權力的社會心理

拜登宣誓成美國第46任總統

am730 (路透社圖片)

拜登的就職禮於美國時間周三中午(本港時間周四凌晨),在華盛頓國會山莊西翼舉行,主題是「美國團結」,他在最高法院首席大法官羅伯茨(John Roberts)見證下宣誓,成為美國第46任總統,他揚言會團結國民,「我知道今時今日講團結,聽來像個愚蠢的幻想」,但亦知道想分化國家的力量很大,也並非新事,深信只有團結才能成功,「前路是團結」(Unity is the path forward)」,「我會成為所有美國人的總統」。

資料來源:
https://www.am730.com.hk/news/新聞/【拜登就職】

****** 麥基恩博士回應 ******

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在政治的舞台上,我們經常發現國際間不少國家的領袖戀棧「權力」(power),而政敵們也千方百計奪取其權力。柏拉圖曾經說過:「一個人的成就是看他怎樣運用權力。」

在心理學上,「權力」的定義是指一個人能夠影響別人的環境或心態之能力。這能力可以是提供或收回對方需要的東西(例如:金錢、物質、知識及感情),或向對方加以處分(例如:身體傷害、免其職務或社會隔離等)。由此可見,權力可應用於很多種人際關係、不同文化及各類處境,而且著重個人的影響力多於他的作為。

關於人際間的權力影響,可分為兩方面:一、鼓勵對方做你想做的東西;二、強制對方做你要求做的事情。通常鼓勵的成效大於強制。

一般來說,權力給人的印象是相當負面的。不少人認為權力需要用武力或欺騙才能得到,而政府領導人也必須用這種權術才能管治社會。這種心態可能與著名的《馬基維利》主義(Machiavellian)有關。在15世紀意大利的政治家尼可洛、馬基維利在著作《君王論》中提到:一個新君王「首先一定要穩定他剛得到的權力,方能建立一個持久的政府結構」,但為此可能需要運用「暴力」。他的另一名句就是:君王「被人懼怕較被人愛戴更為安全」。

現代科學研究顯示,權力若能夠由負責任的人運用於別人的需要及喜好方面,才有最佳效用。可惜的是,這種權力運用及領導技巧,無論其原意如何高尚,往往在獲得權力後逐漸衰退。研究指出,當一個人獲得權力之後,漸漸會變成自私、衝動及魯莽;用自以為是的方式行事,因而更難從他人的角度去看世界。他們會傾向倚賴慣常及刻板方式,去審視別人的態度、需要及喜好,因而忽略他人的個別性。故此,英國歷史學家Acton勲爵有一句名言:「權力使人腐敗,絕對的權力絕對使人腐敗。」在古今中外的政治人物,這種現象確實經常出現。

心理學家Philip Zimbardo在美國史丹福大學作了一個著名的《囚牢實驗》。他將一群大學生分為兩組人,一組扮作囚犯,而其他人則扮作獄警。雖然彼此都是同輩同學,但扮作獄警的人很快便出現了權力濫用,虐待扮囚犯的同學,其嚴重程度使這個實驗被逼半途終止。其他的研究也指出,有權力的人喜歡干擾別人,爭先說話及不理會正在發言的人;而且喜歡侮辱朋友和同事。在團體的調查中發現,最沒有禮貌的人(大聲呼喝、污言穢語、不留餘地批評)主要是那些位高權大的職員。有實驗發覺,假若給予一些人權力,他們會更容易不合宜地接觸他人身體,或直接向他人調情,作出冒險的選擇等等魯莽行為。

雖然上述情況似乎支持權力導致腐化,但也有人得出另一種解釋來,就是「權力只吸引那些容易被腐化的人,而清醒的人反而受權力以外的事所吸引」(David Brin 1985)。

總結:權力是一種中性的工具,它可以用來作惡,但也可以造福他人。去尋求及爭取權力在道德上並沒有錯,但一定要能時刻尊重別人的權利。權力越大,確實可以做更多有意義的事情。《蜘蛛俠》的作者Stan Lee在著作中經常引用這稱為Peter Parker的原則:「權力越大,責任也必然越大」。

聖經認為所有權力源於上主,正如哥林多前書二章五節:「使你們的信不是憑著人的智慧,而是憑著神的能力。」。此外,祂會賜給人(甚至軟弱的人)能力、力量(英文的翻譯是power),正如舊約以賽亞書四十章二十九節:「疲乏的、他賜能力‧軟弱的、他加力量‧」

麥基恩博士

氣候暖化 – 巴黎協定

聯國籲宣布氣候緊急狀態 拜登︰上任首日重返《巴黎協定》     

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為紀念應對氣候變化的《巴黎協定》達成5周年,聯合國以視像方式舉行氣候雄心峰會。秘書長古特雷斯批評國際社會仍然做得不夠,二氧化碳水平正處紀錄高位,氣溫升幅亦已達攝氏1.2度,呼籲各國進入氣候緊急狀態,直到實現碳中和。 美國總統當選人拜登發表聲明,承諾上任後第一日便會讓美國重新加入協定,並讓美國的溫室氣體排放量在2050年前降至零。

資料來源:https://skypost.ulifestyle.com.hk/article/2827476/

 ****** 鄧允明博士回應 ******        

「第二十六屆聯合國氣候變化大會」(COP26)原定於2020年11月在格拉斯哥舉辦,這次會議被形容為自2015年簽署《巴黎協定》以來最重要的氣候變化會議。可惜,因新冠肺炎 (COVID19) 的疫情衝擊下,被迫延期一年舉行。

《巴黎協定》重點是要達成加強各締約方對氣候變化行動具有約束力的協議,確定國際社會如何分擔責任。參與國家在2015年投票通過協定,把目標定為將大氣中溫室氣體濃度穩定,在本世紀末前氣候上升比工業革命前不多於攝氏2度,並努力爭取限制在1.5度內;防止全球氣候繼續受到人為破壞。協定內容包括了減緩、適應、損失損害,資金、技術、建設、透明度及全球盤點等29條項目,是一份有力的承諾。簽署該協定的國家共有195個,其後美國在2020年11月單方面脫離協議。幸好,候任美國總統拜登承諾上任後將重返協定。美國退出《巴黎協定》,必會削弱全球努力減排的成效。2020年正是該協定的五週年,COP26是一個適當的時候,整體性檢討和改進協定的細節。

《巴黎協定》公約內的已發展國家及正在發展中的國家締約方承諾制定國家政策和採取相應措施,通過限制其人為的溫室氣體排放減緩氣候變化,及主要經濟合作組織成員契約國承擔為發展中國家提供資金、技術援助等義務。可是,長久以來,框架公約沒有具體實施機制,規定各締約方所需承擔的義務去盡力阻止氣候變化,亦沒有嚴謹的法律約束。簽署該協定後,排放量不減反增,以現時排放趨勢,全球溫度至本世紀末有可能上升3.9℃。若然如此,便會觸發更多天災。如果現在不加緊減排,拯救地球目標就無望達成。

各項科學研究均表明,要想到2050年實現淨零排放的目標,要將全球變暖限制在1.5°C以內,我們必須在2020年到2030年之間令排放量減半。只有世界上每一個人肩負起自己的責任,才有可能解決氣候危機。12月中(2020年) ,為記念《巴黎協定》達成5周年,以視像方式舉行的國際氣候雄心峰會(Climate Ambition Summit)。國家主席習近平提到三項倡議,並承諾到了2030年,中國單位國內生產總值(GDP)的二氧化碳排放將比2005年下降65%以上。到時非化石能源佔一次能源消費比重將達到25%左右,森林蓄積量將比2005年增加60億立方米,風電、太陽能發電總裝機容量將達到12億千瓦以上。可見中國的國策在國家自主貢獻上十分支持減排和抗衡全球氣候暖化。

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可是,聯合國環境署於12月 (2020)剛發表的《排放差距報告》指出,全球溫室氣體排放量在過去十年平均每年增加1.4%。2019年因森林大火頻繁,升幅更達至2.6%。報告發現,儘管2019冠狀病毒病(COVID-19)大流行導致二氧化碳排放量出現短暫下降,但世界仍然朝著截至本世紀末升溫超過3°C的方向發展;遠遠超出《巴黎協定》所規定的「將全球升溫幅度控制在2°C內,並致力於實現1.5°C溫控目標」的水準。2020年,疫情導致人們出外減少,工業放緩,發電量縮減,預計2020年二氧化碳排放量將下降。科學家認為這降幅僅意味着2050年全球升温幅度僅降低0.01°C,往後各方各國在疫後經濟復蘇後,仍要努力減排。2020年5月在疫情下,美國莫納羅亞火山大氣基線觀測站測到全球大氣層中二氧化碳的平均水平破記錄達到了417 ppm,以2ppm 稍微超過了2019年6月所「創下」的記錄。

我猜測按照現時情況,若沒有改變的話,全球表面溫度到本世紀末將比工業革命前上升3至4℃,遠高於《巴黎協定》不高於1.5至2℃的目標。到時,海平面會大幅升高,未來孟加拉等和其他沿海低漥地區將會被淹沒;熱帶地區會遭受更多強烈風暴吹襲;部份赤道地區變得不適合人類居住。《排放差距報告》令各方難以再否認現時全球各國在減排方面的工作仍做得不夠好。減排的步伐確令人有些沮喪!環保人士認為《巴黎協定》倡議將全球暖化幅度保持在2攝氏度或以下的目標正處於危險之中。氣溫升高所造成的威脅,似乎還未得到政治家的充分認識。《巴黎協定》生效後,地球暖化繼續加速,2019年全球溫室氣體排放量(包括:土地利用變化)達到歷史新高的591億噸二氧化碳當量(GtCO2 e)。各方若不積極採取行動,我們會見到更多致命的熱浪、風暴和污染。

去年2019年的《排放差距報告》已批評只有少數排放大國履行承諾制訂的環保政策,又指出氣體排放大國仍在增加排放量,可惜今年情况未有改善。報告強調全球最富有、佔溫室氣體排放量三分之四的G20國家必須大幅減少使用化石燃料。若要徹底地減排,各國應馬上採取行動追回落後了多年的時間,否則溫度增幅到2030年前就會超出1.5℃。全球溫度自18世紀至今估計已上升了逾1℃,如要避免未來增溫超過2℃,排放量則要從現在開始每年減少接近3%;若要限制在1.5℃內,則要每年大幅減排約7%,將減碳目標增加五培。假若十年前就開始認真地努力減排至達到《巴黎協定》的水平,現時控制增溫在2℃和1.5℃內的每年減排量,只需要0.7%和3.3%。

有些西歐已發展國家雖有減排計劃,但卻增加開採和外銷化石燃料。國際間氣候會議都應該敦促減少生產化石燃料,並同時呼籲減少使用燃煤電廠,並縮減資煤炭項目。話雖如此,在地方和企業層面,仍有很多公司認同環保減排的大目標。儘管 COVID-19大流行及其帶來的經濟衰退,全球仍有很多城市和地區以至大型企業做出了淨零排放為目標的承諾。祈求來年有更多企業能付出更多努力去影響國際政治的層面。

與氣候變化危機有著相似之處,流行病影響了所有國家。兩者可以預見,在經濟和民生及各方面,其影響是廣泛的。COVID-19可能只是全球流行病的開端,依目前暖化的趨勢,未來流行病只會更多,亦會傳播得更快。地球上不斷發展的環境危機構成了沉重而危急的情況。因此,需要將COVID 19後的恢復過程轉變為一個機遇,應對挑戰,並建立更美好的未來。

COVID-19疫情之後,期盼在各國各方已有政策的基礎上嚴守政策,令低碳復甦行動有效,仍有可能使2030年預計溫室氣體排放量減少25% (2020年《排放差距報告》預期)。這將會超出實施《巴黎協定》無條件國家自主貢獻所能預見的減排量,大大增加了世界實現本世紀末2°C溫控目標的機會。國家自主貢獻(Nationally Determined Contribution, NDC)中各國承諾的減排量。如果NDC得以順利實施,溫室氣體排放量將減少約17%。

加強各國各方的合作,尋求平衡,並建立一個有韌性的機制應對日益嚴峻的危機,實現全球減排和可持續發展兩個框架的目標。這最終會令我們達到更環保、更公平,更可持續的世界。我期望延遲到2021年舉行的「第二十六屆聯合國氣候變化大會」(COP26)能夠令全球有效落實如何執行《巴黎協定》內容,推動有約束力的減排政策,加快修正各國應對氣候問題的失誤。

「耶和華坐在洪水之上,耶和華坐著為王直到永遠。願耶和華賜力量給他的子民,願耶和華賜平安的福給他的子民。」(詩篇29:10-11)

鄧允明博士
英國特許水務及環境管理學會會員
英國特許環境師

遠足山徑垃圾問題惡化

疫下港人郊遊活動大增導致遠足山徑垃圾問題惡化

疫下港人郊遊活動大增,有環團調查發現,40%港人平均每月遠足6.4次,按年增加逾倍。有受訪者指,遠足山徑垃圾問題趨惡化,9成人認為防疫用品垃圾增幅最明顯。環團呼籲,郊遊人士抗疫同時也要注重環保,妥善處理或帶走即棄口罩及消毒濕紙巾等防疫垃圾,以免破壞生態及播毒。

資料來源:https://skypost.ulifestyle.com.hk/article/2825628/

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《起初關愛受造世界》編者 BERESHITH

香港市民普遍喜歡到外地旅遊,但受新冠病毒疫情影響,許多喜歡外遊的市民就以在港郊遊替代外遊及其他休閒活動。「綠色力量」在 10 月 23 日至 11 月 16 日以網上問卷訪問了481人。結果發現,約有一半受訪者有這樣的郊遊習慣。調查同時亦發現,超過一半的受訪者表示,留意到郊野的垃圾在此段期間有明顯增加的趨勢。除了紙巾、食物包裝和膠袋,增加量最明顯的是各類防疫用品垃圾,包括:口罩和消毒濕紙巾。這些一次性的防疫用品垃圾是塑膠製成品,新冠病毒可以在塑膠物料上存活 7 日,加上這些垃圾易被大風吹起,又不易降解,除了會影響郊野景觀及生態,亦有傳播病毒風險。難怪不少環保團體紛紛呼籲市民在郊遊時要小心處置所有垃圾,特別是防疫用品垃圾。

市民在郊野隨意棄置垃圾的情況並非新事,筆者認為問題的根源在於一些仍然被忽略的旅遊基本事實。以下是其中兩個比較接近香港社會現況的兩個基本事實。

香港是一個消費主義模式的社會,消費被視為一種獲得愉悅的生活/活動形式,而郊遊則被視為其中一個可以獲得愉悅的消費品或消費場地。在這樣的思維影響下,香港一般的旅遊/郊遊人士當然是以消費者而不是環保人士的心態去郊遊。他們旅遊/郊遊的首要目的是獲得一次愉悅的消閒旅遊/郊遊經驗,而在獲得愉悅過程中所產生的垃圾,就不是消費者所關注的;甚至有部分這樣的旅遊/郊遊人士認為,在郊野產生垃圾可以增加清潔工人就業情況,有助香港內部消費循環。

當旅遊/郊遊被視為獲得一次愉悅的消閒旅遊/郊遊經驗的娛樂活動,旅遊/郊遊人士就會期望在無需消耗大量精神及體力下,獲得娛樂享受。若要求旅遊/郊遊人士帶著環保旅遊道德和動機去郊遊,自己的垃圾要自己帶走而不是隨意棄置,就會被視為一種沉重的「不方便」了。

不過,在疫情期間郊野垃圾增加的同時,也多了一些愛護郊野的郊遊人士。他們帶同合適的工具和裝備,以便在郊遊時幫忙取走沿路見到的垃圾。有一些郊遊人士在背囊上掛上一個「自己的垃圾自己帶走」的小牌,提醒自己及其他郊遊人士不要在郊野隨意遺棄垃圾。這些都是值得讚揚,是民間發起的好行為及應對方法。

事實上,防疫用品垃圾不單在郊野公園和行山徑增加,在新界的鄉村大小路徑也有類同的情況出現。筆者因農務,須每天步行路經新界西一些公路,途中總會見到不少防疫用品垃圾,特別是口罩,被棄置在路旁。疫情初期,當口罩以天價出售時,已是如此。

在當下消費主義模式的社會不變的場景下,面對一波比一波嚴重的新冠病毒疫情及各社區內出現不明源頭感染個案,看來針對地區性和族群性的社區環境衛生及疾病控制宣傳和教育有迫切性的需要了。

選舉有關心理健康

美國選舉難收科

周末(7/11/2020),美國一眾傳媒宣布拜登當選美國第46任總統,對全球大部分人來說,都視拜登當選總統為鐵一般的事實,包括英國首相約翰遜和台灣的蔡英文。

然而,國家主席習近平和俄羅斯的普京卻頭腦最清醒,並未向拜登發出賀電;墨西哥總統更直接說,在有關選舉舞弊的法律挑戰未解前,恭賀拜登仍太早。美國大選是否存在嚴重舞弊,成為國際焦點。

資料來源:https://skypost.ulifestyle.com.hk/column/article/2798561/

*** 麥基恩博士回應 ***

選舉有關心理健康

選舉其實是非常普遍的事情,在大大小小的國家、組織及群體中也會發生。社會心理學有很多理論探討選民的投票傾向,發現投票者是受著不同的社會心理因素影響;包括:社會階級、黨派歸屬、政治思想形態等等。

不少人有一個很理想的假設,就是選民得到全面有關及正確的資訊後,會客觀地衡量這些資料,而作出最後的投票決定。但是研究發現,大部份選民並沒有得到均衡的資料;就算有,也很少認真閱讀。反而,極受個人主觀感受影響,繼而作出選擇。

社會(政治)心理學家研究發現,最基本投票心理是對候選人的心底反應(gut reaction):就是他認為候選人是否在競選期間對質詢及挑戰,表現出足夠實力及對答如流的反應。雖然競選者的外貌及性格(特別是勝任力及親和力)會有好處,但他(她)們在互相競爭的壓力下之表現更為重要。當然每一個候選人或政黨也有其基本擁躉,無論發生任何事情也會盲目支持自己的偶像。

此外,在美國,投票人的種族歧視輕重會影響其選擇。在2016年的美國總統選舉上,在種族歧視(未必刻意)的測試得到高分的選民,會較少投票給奧巴馬。另外,假若感覺目前的社會(甚至候選人)病了,或者對政府不滿,會多投票給新的候選人。

由於這些未必客觀的因素,很多政治人物及競選顧問會針對投票者的心理需要部署競選策略。其中有一種稱為「壞消息策略」,就是競選人刻意製造一些恐懼來哄選民,例如說有恐怖襲擊危險、社會經濟震盪危機等等,令選民感覺不安而改變其投票對象。這種負面的宣傳較提倡美好的將來更有強烈的心理作用。這是因為一般人很容易受到「負面偏見」(negativity bias)影響:對壞的資訊(甚至是惡劣天氣)比好的資訊更容易記著。

很多時在競選活動中,不能避免花巨額宣傳經費,甚至要重複地賣(買)廣告。若果能製作合乎上述心理需要的宣傳手法,能大大增加支持自己的投票人數。當然,適當的時間宣傳也很重要,特別是在投票前一段時間。這是由於另一種「近因偏見」(recent bias)影響,就是剛發生的事或最新的消息會較過去發生(歷史性)的事情,在情緒上感覺較重要。這可以解釋為何在競選最後階段,候選人才提出一些證據(甚至不是實據)來刻意抹黑對方。這樣有助把中間猶豫派的選民搶過來。

自從2016年美國總統選舉期間或以後,美國Bayer醫科大學Storch團隊發現有些人患上了「選舉有關壓力障礙」。患者腦袋不停重複思想有關選舉及政治問題,又不斷在社交媒體(特別是手機)核對選情及有關新聞,擔心若果自己心儀的候選人落選,整個國家會出現災難。這跟精神病的強迫症之病徵很相似。此外,也很容易感覺焦慮及不安,心情起伏及暴躁,睡眠及飲食失調,甚至濫用酒精藥物(包括安眠藥)。假若持久不止,就算在選舉完結以後,仍然會變成焦慮症及憂鬱症。

要避免上述精神壓力,首先要刻意避免上述認知偏見,不要過分感情用事。要留意自己的生活節奏及飲食習慣,保持足夠休息及睡眠,又作適量的運動。此外,在投票結果未公布之前,要有兩手準備;無論得失都避免過分情緒反應。在必要的時候,要勇於尋求幫助。

聖經新約記載耶穌復活升天之後,祂的追隨者要補選一位使徒;結果從合資格的兩人中,經禱告後選出「馬提亞」(使徒行傳1章21至26節)。這次成功的選舉沒有出現不實的資訊或恐嚇性的宣傳,又藉著交托祈禱,然後投票,成為一個美好典範。

麥基恩博士

動物放生

上水梧桐河淪死魚河 疑涉放生 影響生態

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不少人會以放生「積德」,惟可能變成「殺生」。有政黨接獲上水居民投訴,指自本年7月起不斷有人到梧桐河放生大批魚類,部分人甚至用帆布自建通道,將一車又一車的魚倒進河內,造成大量死魚及惡臭,亦影響河道水質及生態。惟有居民向政府部門反映後,被告知放生原來沒相關法例監管。

資料來源:
https://skypost.ulifestyle.com.hk/article/2786273/

*** 鄧允明博士回應 ***

「放生」是一種常見的宗教行為,原意是愛護生命、釋放受困動物,或者避免生命被宰殺。民間信仰團體認為放生可以救贖生命,累積功德。被放生的動物對象種類繁多,包括:天空中的飛鳥、陸地上的走獸,以至海洋河川裡的水類動物。

聖經詩篇第36篇7節有這樣的描述:「祢的公義好像高山,祢的判斷如同深淵;耶和華啊,人民、牲畜,你都救護。上帝啊,祢的慈愛何其寶貴!」可見基督教的上帝是愛護生命的上帝。

可是,放生動物的人,很多沒有考慮到放生動物的物種有不同氣候、生態環境的需求,也有不同的習性。生物個體情況有差異,胡亂放生會適得其反,愛護變成了傷害欲放生的動物。讓動物回歸自然前,放生人士需要作科學評估,清楚放生地的環境生態情况及放生時候的方法,以免造成對生物的傷害,甚至死亡。一些在動物園出生的動物,因為從未在野外生活,釋放這些動物回歸野生的族群中,更需要長時間對被放生動物的訓練。

聖經箴言第12章10 節寫道:「義人顧惜他牲畜的命;惡人的憐憫也是殘忍。」意思是指義人因敬畏上帝,以至於尊重祂所創造的生命;惡人因心中沒有上帝,以自我為是,自我作主,所以惡人的憐憫也會是殘忍傷害。我們愛惜動物的意欲,是合乎上帝的心意,但卻要有一定的智慧。

近幾年,香港傳媒時常有報導北區梧桐河一帶經常有人放生魚、龜、水產等生物入河中;更有魚販在附近兜售巴西龜、田雞、生魚、泥鰍之類的水產,供人放生。這些水產因不適應環境,大多未能存活而死亡。死後腐蝕的屍體影響河水的水質,又發出惡臭,危害原來在這水域棲息的物種;反而影响原來河中物種的多樣性。

另一個極端,物種即或能夠生存,若生殖能力強勁或具侵略性,原生的物種受到外來物種的攻擊或者奪取其食物,就會削弱其生存空間,也會影響生態平衡。巴西龜便是一個例子,它源自美洲外來的寵物龜,放生到本港河域後,奪取了本地烏龜的棲息地和食物,令本地龜的數量大減。

梧桐河是北區的主要河道,流經鄉郊地區,亦收集了來自粉嶺、上水市區的徑流,與雙魚河、石上河匯合後,流入深圳河。這三條主要河川流經塑原一帶,有大量不同種類的水禽在這裡棲息覓食,水質對這些水禽物種的生存或者遷徙,以至附近生態環境物種多樣性,都有莫大關係,所以保護這一帶的河水水質至為重要。

鄧允明博士
英國特許水務及環境管理學會會員
英國特許環境師

選舉的社會心理

答問大會上與拜登隔空「駁火」 特朗普首承諾將和平移交權力

美國全國大選投票日迫近,早前公佈的數字顯示,全國各州至今已有超過一千七百八十萬名選民提早投票。分析家認為,愈多人提早投票,對民主黨總統候選人拜登愈有利。兩名候選人就算取消第二場辯論,都無阻二人對壘。他們不約而同出席了分別在邁阿密和費城的電視台答問大會,更在會上隔空「互批」。

資料來源:

https://hd.stheadline.com/news/daily/wo/889617/

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選舉的社會心理

2020年11月美國舉行總統選舉,在之前數個月全世界的人都在分析及推算誰會當選。這次的選舉之所以舉世矚目,是因為近年的國際關係非常緊張,且全球仍不斷受新冠肺炎疫情影響著!

早在1960年,Campbell等人出版了一本名為《美國選民》的書籍。作者認為一般選民年輕時早已認同某政黨,只不過在成年後受著社會事件及政治人物表現影響,加強或減弱了其觀點而已,卻很少改變其對政黨的忠誠度。這心態可稱為「社會認同」(social identification)感覺。若非這樣,則會使自己出現「認知失鳴」(cognitive dissonance)心理,後悔為何這麼多年錯誤支持呢?

一般來說,選民投票積極與否確實會受著不少內在及外在因素所影響。前者(即早在腦海中的觀念)包括對某候選人一貫看法及在競選期間出現激動自己思想或情緒的事件。至於外在因素,主要是:1、競選活動的影響力;2、與選舉無關,但與本身國家或地區有關的重大事件(例如:經濟危機或戰爭可能)。此外,身邊的朋友或群體對上述1及2之反應表現,也有重要的影響力。

對於沒有政黨包袱或中間(稱為「遊離」)的選民,候選人的個人因素及選舉工程確實有左右選情的影響力。前者包括對候選人的政綱、過去政績或未來工作方針、個人品格及操守、團結或分化社會能力等。至於選舉工程成效,則相當倚賴大眾傳媒的宣傳感染力及選民在競選大會上對候選人政治騷的反應。由於這樣,有分析指候選人企圖博取更多選票,便各出奇謀,甚至不擇手段;包括:詆毁對手,甚至要求對其進行審查;把對方的某些失誤及私隱在社交媒體廣泛及誇張描繪;指責選舉投票方式出現漏洞及不公;對反對自己的人或傳媒出言恐嚇,甚至鼓勵支持者暴力對付;製造社會恐慌,例如:要提防外族入侵(但對支持自己的外國勢力則默許)等等。當然在某一些假民主的國家更會出現賄賂或操控選票,限制及干擾對手宣傳,並出現各式各樣的選舉舞弊。

不過,無論如何,由於有其他具決定性的隱藏因素或突發事故,選舉的結果很多時出人意外,也令有心人失望痛心。對此,聖經的哲人早有名言:「日光之下,快跑的未必能贏;力戰的未必得勝;智慧的未必得糧食;明哲的未必得資財;靈巧的未必得喜悅。所臨到眾人的是在乎當時的機會。」(聖經舊約傳道書9章11節)

麥基恩博士

新常態中的消費改變

疫情改變市民購物動力 

有市場調查發現,疫情改變消費者之購物考慮及購物推動力。漫長的抗疫之戰,令消費者信心有所動搖。結果顯示,三成(30%)香港消費者及四分一(25%)內地消費者表示他們在未來六至十二個月會減少總體消費開支。分析指,由於消費者認為疫情影響深遠,他們開始重新檢視自己的財務狀況。

港人留家避疫的比例由疫情初期的兩成(20%)增加至三分一(33%);盡量避免往公共場所的亦由三分一(33%)增至近四成(39%)。香港實體零售或需加快數碼轉型。  

資料來源:https://hd.stheadline.com/news/columns/97/20201009/887712/

*** 麥基恩博士回應 ***

因為新冠病毒疫情帶來的社交距離、自我隔離及須禁閉在家,導致社會經濟發生巨大變化。各行各業,特別是旅遊業及餐飲業方面受打擊最大。另一方面,消費者的行為因疫情及其他社會心理因素而大有改變,漸漸更因疫情持續而變成習慣性的新消費行為。就算昔日根深蒂固的習慣,例如定時看電影,慣常到餐廳喝下午茶,每天到健身室運動等行為,也被其他生活方式代替;改為在家於網上租看電影及下載健身短片在家運動。

有發現大部份人在疫情期間都嘗試過新的購物經驗,包括:新的商舖、新的品牌、另類購物方式等等。從發展方向看,這種改變似乎不會因疫情完結而終止,反而會持續一段時間,甚至長久繼續下去。好像在中國疫情似乎受控之後,市民仍然繼續用網上購物方式取代到商舖實體選購貨品。

在疫情期間,不少人留在家中生活,不單是飲食睡覺,而是把學習、娛樂、工作、社交活動,甚至部份醫療過程完全倚賴電子方式進行。

根據著名管理機構McKinsey的一些報告,在美國有大部份消費者比以前更加注重衛生及健康,會較留意飲食質素;選擇信譽好的甲級有真需要的物品,而減少購買奢侈品。可能因為不想花時間親身去檢查或比較有關物品,故漸漸減少,甚至停止選購廉價但沒有質量保證的商品。

當然,這等消費行為會因疫情嚴重性及持續性而有所改變,包括潛在的健康及經濟困擾(特別是失業的危機)。即使這樣,若改變了的行為能帶來期望的效果及滿足感,又或能引起足夠的人數(「臨界量」critical mass)加入,便產生足夠的消費力量,使供應商有誘因繼續做下去。當然部份需要面對面處理的服務,例如:診斷及手術治療,大多會在疫情過後回復舊常態。

故此,若要企業成功生存下去,營商者必須對新常態的轉變有所回應及準備,包括了心態上及組織管理上。與其期望顧客回復舊狀,不如懂得如何與他們接觸及溝通(個人接觸或網上聯絡),提供貼合需要的產品消息及方便選購的項目。有發現不少因疫情而出現的商品及服務,例如家庭適用的運動設施、餐飲及食品上門送貨服務。若能給予買家安全又衛生的產品而引起滿足感,便能有效改變消費行為。如果間中加上一些獎勵,例如:小禮物、積分,甚至個人化的感謝卡,更會令這種行為持續下去。

上述提及的衛生消費行為,包括以信用卡及電子付款代替現金交易,螢幕選購替代親手觸摸,駕駛車輛抵步進行交易無需下車等方式,就算在疫情過後,應該會發展下去。此外,發現消費者外出消費次數明顯減少,可是每次購買物品的數量顯著增加,更會著重商品的品牌及可靠性。因為可以減少被次貨及贗品欺騙的機會。

不過也有發現Z年代的人,因為已經習慣使用電子媒介,消費方式比疫情之前沒有太大分別。反而受著經濟因素,特別是收入穩定與否,影響其消費心理。

故此,若希望成功面對這病毒疫情危機,認識消費者的心理及行為,特別是消費方式,積極自我完善及不斷更新配合,至為重要。

其實每個人也應該不斷更新自己。聖經羅馬書12章2節也提到:「不要模仿這個世代,倒要藉著心意的更新而改變過來,使你們可以察驗出甚麼是 神的旨意,就是察驗出甚麼是美好的、蒙他悅納的和完全的事。」

麥基恩博士



課金現象的反思,認識網路沉溺

打機課金成癮 青年欠債$14萬

不少遊戲玩家或會付費購買遊戲道具,即「課金」。有調查顯示,逾4成人平均月花2,000元「課金」,有人花費更高達10萬元。社工指「課金」與賭博相似,可令人上癮,甚至造成財務問題,疫情下更多人留家打機,籲若發現有成癮問題要尋求專業協助。

資料來源: https://skypost.ulifestyle.com.hk/article/2719343/

*** 譚日新博士回應 ***

課金現象的反思,認識網路沉溺

今時今日,不少人也會在網上課金,包括打機、網購、收聽網上電台、收看網紅節目、尋求網上服務等等。背後可能涉及的問題,包括:打機成癮、過度消費或網上騙案等。或許,我們可先反思不同課金行為背後的原因及心態。

  • 遊戲的課金

一般是因為想加裝備,令自己表現更好,想「贏返」,像賭博中「追」的心態。

  • 網紅的課金

因很喜歡某一位網紅,希望可多見到他/她,與其談話或聽到其唱歌等等。有點像迷戀偶像,想更多接觸偶像的心態,而代價是課金。

  • 網絡KOL的課金

因很欣賞某一位KOL(Key Opinion Leader)在生活、裝扮、知識或政治上的理念和分享,用透過課金的方法去支持其營運。

  • 色情服務的課金

這涉及一些網上感情,甚或色情服務的金錢交易。當中要小心,可能涉及欺騙或勒索成份。

因此,為不同的原因去課金可以有不同的情況,不一定有問題。但是,假如情況去到一個失控的地步,便會形成一種被認為是「網絡成癮障礙」(Internet Addiction Disorder)的情形。

「網路成癮障礙」的定義

根據「上網沉溺互助小組」的定義,網路成癮障礙人士會在12個月內出現以下三個或以上的徵狀:

(1) 上網心癮難滿足︰

(a) 需要上網的時間不斷增加,以求獲得滿足感。

(b) 感到用同樣時間上網越來越難以滿足。

(2) 出現斷癮徵狀:

(a) 減少或停止上網數天至一個月後,會感到心情沉重和難過,並出現兩種或以上的現象:身體顫抖、焦慮、不能自拔地聯想網上之事情、幻想或夢到網上之事情,甚至手指自願/非自願地作出打字動作,令社交、工作或生活等重要範疇受到損害或困擾。

(b) 上癮者須持續上網以減輕斷癮徵狀。

(3) 上網時間比預期越來越多和頻密。

(4) 嘗試停止或控制自己上網,卻不成功。

(5) 花大量時間在網上,包括網上購書、嘗試新的瀏覽器、網上拍賣或整理下載之檔案等。

(6) 重要的社交、工作或娛樂活動因上網而放棄或減少。

(7) 寧願剝奪睡眠時間,影響婚姻關係,遲到出席早上約會,疏忽工作任務或感到被重要的人遺棄等,仍不願意減少上網,縱然自知後果堪虞。

網路成癮障礙的種類

除了以上涉及課金的情況,網絡成癮障礙也可包括下列幾類:

  1. 網絡人際關係成癮

因不停想有人聯繫或關心自己,以手機應用程式、聊天室或網絡社群不斷去認識新朋友;有些人甚至用來取代現實生活中真實的朋友或愛人關係。當中更可能會用不真實的個人資料或假身份以達到其目的

  • 資訊缺乏恐慌症

害怕資訊不足而不停地搜尋資訊。因過去一年的社會事件及新冠肺炎疫情造成的恐慌尤為嚴重。

  • 網絡病態賭博

在網上的賭博世界可以是7天24小時運作,也沒有地域限制,方便了賭博人士參與,帶來了病態賭博一連串的問題。

網路成癮障礙可引致的後果

(1) 學業/工作的影響

因上網至深夜,早上往往會因睡眠不足而缺乏精神,影響學習或工作表現,令成績或業績一落千丈。有些可能因而不想上學或上班,更甚者會以遲到、曠課,或者告病假來逃避。

(2) 家庭關係

因上網過多佔用了家庭成員相聚的時間,影響彼此的相處和關係;例如:有些丈夫在家中因過度專注網上的世界而忽略了妻子及兒女。另一方面,當父母發現須要管束子女網上活動時,青少年可能會隱瞞或欺騙家人,以致形成隔膜,甚至衝突。

(3) 社交

有些人習慣了在網上使用假身分,漸漸不再願意與真實的人交往,少與朋輩建立關係,亦開始不懂得、不喜歡用言語直接跟別人溝通,對社交活動興趣越來越淡薄,與人疏離,日見孤單。

(4) 情緒/行為

若有人想藉著上網來減低自己一些負面感受,如孤單、焦慮或抑鬱等,又或藉此逃避與家人、朋友建立關係,結果反而令真正的問題不能得到解決。若有瀏覽色情網頁的習慣或沉溺於網上性愛活動,情況則更形複雜。

(5) 身體

醫學報告指出,過度上網會使身體受損,可引致下列疾病:

(a)持續刺激腦部會令大腦產生異常反應;

(b)眼睛過度集中會導致眼球疲累乾涸;

(c)長期刺激心臟有機會引發隱疾;

(d)頸、背、腰椎、手和身體其他部分會因過度運用勞損。

(6) 財政

若在網上有過度用錢的習慣(例如過度課金),則與過度運用信用卡簽帳的情況類似,容易欠債。另外,若在網上賭博,情況會更加複雜和難於解決。最終也可能欠債纍纍,帶來一連串因財務而形成的問題。

出路

  • 要先了解為何沉溺於網上世界,例如:是不是因為在現實生活中不如意?工作或學業不順利?故此沉醉於網絡世界以逃避現實。假如有這情況,應正本清源,找出核心問題,再去面對、解決或接受不能改變的事實。
  • 假如沉溺是因網上的不健康活動為我們帶來滿足感,又或用來舒解壓力、 空虛、孤單、抑鬱或焦慮等情緒問題。我們可以嘗試尋求其他較健康的方式去得到滿足或舒解。
  • 父母對青少年子女不應只用禁止或責備的方式去處理。這樣只會令他們更不想跟父母溝通,只會令網絡沉溺的問題延續或變得更嚴重。
  • 假如沉溺上網已失控,形成困擾,自己或家人已無法解決 ,應尋求專業的幫助。

結論

本來現今網絡活動方便了我們生活及各方面,我們很難完全不參與其中;有些課金的情況不一定有問題。但是,因為新冠肺炎的影響,學生在家上課,也有人在家工作,少了外出購物和吃飯,多了外賣、網購和在家中上網等活動。故此,過度上網的情況在過去大半年尤為嚴重。相信香港的疫情仍然有一段時間要嚴格持守,我們或會仍然有較多時間留在家中。因此,值得我們重新思考在這新常態中如何生活得更健康、更精彩。

譚日新博士
誠信綜合治療中心
臨床心理學家

網上學習的心理(二)

從心理學角度看,網上學習牽涉不少心理學範疇,包括:認知行為、社會文化、成長發展等等。首先,每逢有一種新的學習方式,認知上會產生一種新的「圖式」(schema)。此外,在認知心理學上有至少兩個有關理論。在推廣網上教學時要留意:

  • 根據Paivio的dual coding理論,人類認知功能可以同一時間處理語言及非語言的事物;語言包括說話及書寫。故此,成功的網上教學理應可以包括上述兩種輸入方式。
  • 根據Chandler及Sweller的cognitive load理論,人的工作記憶的認知能力確實有限。若輸入的知識太多,反而會影響學習進度。由於網上所得的資料可以非常龐大,所以教學時必須選擇重要及精簡的材料,方能有效。

根據Poonsri在2020年進行的一個社會心理學網上調查,結果顯示參與社交網絡學習的人,不論男或女,對這種e教學方式都有正面的看法;而較特別的發現,就是這些同學對生活也感到滿意。

另外一個發展心理學於2014年的研究發現(Muzafar等人),網上學習比傳統教學更能提升學術表現。根據分析一群老師的意見,同學們在認知、社交、語言、數學及文字運用上也有進步。這項研究更發現,若果兒童利用電腦作為學習工具,學習會更迅速,而且能增長持續專注的時間。

不過,對於某些有特殊學習困難或需要的群體,一般的網上學習會帶來難於適應及應用的障礙及需要。舉例:對讀寫障礙的兒童來說,網上字體的形狀及大小需要特別調教。對於不能用手按鍵盤的傷殘人士或有嚴重視障的人,需要有合適的聲控設備。

為了得到更有效的網上學習,教育心理學家指出一些注意的地方:

  • 要提供即時的滿足感,方能鼓勵他們持續網上學習。故此,學習課程必須清楚目標及有關應用的好處。為要達到這目標,課程必須配合同學的文化、教育,甚至專業背景。
  • 要引起好奇心及新的體驗。因此,除了傳授知識外,要鼓勵學習者繼續發掘新的資料及理論,甚至在網上互相合作及分享。網上學習小組能提供社交互動及支持的機會。
  • 正面鼓勵同學積極參與學習。由於不能面對面直接交流,教師要懂得如何鼓勵學習者,特別在完成習作那時候。有人建議加上讚賞的回應或emoji符號,甚至建議設計一個網上遊戲給成績好的學生。

最後,有人認為教師如果能讓學員在網上學習期間,甚至課程完結後,仍然可以聯繫及答覆相關問題,或在緊急期間提供意見,將會有助學員持續學習。

我見網上學習將會是發展國家的新常態。雖然未必完全取代傳統面對面返學校上課的模式,但是其普及性及隨時隨地的彈性學習帶來的方便,絕對不能忽視。故此,e學習必須加以善用及發展,配合這世代之需要而制定合宜的課程,精益求精,方為上策。

網上教導也可以傳揚福音,教導信徒。歌羅西書一章二十八節說:「我們傳揚他、是用諸般的智慧、勸戒各人、教導各人.要把各人在基督裏完完全全的引到神面前.」

麥基恩博士

科研新發現 10小時極速分解膠樽

塑膠廢物難分解,造成嚴重海洋生態污染問題。近日有科學家研發出新型突變酶,能於10小時內分解本需耗時400年以上方能自然分解的PET(聚乙烯對苯二甲酸酯)塑膠樽,效率逾90%。

資料來源:https://skypost.ulifestyle.com.hk/article/2643668/

*** 鄧允明博士回應***

日常生活中常用的塑膠,要450年的時間才有機會回歸「自然」!所以如何處理塑膠垃圾的問題成為現代社會所面臨的重大環境保護課題之一。這類塑膠垃圾若不能有效回收再用,便會充斥在堆填區、海洋,而至我們的生態甚至生活環境中。

海洋垃圾中以塑膠類的數量最多,大量而且難以分解,而這些塑膠在漂浮期間會因陽光照射而碎裂,成為細小的碎片或微膠粒,不停隨着洋流飄浮匯聚,進入食物鏈中,繼而被人食入體內,引起健康問題,人類最終自食其果。香港於 2018 年已製造了 595 萬公噸固體廢物,其中21%是屬於塑膠廢物。

避免塑膠垃圾,最佳方法就是棄用或者減少使用塑膠。退而求其次,就是重用或循環再用。若不能即時棄用、重用或循環再用,也應妥善處理塑膠廢物。

PET是一種塑膠原料的聚合物。 分類標誌號碼為「l」,屬於可循環再用的塑膠。

PET 塑膠分類標誌與編號

PET 因其有很強耐酸鹼特性,為製造飲品樽的普遍使用原料,流行於食品產業,但此類塑膠自然分解時間很長。回收PET,加工循環再用,比新產製的PET成本高,令價格更昂貴。日常使用的塑膠樽(包括PET塑膠),每年全球產量約7,000萬噸,即使市面上已有不少回收塑膠樽的渠道,仍然只有三成能夠再造成新的塑膠物料。

近年科學家積極研究如何分解這普遍採用作飲品瓶的塑膠物料,期望可以解決問題。通過添加細菌來提高生物強化(Biological augmentation)的生物降解速度的過程是其中一個方向。通俗些形容就是用細菌「吃」塑膠。例如,德國科學家幾年前發現的一種綠膿桿菌 (pseudomonas aeruginosa) 就是其中一種,分解聚胺脂塑膠。日本學者年前發現一種細菌 「大阪伊德氏杆菌201-F6 」(Ideonella sakaiensis 201-F6),能夠分解PET,時間只需六星期就可以使其分解,還可以讓它轉化成基本物質再利用。可是這兩種細菌都是在研究階段還需很長時間才能夠應用和發展起來。

經過人工抽取PET解聚酶分解塑料是一種途徑 [酶(Enzyme)是指一種能加快化學反應的速度的生物催化劑]。 法國綠色化學公司Carbios的科學家在樹葉堆肥中發現出突變酶,樹葉分支堆肥角質酶( Leaf-branch compost cutinase, LCC),繼而研發出可於十小時內分解90% PET塑膠樽的一項突破。據稱此突變酶的生產成本只佔石油製造塑膠成本的4%,Carbios 與生物技術公司Novozymes 合作,期望在2025年前能夠大規模生產此種突變酶。

希望這些科研都能夠幫助解決塑膠污染地球的問題。 人類發明塑膠只不過是短短的70年左右,雖然塑膠的確在人類生活上帶來了不少方便,但亦帶來前所未有的環境生態問題。天父創造的世界,本身是帶有自然修復和平衡的能力,可是人類自工業革命開始,為著自身利益,不斷衝擊和破壞大自然,相信已超越地球可以承受的程度。詩篇24篇1節,詩人說: 「地和其中所充滿的,世界和住在其間的,都屬耶和華。」 大地和人本屬耶和華,住在其中的理應和諧共處;讓上帝、人、自然建立一個關係。願人都能藉着地和其中所充滿的美善萬物,榮耀稱頌上帝。

鄧允明博士
英國特許水務及環境管理學會會員
英國特許環境師