀上已經很少看見;但卻在很多民族的藝術及戲劇中出現,讓觀眾欣賞或猜想面具後面的演員的身份及角色。在歐洲中世紀初葉,特別在威尼斯的地方,開始了一類戴着面具的嘉年華會。與會者盛裝出席,臉上戴着各種象徵不同角色的面具,有英俊美貌的,也有恐怖嚇人的,各適其適。與會者在舞會中互相邂逅,男女不受當時社交禮儀的限制,翩翩起舞,互相讚賞;甚至當眾作出親暱的行為。一時間風靡歐洲,成為每年的盛事。

可惜日子久了,這種面具被不法分子利用,作出破壞社會秩序、傷害無辜市民的行為。因為看不見真人面目而避開了法網。結果,當時的威尼斯政府要立例控制戴面具的行為,包括:晚上不能戴面具在街上行走、戴面具時不能藏有危險武器、不能戴異性面具進入女生宿舍,甚至女生也不能在宿舍戴著面具與陌生人相處。

在近代社會裡,確實有些不良分子利用面具去作不法的事情。最明顯的例子就是美國的3K黨,戴上了面具去作出傷害黑人的行為來。所以目前有不少國家,包括較開放的國家,如美國、加拿大及西歐多國都定立了一些法例,控制市民戴面具的行為。在某些場合中(尤其是抗議示威中)不容許參與者戴上面具,甚至口罩。可是,這些法例卻受到很多人反對,並在法律上及行動上受到挑戰。實際上,執法是相當困難。

醫學用的口罩

這些口罩又稱為外科口罩,—Pngtree—people using face mask for_5349982主要作用是保護醫務人員,免受有傳染性的病人身體的分泌物感染。最早出現這種口罩的時候,是19世紀末,因為肺癆病的傳染理論及外科手術傷口感染的需要而發明的。當時的口罩非常簡單,只有一塊紗布而已。直至1905年,當時發生猩紅熱,推論是由口沫傳染。因此,建議醫護人員使用口罩。這些醫學口罩漸漸不斷被改良,並且廣受歡迎。

目前,一般外科口罩不是用來防止吸入細菌或病毒,主要是讓患病者減少散播病毒。不過,在亞洲一些國家,例如日本及南韓,市民若有呼吸道的病徵(如咳嗽或打噴嚏),雖然是敏感病徵而非傳染性,但是為了社交禮貌,仍然自願外出時戴上口罩。此外,也有一些人因環境污染而戴上口罩,透過口罩過濾,減少吸入有害的物質。慢慢口罩的款式越來越多,兼有顏色及圖案。間中,成為青年人的時尚,有人甚至自己設計繪圖,好像昔日的面具一様。

到目前為止,一般人戴上口罩,主要是為了避免相互感染。當然是假設使用者可能染上疾病,雖然尚未發病(即在潛伏期或是隱形傳染),但是仍然可以感染他人;口罩便發揮到預防傳播的作用。可惜在今次「新冠病毒」疫情初期,在西方國家戴口罩者被視為傳播疫情的人,受人鄙視及疏遠。但是,現在證明戴口罩的地區才真正可以減低傳播病毒機會。反而,那些不戴口罩的人,當發生社區爆發的時候,便應該避免近距離與他們接觸。

另一方面,戴上口罩會給自己有自保的安全感覺,其實並不盡然。不是所有口罩有同樣的保護能力,而且要戴得合宜才有效。其他的防䕶措施,特別是洗手及消毒用品也非常重要,不能忽略。

聖經以弗所書第六章十一至十七節鼓勵信徒要「穿戴全副軍裝」,包括保護頭及身體的頭盔與盾牌。雖然經文重點是心靈方面,但卻指出自我保護的重要。這樣或可引申作比喻,要運用口罩與防護衣物來保護身體健康。

從社會心理看戴masks

現今的人戴着口罩,雖然主要是為健康、防毒的緣故,但是間中也有當作裝飾及遮掩之用。其中的心理也跟昔日於不同情況下戴上面具(masking)類似。這裡所說的,並不包括回教女士外出戴面紗的宗教傳統。無可否認,在某些時候及場合戴着口罩,是有特殊的社會心理功能的。

首先,戴上口罩便帶着隱姓埋名(anonymity)的意味,即是別人看不出自己的「廬山真面目」,甚至不知「我是誰」。因此,便可以做出任何自己喜歡做(包括平日不敢做)的事情,而避免被認出受到批評。有點像很多人在海外旅行的時候,放膽做一些平日在家鄉不敢做的事情一樣,包括:瘋狂購物、超速駕駛,甚至是嫖妓及一些不道德的行為。

另一個有關的心理因素,就是較容易放棄自我控制,而去盡情發洩情緒(disinhibition)。平日是好好先生的男士,或是為人和藹可親、斯文有禮的良好市民、公務員(甚至軍警),在口罩(防毒面具)的遮掩下,可以失控地超越人之常情或工作界限,作出破壞或傷害他人的行為。不過,當口罩被除掉或面具被放下的時候,便恢復原本的自我;而在事後回想,更可能感覺羞恥或後悔,可惜為時已晚。

在正常的環境(時間、地點),大部份人在大部份時間下,都不會作出傷害自己或他人的行為。但是在危急關頭和特殊環境下,例如:感覺生命受到威脅,其他人(特別是同道中人及有魅力的領袖)之明示或暗示,以及在情緒激動之下,一個普通人(無需是窮凶極惡者)也可能會作出極端,甚至不可思議的行為來。

為何萬物之靈,有理性的人類會作出如此過分的行為呢?心理專家有兩種解釋。有一些人認為每個人生來都有動物的獸性,隨時隨地可以表達出來。另一些學者卻認為人類是有自控的能力的,只不過在情緒受極度刺激之下,才會作出衝動及傷害人的行為來。我個人認為兩者也有一些真實性。前者的分析在弱肉強食的原始社會容易出現;而在現代的文明社會,後者的解釋較為貼切。當然,有一些情緒波動或有衝動性格的人士會比其他人較容易失控。

最後一點,就是在現代社會,人以為戴了口罩就不會被認出的想法,已經不合時宜了。現今科技的「辨識」技術已經能夠非常精準地判斷人臉,並不是一般面罩、頭套、化妝等,可以遮掩「真面目」。

總結起來,面具可以帶給自己及他人娛樂及歡笑,而醫藥上的口罩更可保護個人及他人的健康。不過,面具及口罩在特殊環境下,也可以帶來傷害與痛苦。願我們(特別是擁有權力或武力的人)在危急之時控制情緒,切勿激動,三思而行,負責任地好自為之。

對上主來說,「人怎能躲藏在隱密處,以致我看不見他呢?」(耶利米書23章24節)

後註:正如一些小說所述,世上也可能會有些高人俠士,戴着面具做善事,造福社會大眾。但在目前崇尚自我享受的物質社會,這種不求名利的善長人翁,可算是鳳毛麟角了!

冷對

202007_44_original