黃沙滿天 近10年最強沙塵暴侵襲北京

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中央氣象台昨(15/3/2021)早6時將沙塵暴藍色預警提升至黃色,新疆、甘肅、內蒙古、北京等12省區市昏黃一片。北京全市能見度普遍跌至1,000米以下,局部地區僅得300米,首都機場及大興機場截至昨午4時許共取消航班54架次,學校及校外教育機構暫停戶外活動。不少市民改戴防霧霾口罩,又戴上眼罩、穿上便利雨衣,或者用絲巾蒙面,遮擋沙塵。

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*** 何建宗教授回應 ***

《環保:先天下之憂而憂,後天下之樂而樂》

今年3月15-17日,北京出現了自2015年以來最猛烈的沙塵暴吹襲事件。漫天黃沙,令「兩會」前的首都黯淡無光;污濁的空氣迅即成為今春最有爭議的坊俗話題。北京市氣象局在沙塵暴次日,又發出了霧霾警告,打破了從前「有沙塵暴便沒有霧霾」的迷思。根據國家環境與生態部的專家解説:今年事出突然,主因是「氣候變化」。説真的,過去十多年來在大西北的植林計劃,頗有成績,起碼在過去六年,中國已很少沙塵暴的發生,目光反集中於空氣污染的嚴峻。去年,政府官員還高興地宣佈:在各方面的共同努力下,霧霾亦已逐漸受到控制。今次事件發生,足證環境保護問題真是十分複雜;它是一項長期艱苦工作,不能靠單方面做出某些成效便算,乃要整體規劃、科學地管理,還要公眾參與,刻不容緩!

專家之所以説沙塵暴與霧霾很少並存,乃因:(1)內陸強大氣流吹刮表土,才形成引致沙塵暴的PM10砂粒;而當北京上空風勢微弱,因工廠黑煙和汽車尾氣所產生的PM2.5才會積累不散;二者矛盾很少並存。(2)雖然兩種狀況均會嚴重影響肺部功能和身體健康,但其實病癥和醫療方法均不一樣;且兩種氣象情况很少共同在1-3天内一起發生;因此,北京人有所謂「二月吸霾、三月吹沙、四月飄絮、五月吃土」的連段套路。

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今年沙塵暴的起源地,不是在中國內疆和北京近郊,乃始自西北毗鄰的蒙古國。原來,今年初春內蒙古一帶嚴重昇溫,降雨量亦反常不多,在乾旱炎熱的環境下,表壤中的沙塵比以往更容易剝蝕而形成。而去冬的溫暖氣溫,氣象學上,也較容易令中亞大陸形成風勢強勁的氣旋。在高溫、降水少和強風吹拂等條件下,沙塵暴于短時間內橫掃內蒙古、新疆的南疆盆地、甘肅省和山西省,長驅直下河北省和北京。在沙塵暴達到「嚴重污染等級」那幾天,北京大部分地區的工業運作、上班上學,交通運輸管理一時未及配合調適,乃至污染物在黃沙萬里的天空中滲雜,產生了光化學霧霾。據悉,這幾天市中心區的能見度在800公尺以內;明明是清晨時份,街外卻仿如黃昏時刻,十分恐怖。

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沙塵暴和霧霾一樣,防護措施包括:緊閉門窗、出門配戴口罩、有長期呼吸道疾病的人、老人家和孩童盡量避免出門,排放污染物嚴重的工廠要及時停產,若使用化石燃料的小汽車和公共交通工具上街也可免則免。預防勝於治療,都市規劃要科學化和合理化,植樹綠化和防止沙土流失的工夫不可荒棄,工商企業也要做妥污染防治和環境評價。普羅大眾更須在日常生活中實踐減碳節能,而環境教育要積極推廣。

天地都是上帝所創造,世人要做個「地球好管家」。基督徒須榮神益人,以愛服事毗鄰,「著眼全球,本地入手;共同承擔,由我做起!」

何建宗教授
香港極地研究中心主任

貧富懸殊 樂施會:窮人需時逾10年 富人9個月收復疫情損失

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慈善組織「樂施會」(Oxfam)在世界經濟論壇會前發表《不平等的病毒》(The Inequality Virus)報告,期望引起各國關注新冠肺炎疫情令全球的貧富懸殊加劇。報告指,新冠肺炎疫情史無前例地,導致幾乎全球所有國家的財富不平等情況惡化;全球最富有的1,000人因股市反彈造好,僅需9個月已收復疫情初期的損失,各地政府提供經濟援助救市是原因之一,而全球最貧窮人口或需要超過10年才返回危機前水平。

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****** 麥基恩博士回應*****

不均等的社會心理分析

聯合國把每年的10月17日定位剔除貧窮日。在聯合國大會2016年的持續發展目標日是期望在2030年前,把各類的貧窮全部移除。根據前任世界銀行行長金墉認為,要對付貧窮,處理社會不均等(inequality)是最重要的議題。

根據劍橋英語字典,社會不均等是指有些人所得的權利、機會、金錢等東西比其他人少的不公平現象。社會學指出,嚴重的不均等情況帶來不少社會問題,包括健康及治安問題。歷史上很多時暴亂及革命是在社會出現太多不均等的時候出現。

不過真正的公平有兩個層面:

  • 平等(equality):指一視同仁地給予所有人同樣機會及得到同樣的招待。例如,在疫情的境況下,每個人都給予同一金額補貼。但這種措施會對一些沒有財政困難的人變成錦上添花,長此下去會令社會更加不平等。
  • 公平(Equity):指按每個人的不同需要給予未必相同的機會及招待,以致能與其他人一樣。例如,在疫情下的補貼,是按著減少了的收入量情加減,是合情合理的行為。不過,行政措施可能複雜及增加審查費用。

一般來說,最經常討論的社會不均等是在經濟方面。「經濟不均等」(economy inequality)的社會現象出現,通常是因為財富分配不均,導致貧富差距而造成。Equality Trust(2019)發表研究資料,在英國上層的五份一家庭佔國民總收入40%,而最下層的五份一則只有8%。Sommeiller及Peters(2018)說美國在1979年至2015年期間,最有錢的1%的人財富增加,比低階層的90%的人多出五倍,可見貧富懸殊越來越嚴重。

社會學的分析指出,雖然這種差距是因人的能力不同而出現,但是大部份情況卻是因為社會結構上階級分別所致。這些階級可以包括很多方面,包括性別、年紀、種族膚色、社會地位等等因素;例如,在鄉村的婦女較城鎮地方的女性生產時的死亡率可以高出數倍;又例如,在貧窮區出生的兒童在五歲前的死亡率,是出生於富有家庭的兒童的雙倍。

社會學家又把社會的不均等現象分為多種類別:

  • 直接及間接不均:直接不均是針對一些人,取替了他們的機會或權利;例如,美國曾經立例強制學校分開白人及黑人兒童教學,又或某些商業機構拒絕聘用非異性戀的人。至於間接不均,就是指措施雖然並非刻意隔離,但是結果仍然製造了不均現象;例如,禁止郵遞投票會對行動不便的人產生困難,因而減少投票意欲。
  • 直向及橫向不均:直向不均是指在同一文化的人(或家庭)之間的差異;橫向不均是指社會中不同文化的人(或家庭)之間的差異。一般來說,橫向不均容易產生磨擦及衝突,是民主和平及社會聯繫的重要威脅。

除了經濟不均等以外,社會上實在有非常多不均等的地方。但目前較多被討論的不均包括以下幾項:

  • 政治不均等(political inequality):不同階層的人不能得到同等的社會地位及權利。例如,有些人不能有投票權或同等參政機會。
  • 性別不均等(gender inequality):男女在社會上的地位差距很大。例如商業機構的最高職位,女性比男性出任的比率少很多。世界經濟論壇在2017年發表報告,指出女性只有男性的經濟能力58%。假若他們是屬於弱勢社群(少數族裔、年長、離婚及單親),更受影響。
  • 環境不均等(environmental inequality):這是近年較多研究討論的,指天然資源及生態服務(例如:安全食水、休憩公園)分配不均,又或是環境的危害風險(空氣或水質污染),不同地區有很大差距。
  • 種族不均等(racial inequality):昔日在很多地區,都曾出現種族歧視的現象,例如美國就有黑奴政策。就算在自稱文明平等的西方社會中,最近仍然發生一些明顯的種族不均等情況。例如在美國,因新冠肺炎病毒而死亡的人,以原居民及黑人為最高;而黑人及拉丁裔的工人失業率也遠高於白人。在2016年,美國白人家庭的中位數收入更是黑人家庭的40倍。

上述各類其他的階級不均等現象,雖然可以改善,但是大概不能夠完全消除。儘管如此,人的心態卻可以把不均等消除。使徒保羅在新約聖經加拉太書三章二十八節這樣說:「當中既沒有猶太人,也沒有希臘人;當中既沒有奴僕,也沒有自由人;當中既沒有男的,也沒有女的,因為你們所有人在基督耶穌裡是一體。」

麥基恩博士

財富不均等

疫下窮人日子更艱苦億萬富豪身家暴漲

國際慈善機構樂施會(Oxfam)周一(25/1)發表一份報告,指新冠肺炎疫症蹂躪全球期間,世界各地的億萬富豪包括美國亞馬遜集團創辦人貝索斯(Jeff Bezos)及電動車特斯拉(Tesla)創辦人馬斯克(Elon Musk)的身家持續暴漲,但許多窮人陷入困境,恐怕未來還要面對艱苦日子,而且逾十年才可令貧窮人數減回疫前水平。

資料來源:https://hd.stheadline.com/news/daily/wo/909831/日報-國際-疫下窮人日子更艱苦億萬富豪身家暴漲

****** 麥基恩博士回應*****

財富不均等的心理分析

「經濟不均等」一般是指個人(或群體)與其他人(或群體)的經濟活動機會有明顯的差異。這種活動包括很多方面,例如:收入、消費、生活質素、空閒時間、資產等等。「世界經濟論壇」認為經濟上的不均等是造成全球性社會不穩定的主要因素。其實這情況更可細分為以下三類:

一、薪金不均:單從就業所得到的薪金;這可以是按年、月、星期、每小時計算的,但也包括勤工獎及其他打賞。

二、收入不均:除了薪俸以外,其他途徑的收入,例如:租賃、投資紅利、儲蓄利息、退休金等等。

三、財富不均:除收入外,也包括個人及家庭的各類資產,包括:樓房物業、股票債券、銀行儲蓄、貴重物品等。

在發展中的國家,薪金不均似乎逐漸減少,但收入不均仍然嚴重,而財富不均更有惡化現象。此外,關於上述經濟不均等情況,有些心理研究頗為有趣:

一、社會距離遠近心態:一般人對城中富豪購買貴重物業的反應相當平淡,但卻會對隔鄰在某地方購置物業十分關注。

二、人有我有心態:眼見相熟的人發達了或成功在社會階層向上游,便會不自覺地提升自己消費,多購買一些奢侈品。

三、隱藏不均等資訊心態:同事之間,若大家不知道彼此薪金,會較容易合作;但假若知道對方的薪水與自己的有很大差異,則合作質素會減低。

由於以上心態,很多雇主刻意把雇員的薪金表隱藏起來。有研究指出當雇員發覺他比同事的收入少很多時,相比蒙在鼓裡的人,會較多對工作不滿,甚至打算另謀高就。當知道自己做得好過別人的時候,也不會感覺愉快。Elizabeth Kolbert (2018) 解釋這現象,是因為雇員對收入不均等,作出了情緒大於理性的反應。例如,他們很容易覺得收入比人少,是雇主不賞識他們的工作能力。此外,研究也發現他們很容易產生一種自我安慰期望,就是相信在下一次薪金調整後,肯定能得到加薪;結果大多數是失望而回。

聖經很多時提醒世人,不要太過看重物質金錢。例如箴言二十二章一節說:「名譽勝過多才,恩寵勝過金銀。」此外,上主對待窮人、富人都一視同仁,箴言二十二章二節又說:「世上有財主,也有窮人,兩者都是耶和華所造的。」

全民減廢

政府望垃圾徵費 人均棄置廢物減45% 冀2035零堆填

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為推動全民減廢,政府發表「香港資源循環藍圖2035」,新定立中期減廢目標是透過垃圾徵費,將都市固體廢物人均棄置量逐步減少4成半;長遠目標冀在2035年前達至「零廢堆填」。

綠領行動總幹事何漢威批評,上一份藍圖不達標且垃圾棄置量倒升,新藍圖目標是人均減至約0.89至0.81公斤,與早年目標相若,認為有欠進取;且回收率維持不變更是原地踏步。

何又稱,對比歐盟今年起全面禁用膠餐具,本港走塑政策最快2025年才實施是遠遠落後,批評港府歎慢板。他指焚化爐並非最佳減廢措施,當局未做好源頭減廢及回收工作,沒理據再興建新焚化爐。

資料來源:https://skypost.ulifestyle.com.hk/article/2874573/

****** 回應*****
《起初關愛受造世界》編者 BERESHITH

所有生活在地球上的生物都會產生廢物,只是人類所產生的廢物不一定可以自然降解,回歸大自然的循環。因此,廢物處置遇到的問題不是香港獨有,而是一個由古至今人類都要面對及處理的問題。只是這問題隨著現代人不斷產生種類繁多,且有嚴重毒害性的廢物,加上跨國利益角力,因而變得複雜化。

人類容易忽略,不能自然降解的廢物會佔用地球上的空間,甚至有時會與人類爭奪珍貴的土地空間。然而,廢物所佔用的空間是與它的體積而不是重量有關。就算廢物被焚化後,灰燼也不是零體積,也可以仍有或更甚的毒害性,需要進一步處理及處置,過程中也可以產生相當體積的二次廢物。況且,焚化廢物本身已是污染環境的活動。那麼,香港應以重量去訂定減廢目標嗎?

人類產生的廢物源於人類基本的「衣、食、住、行」等生活行為,現代人稱這些人類活動為經濟活動,而廢物量與經濟活動是成正比的。1 由於每一個人都會產生廢物,只是不同年齡的人所產生的廢物有些許差異。因此,廢物量也與人口及其結構有關。香港政府統計處預期人口將持續老化,其速度會在未來20年顯著加快,尤其以未來10年最為急劇。2  人口老化對廢物產生量及可回收性有甚麼影響呢?

自古以來,人類另一個有別於其他的地球生物,就是懂得耐用(durable)和回收重用(reuse and recycle),特別是在物資短缺的日子。然而,在現代環球消費主義文化下,這些人類的美德因為與營商利潤對著幹,而被環球企業視為眼中釘。在仍以國民生產總值(GDP)作為量度國家或地方政府管治成敗的情況下,耐用、回收重用、源頭減廢有甚麼位置呢?

環球回收率取決於環球回收市場,可回收的廢物只要有市場,就算政府不推動也會有回收。國內改革開放後,啟動了大量生產及經濟活動,因而成為環球可回收廢物一個重要市場。但當環球經濟改變時,回收市場也一定受影響。環球回收市場逆轉並非近年才發生,其實早於2008年環球金融和經濟出現問時已開始。環境保護署自2011年公佈的每年本地廢物回收率也反映了情況3,只是沒有被留意。

當環球經濟下滑,各國及各地政府就會以增加各類消耗物資的經濟活動去拯救經濟,回收、減廢、綠色經濟等政策,就只能靠邊站了。

香港是個外向形社會,其經濟也會受環球經濟及內部情況影響。環境保護署公佈的《2019年每年本地廢物產生情況報告》已指出,2019年香港的總廢物量因當年本地社會運動對經濟活動的影響而比2018年減少了2.8%。政府統計處於1月中公佈10月至12月經季節性調整的失業率為6.6%,創16年來高位;就業不足率則維持3.4%。2020年,新冠病毒引發了科技及營商深遠的急速變更,這些都可以影響各階層市民的收入。消費與收入是分不開的,對廢物總產生量會造成怎麼樣的影響,暫時仍是未知之數。

無論世界政經環境如何,香港的減廢教育是極為重要,畢竟地球資源有限,今天隨手可得的物資不會永遠理所當然地出現在香港人面前。但是減廢教育必須是全面的,「以物換物」形式的環保宣傳教育活動或許能使回收量增加,但對源頭減廢、珍惜寶貴資源(包括堆填區珍貴的土地空間)卻是完全失效。當政府以公關活動代替真教育時,民間又可否加把勁呢?

注:

  1. Monitoring of Solid Waste in Hong Kong 2019 published by Environmental Protection Department, pg1

2. 香港政府統計處 2017 年至 2066 年香港人口推算報告。

3. Monitoring of Solid Waste in Hong Kong 2011 to 2019.

4. Monitoring of Solid Waste in Hong Kong 2019 published by Environmental Protection Department, pg1

厚此薄彼的社會心理

輝瑞未如期向歐盟交千萬劑疫苗 聯合國秘書長:疫苗分配存在不公

全球搶購新冠疫苗浪潮下,「疫苗荒」卻在各國出現。路透社引述歐盟官員指,美國輝瑞藥廠至今僅提供2,800萬劑疫苗予歐盟,未有如期交付原定去年12月運坻的1,000萬劑疫苗,令歐盟供應計劃「缺貨」約三分一,輝瑞僅指會在3月底前補交貨。

資料來源:https://skypost.ulifestyle.com.hk/article/2880299/

*** 麥基恩博士回應 ***

厚此薄彼的社會心理

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新冠肺炎疫情肆虐全球,造成災難性的影響。全世界都等待有效的疫苗出現,以控制疫情。終於,不同種類的疫苗研發出來了。雖然效用及副作用各有不同,但是在遏阻病情擴散確實重要。只不過在疫苗推出初期,卻出現了分配不均的不良現象。有些國家購買及累積超乎國民所需的劑量,反而很多貧窮或落後的國家遲遲未能分配得到疫苗;甚至出現有些地方因疫苗過期仍未使用要被丟掉,實屬可悲現象!這種優惠自己國民,而漠視其他民族需要的情況,社會學家稱為「內組厚此薄彼」(in-group favouritism)或簡稱「偏愛」心理。

其實上述情況,自古已有,就算在現世紀強調人類平等的世界,仍然不斷發生。舉例說,在1915年,奧圖曼帝國入侵蘇聯及波斯領域,大量屠殺當地的亞美尼亞投降了的軍隊及普通百姓。雖然在2019年被定性為種族滅絕(Genocide),但土耳其對這行為仍加以否認。社會學家Rezarta Bilali (2013)分析當時的土耳其民族的「本族光榮」感覺,對加於非我族裔的傷害,對比當時帝國的需要,並不認為是錯誤的。

喜歡同類(內組)的人似乎是非常自然及簡單的事,但是以社會心理去分析這種現象,出現了兩個非常著名的理論:

一、現實衝突理論(Reality conflict theory):由於競爭有限的資源,自己人互相關照是可理解的,甚至不惜傷害其他的人。Muzafer Sherif等人(1961)在1940-50年代的著名「強盜洞穴實驗」中,把22位十一歲的男孩安置在一個模擬夏令營分為兩組;鼓勵組員間建立關係,跟著兩組進行多項互相競賽活動,勝利者會得到有價値的獎賞。結果兩組人出現互相仇恨及對峙局面,直至研究人員加入一些需要兩組互相合作方能成功的活動,才能夠把兩組關係和諧下來。

二、社會認同理論(Social identity theory):每群體裡的人都認識到作為群體裡的一員,有其情感及價值意義;故很多時要找一個理由(無論是如何不明顯),去證明自己的群體超越其他群組。因此,「讓美國再次偉大」(這是朗奴列根在1980年美國總統選舉時使用的口號),很符合這個理論。根據Henri Tajfel等人(1979)的實驗,把一群人以「擲毫」方式分組,然後要求他們去欣賞一幅沒有人認識的油畫。雖然組員互不認識,組合方式亦毫無意義,而沒有任何組員會特別喜歡某類繪畫,但是結果發現組內的人各認為自己組員比其他組的人鑒賞力高,甚至人格也多有品味。研究結論是當稱讚自己組員的時候,有意無意就提升了自己的自尊。

Jennifer Cricker等人(1985)認為自我形象低的人,較容易有對自己人有偏愛的表現,特別是當自尊心受到挑戰的時候。不過,也有人認為就算高自尊感覺的人,同樣會有這種「重內輕外」偏見。

此外,也有其他因素影響偏愛的心理,除了上述「美國偉大」的民族性以外,某些性格的人,例如有權威及喜歡操控他人的人格較容易有這種心態。至於性別方面,有研究指出女性對自己性別產生好感,較男性高出4.5倍;反而男性似乎不懂得欣賞自己的性別優勢(Rudman等人2004)。不過,當有競爭的時候,男性卻會對自己的組別較女性更能作出多些貢獻(van Vugt等人2007)。

既然有厚此薄彼現象,應該也會有「厚彼薄此」的出現,例如當自己支持的球隊整個球季未曾有一場勝利,這是很難仍然偏愛這支隊伍的;還有,當自己群組內的某一組員做出傷害群組形象的事情,自然會被視為「外人」;這被稱為「害群之馬」(The black sheep)效應。

厚此薄彼的社會現象,最常見出現於工作及家庭兩種環境中。在工作間的偏愛,有兩個專有名詞出現:

一、任人唯親(nepotism):就是給予自己的親屬特殊的好處。這名詞的英文字源,與天主教的教皇及主教有關;他們由於不能結婚生養子女,故希望把職位傳給姪兒(nephew),作為皇朝的延續。例如教皇「卡利赫斯特三世」按立兩位姪子為紅衣主教,後來其中一位Rodrigo繼承他成為教宗「亞歷山大六世」;而nepotism就是 nephew引申出來的。

二、裙帶關係(cronyism):就是給予自己熟悉或信任的朋友或同事特別優待。這情況通常在商業及政治舞台出現。例如總統一旦當選,就會委派他的親信擔任政府的某些重要職位,至於他們的學歷及資格並不受看重。這個名詞間中被貶,視為買賣官場職務的現象。例如捐款便可以出使某些國家作領使。

抵銷上述兩種制度的方法,就是採取「任人唯才」(meritocracy),即是按受職人的才能與功績來分配重要位置。但除了這種方法以外,要減少厚此薄彼的不良現象,「程序上公義」(procedural justice)即是在選拔崗位及分配資源時,要給人看到(透明度)及有公平的程序。

雖然教會也曾出現「裙帶關係」,甚至「任人唯親」,但是聖經也教導教會的職份是按才幹分配的。不過,聖經把才幹稱為「屬靈恩賜」(spiritual gifts)。「作為神各樣恩賜的好管家,每個人都要照著所領受的恩賜彼此服侍。」(彼得前書4:10)

投機的認知心理分析

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縱觀歷史上發生的經濟泡沫爆破現象,社會心理學家不斷研究投機者的心態及認知能力;特別是為何有些人會如此衝動或盲目,把辛苦賺來的錢財,毫不考慮地放在高危,甚至只有概念而無實物或實務的經濟項目上?

雖然社會經濟環境因素,例如:通脹、低息、量寬等因素外,個人的心理及認知、想法也有很重要的責任。

不同的專家提出的分析各有特點,現試把比較流行的認知理論介紹如下:

一、最大笨蛋理論(The greater fool theory):由於不知道某個資產(例如股票)的真實價值,而又預期有人會以更高價錢從自己手上購買,因此你會不惜價格買入,讓更蠢的人從你手中以更高價買過來,從中賺取差價。這種「只要自己不是最笨蛋的人,就算是贏家了」的心態導致不少人瘋狂投機。

從這裡發展出來,就是著名的「龐氏騙局」(Ponzi scheme):不良商人欺哄投資者有高息回報,把新加入的投資者資金不用於真正投資,而用來支付利息給早前的投資者。這種「金字塔」(pyramid)的投機方式在再沒有新投資者加入的時候,就會倒塌下來。

二、急功近利心態:大部份投機者都非常短視,注重最短時間獲取最高利益,而不理會長遠企業的前景;他們心裡不能接受苦候一段較長時間去獲取更豐厚的利潤。各大股票交易所因以買賣佣金當為收入,某方面是鼓勵這種行徑。有分析指這種短時間買賣頻密的行徑,很多時並沒有深思熟慮,很容易出錯,甚至成為災難。

三、倒後鏡偏見(The rearview mirror bias):人類很喜歡在做決定時以過去的成敗作為指引,故在投機舉措時只看最近得失來決定買賣。雖然過往市場表現有參考價值,但假若只看近日的升跌而匆匆決定,不去參考其他意見及指標,實在非常容易投機錯誤。

另一種類似的心態就是「小勝不知輸」,就是投資者曾經因一次短線牟利的經驗,就自信十足;雖然市場狀況已經改變,但是仍然依樣畫葫蘆,重價魯莽投機下去。

四、跟風綜合症(follow the crowd syndrome):投機炒賣現象,很多時出現強烈的羊群心理;眼見其他人在短時間內賺取暴利,便會擔心自己是被遺漏的一個。就算市場已經升至歷史新高價位,這種害怕「執輸」的心理是非常強烈的投機推動力。可惜,這種跟人尾巴的方式往往已經錯失了黃金機會!

與這綜合症類似的情況,就是「搭順風車心態」(Free-rider Tendency),就是投機者不問因由、不假思索把金錢跟人投資或讓人去舞弄,期望藉著別人的成功使自己得益。假若「上錯車」(信錯了投資者),則可能血本無歸。

五、認知失諧(cognitive dissonance):投機者當然希望短時間內賺大錢,故此會感覺樂觀,很容易忽略市場真實狀況。更甚者,當商業市況出現困難,數據指示前景悲觀,思維上便會失調,產生不安的感覺。為此,認知上便可能出現一種自我安慰的解釋,例如,說現在是一個新時代的開始,不應用數據推算。昔日.com泡沫爆破之前,就有說是新的科技時代來臨,故此,認為所有有關的投資肯定會有好回報。

新冠肺炎疫情導致全球經濟出現問題,但股票市場反而飆升。這種矛盾現象就有解釋,是因各國都實行「量寬政策」。因此,毋需擔心泡沫爆破。但結果會是怎樣呢?

要預防投機帶來的風險,應該有一個有紀律的執行原則,要認真研究相關資產的經濟前景,與現實社會情況,並有些最壞準備以免全軍覆沒。

聖經教導信徒要善用財富,但不要貪戀錢財。在提摩太前書6章9至10節:「但是那些想要發財的人,就陷入試探、羅網,以及許多無知和有害的慾望裡;這些慾望使人沉沒在敗壞和滅亡裡。其實,貪財是萬惡之根,有人渴慕錢財,就被引誘離棄信仰,也用許多痛苦把自己刺透了。」假若能夠這樣,就不會在投機上損手爛腳了。

麥基恩博士

投機(財務)的社會現象

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在財務上,人們對「投資」這個名稱多是正面,但對「投機」則比較負面了。投資一般是指購入一樣物件或資產,期望將來能帶來收入或增值。至於投機,則是指雖然購入同一樣東西,期望帶來更大的收益;不過,同時明知會有嚴重,甚至全部損失的危險。著名美國經濟學家Benjamin Graham教授(被人尊稱為「價值投資之父」)指出一項經過徹底分析,可以保本及帶來足夠回報,便是投資;但若不能如此,則屬投機。

在1929年,美國的股票市場崩塌發生之後,「投機」這個名詞便出現了。一個人若把金錢投放在當時新興的股票市場上,便是投機了。直至1990年後期,投機收窄為購入完全不認識的股票,而又在非常短的時間內把股票放出牟利。

Henry Howard Harker (2005)描寫投機者心理狀況:一個平凡的人當墮入股票的大漩渦的時候,表現得好像著了迷一樣;在緊急關頭,他本應有的保守心態、投資理論及行事決定,似乎不翼而飛了。

在社會極度投機的情況下,很容易導致經濟「泡沫爆破」(Bubble burst)。經濟泡沫一般是一個經濟周期用語,描寫某項經濟活動(通常是證券股票、樓宇物業等)像泡沫很快速地膨脹,然後戲劇性地收縮,甚至變成毫無價值。歷史上比較著名的,有以下幾個泡沫:

一、荷蘭鬱金香熱:在1630年代,土耳其商人把鬱金香帶進歐洲,很快成為歐洲高尚階層的身份象徵,因而售價提升。數年後,鬱金香的市場變成期貨的交易非常搶手,導致從購買到收貨的時間有明顯延誤;很多時,交易純粹在保證金及信用上。終於在1637年二月,大量違約事件出現,導致市場崩潰,荷蘭政府被逼出手干預。

二、美國密西西比泡沫:在18世紀初期,美國路易斯安那州仍是法國的殖民地,盛產貴重金屬。法國的銀行家及財務顧問John Law得到攝政王的許可,成立密西西比銀行,統籌美洲與法國的交易,希望可以解決當時法國的經濟不景氣狀況。由於這人的尊貴身份及他對這殖民地未來發展的宣傳,吸引了很多法國人搶購公司股票,在短短十一個月期間,股價升了差不多20倍。但一年以後,因部份股東把股份兌換現金而帶來的惡性拋售,公司應付不了導致結業。不單無數股東投資蒸發,甚至產生殖民者被殺或被迫逃回法國。

三、英國南海泡沫:在1711年,南海公司成立,得到英國政府專利,負責所有與南美洲、西班牙殖民地的貿易。原意是希望在美洲,出現類似東印度公司在亞洲貿易成功的例子。由於當時大肆宣傳會有無可想像的富裕,結果公司股票價值,從1720年1月的128英鎊躍升到6月的1050英鎊,導致政府要出手立法,阻止這泡沫現象。可惜時間配合不好,適逢美國密西西比泡沫爆破,再加上西班牙政府的阻撓,令南海公司的投資者開始放賣股票,結果導致恐慌性拋售,因而泡沫爆破。

除了上述三個著名例子以外,在1990年代也有新經濟泡沫出現,就是無數互聯網公司(部份只有.com名稱而無實務)出現,挾持億計投資金額,美國納斯達克指數十年內由500升至5000。終於在2002年10月,指數劇跌,導致美國經濟出現衰退。

數年後,美國再有另一次經濟泡沫危機,就是房地產泡沫出現。這是著名的「次級房屋借貸危機」,以2007年四月美國第二大次級房貸公司破產事件為標誌,其後蔓延到信貸市場,使很多金融機構(包括雷曼兄弟及AIG等)和他們的客戶損失慘重,進而演變成為全球性金融危機,終於引發了2008年的「金融海嘯」。

經濟泡沫的成因眾說紛紜,但一般來說,它出現的時候,當地的經濟政策通常軟弱無力,導致通貨膨脹或太多流動資金在市面上。由於利息低微,投資者便自然把銀行儲蓄存款,轉移到回報較高(或升值較快)的股票及物業等等之上。結果導致這些資產買賣價遠超於其基本價值。有人認為是一些經濟投資者(玩家)單憑某一角度(例如過往業績)去影響資訊,刻意創造出來!

對於投資,聖經是贊成的。在馬太福音25章14至28節,耶穌講了一個比喻,就是一個主人把財產按才幹分給他的三個僕人。其中一位把所得到的埋在地裡,當主人回來的時候,原銀奉還,結果被主人責罰。其他兩位把銀子拿去做買賣,賺了同等數目交回主人,結果深得主人讚賞及交予他們更多事情管理。不過,這並不等於贊成投機活動。

麥基恩博士

魅力的心理分析

有史以來得票最多的候選人   

新聞圖片(Reuters)

2020年選舉是美國1900年以來投票率最高的選舉,拜登目前取得超過7400萬票,是有史以來取得最多票數的美國候選人。

嘗試連任失敗的美國總統特朗普在這次選舉目前也取得超過7000萬票,比他在2016年的選舉多約800萬票。

資料來源: https://www.bbc.com/zhongwen/trad/world-54860690

****** 麥基恩博士回應 ******

雖然美國前任總統特朗普連任失敗,但是有超過7000萬美國人投票支持他;令不少人感覺驚奇,認為他是一位有「魅力」(charisma)的領袖。魅力的希臘原文意思是「神聖的禮物」。目前一般的定義是指某個人的某種個別性格的質素與普通人不同,具有某種特殊的(似乎是超乎常人的)能力,得到不少人非常欣賞、尊敬。這種魅力是相當個人化的,更是發揮一種能與其他人連接起來的影響力。在面對危機的時候,這種魅力能導致跟隨者一起共同進退。

根據心理學的分析,有魅力的人通常具有下列各種特徵:

一、真正的自信心:能夠作出勇敢又自我感覺良好的決定,甚至不理會外間反應而有任何動搖。

二、動感的發言:能利用身體語言,甚至手舞足蹈去表達自己,加上凌厲眼光與他人眼神交接,打動對方。

三、成功地說故事:以很自然及很動人的口吻講出非常動聽的故事(不需要理會真與假),扣人心弦。

四、成功反映別人心態:透過身體語言或模仿對方動作,針對一般人的自戀心態,讓別人感覺到是與他們同伙一般了解他們。

五、非常正面積極:無論環境順逆,仍然以非常正向心態面對,令人雖然不明白或忘記其說話內容,但仍然感覺良好。

當然若有美麗的外貌或身材,特別在運動、時裝及娛樂界,更能增加他們的魅力及影響力。

由此可見,魅力可以令別人產生共鳴,又可以產生團結力量,甚至可以推動支持者作出積極及創新的行動。不過魅力也有它的缺點,就是很多時沒有內涵,只求吸引他人;而且有利用他人來滿足自己需要的危險。此外,有指自戀狂的心態很容易會隨著魅力出現,導致他們作出過分行為(特別是娛樂界的魅力人物)去吸引更多公眾眼球,造成惡性循環。還有一點,就是有一些魅力人物,其誇張及過度的行徑與妄想症及躁鬱症的病人表現相似。

故此,領袖單有魅力是不足夠的,必須要加上為別人著想的心態。歷史上的印度聖雄甘地,他的魅力影響非常深遠,為世人讚賞。但是歷史也曾出現一位希特拉,他似乎也是一個魅力十足的人物,但其對人類帶來的災難卻是空前絕後,為後人唾罵。

聖經提到上主給予信徒各樣的「恩賜」(希臘原文就是 “Charisma”)。在羅馬書十二章六至七節:「照著賜給我們的恩典,我們各有不同的恩賜:如果是作先知宣講信息的,就要照著信心的程度去宣講,服侍的要去服侍,教導的要去教導,勸勉的要去勸勉,捐獻的要真誠,關顧人的要熱心,憐憫人的要樂意。」

麥基恩博士

報復的心理健康

傳新郎買錯內衣被拒迎親

迎親之時,竟因為一套內衣而反面?內地社交平台流傳一段短片,片中一名婚禮司儀向來賓表示,根據當地農村風俗,新郎要為新娘由頭到腳買一套新衣物,給新娘在上頭時穿著,未料新娘半夜上頭時才發現新郎買的內衣太小。司儀稱,新郎無處可買新內衣,新娘父母卻大發雷霆,不准新郎接新娘,導致婚禮無法舉行,男家唯有將婚宴改為親友新年聯歡會。新郎亦隨後上台向親友說,「祝大家新年快樂」。

資料來源:https://www.am730.com.hk/news/

****** 麥基恩醫生回應 ******

當受到別人欺負,例如被他人投訴、埋怨、欺騙,感覺委屈的時候,心裡就很想報復。

世界文學名著《基度山恩仇記》描寫一個含冤入獄的人,後來越獄而獲得巨大財富;然後回到本地對迫害他的人復仇的故事。現實報復的事件經常發生,大眾傳媒間中也會報道,而最轟動的大概是那些像「自殺式炸彈」的人。

「報復」就是刻意對曾經傷害自己的人作出同等,甚至更厲害的傷害。報復與懲罰不同,雖然兩者都有一種不再受欺負及得到公義的心態,但是後者卻期望對方能夠有所改善;而報復的人目的是傷害對方,或藉此減低自己的情感傷痛及無助感覺。

根據社會心理學家的研究,大部份想報復的人只限於思想之中,而真正有衝動實行的人有以下一些特點:持續的憤怒,認為報復的代價值得付出;本身文化及宗教贊同報復行為(例如以眼還眼)及現存的社會制度不能提供更佳的方法(參考Schumann及Ross 2010)。此外,有些研究指出,自戀狂、過份內向及有神經質的人有較重的報復心理。再根據Gelfand等人2009年的研究,不同民族對報復確有不同的敏感性。例如美國學生對個人的「權利」(rights)受到侵犯,便會想到報復。反而,韓國學生會覺得「責任感」(duty and obligation)受到要脅(特別是在自己的朋友面前)更為重要。另外,報復心態在集體文化中比較個體文化更易被擴散出去。

從心理學的角度看(參考Carlsmith 2008),過分著重報復行為很容易有兩種認知偏見:

一、處境選擇偏見(situation selection bias):因選擇某經歷而對受報復者作出不正確的評價或結論。例如被老師錯誤指摘不誠實而懷恨於心,反而忽略了原因是某個欺凌他的同學在老師面前惡意投訴他。

二、感覺上偏見(perception bias):就是錯誤認為自己的報復行為不及傷害自己的人所做的那麼嚴重。例如被某同學毁壞自己的原子筆,卻又刻意令對方及其家人損失過千元的財物;原因是認為對方罪無可恕或自己心愛的筆價值連城。

只可惜很多時,這種報復行為不能真正令人釋懷。報仇大多數不是真能夠「雪恥」,圓滿結束;尤其是對方有權有勢。當然,若能得到對方真心認錯及補償,可能會了結冤仇。可惜,往往對方未必明白到原本的傷害與現今的報復之關係,而報仇者也很難肯定對方能夠明白這因果關係。結果是報復心仍然持續,報復行為也不會停下來,甚至會變本加厲,直接或間接傷害了自己(例如觸犯法律)。假若是經過合法途徑,讓受害者能表達自己的創傷經歷,影響到法律懲罰的輕重;這種「報復性正義」(retributive justice)程序,也許會較容易減低受害者的報復心理。

如何處理報復思想?

參考Kathleen Hall在《今日心理學》雜誌的建議,歸納了以下一些要點:

一、要留意報復思想未必有好處,可能只是一個人性反應而已。

二、雖然報復心令人興奮,甚至開心,但是實際執行未必能滿足自己,甚至帶來其他問題及痛楚。

三、在決定報復與否之時,一定要保持情緒平靜,切勿激動,更不要有同歸於盡的想法。

四、先嘗試有沒有其他解決方法,甚至與對方對話,了解對方的處境,消除不必要的誤會,或給予對方道歉的機會。

五、反思自己創傷的經歷,可有什麼有意義的學習。

雖然舊約聖經有提及「以眼還眼,以牙還牙,以手還手⋯⋯」(出埃及記21章24節)來彰顯公義,但是耶穌在新約聖經卻說:「不要以惡報惡,以辱罵還辱罵,反而要祝福」(彼得前書3章9節)

麥基恩醫生

權力的社會心理

拜登宣誓成美國第46任總統

am730 (路透社圖片)

拜登的就職禮於美國時間周三中午(本港時間周四凌晨),在華盛頓國會山莊西翼舉行,主題是「美國團結」,他在最高法院首席大法官羅伯茨(John Roberts)見證下宣誓,成為美國第46任總統,他揚言會團結國民,「我知道今時今日講團結,聽來像個愚蠢的幻想」,但亦知道想分化國家的力量很大,也並非新事,深信只有團結才能成功,「前路是團結」(Unity is the path forward)」,「我會成為所有美國人的總統」。

資料來源:
https://www.am730.com.hk/news/新聞/【拜登就職】

****** 麥基恩博士回應 ******

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在政治的舞台上,我們經常發現國際間不少國家的領袖戀棧「權力」(power),而政敵們也千方百計奪取其權力。柏拉圖曾經說過:「一個人的成就是看他怎樣運用權力。」

在心理學上,「權力」的定義是指一個人能夠影響別人的環境或心態之能力。這能力可以是提供或收回對方需要的東西(例如:金錢、物質、知識及感情),或向對方加以處分(例如:身體傷害、免其職務或社會隔離等)。由此可見,權力可應用於很多種人際關係、不同文化及各類處境,而且著重個人的影響力多於他的作為。

關於人際間的權力影響,可分為兩方面:一、鼓勵對方做你想做的東西;二、強制對方做你要求做的事情。通常鼓勵的成效大於強制。

一般來說,權力給人的印象是相當負面的。不少人認為權力需要用武力或欺騙才能得到,而政府領導人也必須用這種權術才能管治社會。這種心態可能與著名的《馬基維利》主義(Machiavellian)有關。在15世紀意大利的政治家尼可洛、馬基維利在著作《君王論》中提到:一個新君王「首先一定要穩定他剛得到的權力,方能建立一個持久的政府結構」,但為此可能需要運用「暴力」。他的另一名句就是:君王「被人懼怕較被人愛戴更為安全」。

現代科學研究顯示,權力若能夠由負責任的人運用於別人的需要及喜好方面,才有最佳效用。可惜的是,這種權力運用及領導技巧,無論其原意如何高尚,往往在獲得權力後逐漸衰退。研究指出,當一個人獲得權力之後,漸漸會變成自私、衝動及魯莽;用自以為是的方式行事,因而更難從他人的角度去看世界。他們會傾向倚賴慣常及刻板方式,去審視別人的態度、需要及喜好,因而忽略他人的個別性。故此,英國歷史學家Acton勲爵有一句名言:「權力使人腐敗,絕對的權力絕對使人腐敗。」在古今中外的政治人物,這種現象確實經常出現。

心理學家Philip Zimbardo在美國史丹福大學作了一個著名的《囚牢實驗》。他將一群大學生分為兩組人,一組扮作囚犯,而其他人則扮作獄警。雖然彼此都是同輩同學,但扮作獄警的人很快便出現了權力濫用,虐待扮囚犯的同學,其嚴重程度使這個實驗被逼半途終止。其他的研究也指出,有權力的人喜歡干擾別人,爭先說話及不理會正在發言的人;而且喜歡侮辱朋友和同事。在團體的調查中發現,最沒有禮貌的人(大聲呼喝、污言穢語、不留餘地批評)主要是那些位高權大的職員。有實驗發覺,假若給予一些人權力,他們會更容易不合宜地接觸他人身體,或直接向他人調情,作出冒險的選擇等等魯莽行為。

雖然上述情況似乎支持權力導致腐化,但也有人得出另一種解釋來,就是「權力只吸引那些容易被腐化的人,而清醒的人反而受權力以外的事所吸引」(David Brin 1985)。

總結:權力是一種中性的工具,它可以用來作惡,但也可以造福他人。去尋求及爭取權力在道德上並沒有錯,但一定要能時刻尊重別人的權利。權力越大,確實可以做更多有意義的事情。《蜘蛛俠》的作者Stan Lee在著作中經常引用這稱為Peter Parker的原則:「權力越大,責任也必然越大」。

聖經認為所有權力源於上主,正如哥林多前書二章五節:「使你們的信不是憑著人的智慧,而是憑著神的能力。」。此外,祂會賜給人(甚至軟弱的人)能力、力量(英文的翻譯是power),正如舊約以賽亞書四十章二十九節:「疲乏的、他賜能力‧軟弱的、他加力量‧」

麥基恩博士