港人看書習慣 創調查以來新低

香港出版學會公布「全民閱讀調查報告2020」結果,發現有閱讀印刷書習慣的被訪者,只有65.3%,而回應「沒有」則佔34.7%,是歷年調查的有紀錄新低。

學會稱,疫情期間市民留家時間較多,27%受訪者稱看書時間增加;其中18歲以下受訪者中,4成人稱在疫情期間有多看書,比例高於其他年齡層。學會聯同香港出版總會,推動「自家慢讀」行動,鼓勵市民留家享受慢讀以減壓。

資料來源:
https://skypost.ulifestyle.com.hk/article/2624070/65%25

*** 倪紹強博士回應 ***

有閱讀印刷書習慣的人士不斷減少,每況愈下,其實並不是新事物,早已成為趨勢。隨著電子媒體的發達,互聯網的方便,影片和圖像似乎總比文字吸引,而且不少是免費的,也是垂手可得的。 然而,實體書刊其實保留其價值,不可偏廢。 英國一所大學的發現:只需要花費六分鐘閱讀就能有效減壓,相對於無處不在的電子資訊,閱讀實體書籍應該更有效讓我們能夠安靜下來,達到減壓和增進知識的效果。

eps30015書刊的好處其實不用多言。閱讀前人所書寫的書籍時,可以尚友古人,彷彿與作者隔時空的交流。 近年我們常常稱呼那些書不離手,或者有書卷氣的青年男女為「文青」。而有些人士只會謙稱自己是「偽文青」, 足以見得書不離手彷彿是頭上的一個光環,就是正所謂的:「腹有詩書氣自華」吧。 當然讀書的好處遠遠不止於建立自身的形象。

雖然聖經《傳道書12章12節》曾經說過:著書多,沒有窮盡;讀書多,身體疲倦。 我相信只是勸戒不宜過多。 其實任何事情過多也不宜。 例如多飲開水是好的,但若果飲水過多也不是一件好事,於身體無益。 看來,閱讀書籍也一樣。 任何事情都要避免過猶不及。 然而,大多數人實在太少安靜下來閱讀書籍的習慣了。

我又記起宋朝學者黃庭堅曾經講及對讀書的睇法,後人將之歸納如下:三日不讀書,便覺言語乏味,面目可憎。

這個說法似乎也有點不近人情,不過讀書其實是蠻有好處的。 我覺得喜歡閱讀是一種情操,能夠暫時排除其他俗務,安靜一刻,沉默一瞬,壓根兒是一種享受,也是一項操練吧!

倪紹強博士

 

 

世界衛生組織是大疫症失控的「代罪羔羊」嗎?

停世衛撥款 老特尋代罪羊                                                                                   

全球確診新冠肺炎人數突破 200 萬人,在各國團結遏制疫情之際,美國總統日前卻宣佈暫停向世界衛生組織撥款,他指稱世衛沒有做好本分、必須要對疫情失控負責。但他口中所說的世衛「錯誤」華府亦有犯過,今次卸責世衛明顯只是為抗疫失敗尋找代罪羔羊。

資料來源:http://www.lionrockdaily.com/2020/04/16/10.pdf

***麥基恩博士回應***

世界衛生組織是大疫症失控的「代罪羔羊」嗎?

找尋代罪羔羊 (Scapegoating) 的意思是指刻意把一個人或一群人,一個組織、政府甚至國家,給予不合情理的怪責及懲罰。一般來說,一個人為了掩飾自己的錯誤或困難,怪責在他人身上;又把所有的失敗或劣行的責任,解釋及推卸在那人身上,希望藉此可以維持自己良好的形象。

depositphotos_82937976-stock-illustration-seamless-pattern-lamb-themex其實Scapegoat這個字,源於聖經的記載。在舊約利未記16章,上帝指示摩西每年獻祭兩隻山羊。第一隻羔羊會被宰殺,而把它的血灑在約櫃上。祭司跟着會把手按在第二隻羊頭上,代表以色列人認罪,然後第二隻羊便被釋放象徵罪惡被赦免了。第二是逃走的羊 (escape goat),是代罪羔羊英文字的源頭。但真正的代罪羔羊,卻應該是被宰殺的第一隻羊。這有點類似中國的名句「白狗得食、黑狗當災」之意思。

歷史上確實出現了不少找尋代罪羔羊的例子。著名的有在中世紀時候,天主教教廷在反對巫術之餘,把不合作的信徒(包括不少婦女)稱為巫妖,加以逮捕審判甚至判處極刑。此外在18世紀,法國皇帝路易十六的皇后Marie Antoinette ,因為是奧地利人,被法國人民稱為「婊子」,不斷地侮辱及批評,藉此去解釋當時因為路易十五揮霍過度,以致國家貧窮的一個藉口;終於被判為叛國罪,而遭斬首。此外在美國歷史上,當經濟蕭條的時候,當地的美國黑人也多次被指為搶奪白人工作機會的不良分子,備受歧視及傷害。而近代最殘酷的一個例子,就是在世界第二次大戰的時候,希特拉怪責猶太人是導致德國經濟不振的原因,而引發藉口去屠殺猶太人。

根據心理分析學的理論,這種找尋代罪羔羊的行為,是因為當事人為了減少自己的不安感覺,產生至少兩種自我防禦系統的心態:

一、轉移機制 (displacement mechanism):把自己的憤怒、仇恨、內疚、羞辱等不安心情,轉嫁在別人身上。

二、投射機制 (projection mechanism):自己不想要的思想及情緒,潛意識地加於別人身上。通常這代罪羔羊,是比較體質柔弱、權力較少、不易反抗(類似羊的特性)的人或組織。

不過這種損人利己的行為,其實也會有弄巧反拙的時候,就是當被推卸責任的目標作出強而有力的反駁或反抗、不再作羊而是老虎的時候,則反而會自招羞辱及傷害。

新約聖經有多處談到與羊有關的比喻,其中有教導要提防會傷害羊的狼。其實在政治上真的有很多狼出現,吞噬軟弱無力的羊。至於世衛是否真是代罪羔羊,還是披着羊皮的狼,歷史會有答案。

麥基恩博士

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經濟低迷與民望的社會心理

特朗普疫境民望升 英揆支持度飈      

民調機構Morning Consult數據顯示,10個民主國家領袖民望平均上升9個百分點。早前確診的英國首相約翰遜升幅最大,自2020年初至今上升逾25個百分點,支持度淨值達29%,十國中排第三;就算抗疫表現備受批評的美國總統特朗普,其支持度淨值自今年初也升了5個百分點,雖然仍屬負淨值,但在其任內算高水平。

資料來源:https://news.mingpao.com/pns/%E5%9C%8B%E9%9A%9B/article/20200402/s00014/1585766958646/

****** 麥基恩博士回應 ******    

傳統的思想,就是每當經濟下滑的時候,政府及其首長的民望會下跌,而當經濟復甦或蓬勃的時候,民望就會上升。 但最近美國特朗普總統的支持度,在新型冠狀病毒大爆發、經濟大受打擊的時候,反而達到在任以來的最高點。何解呢? 從一些專家的觀點,可能有以下的社會心理因素:

一、由於政府大灑金錢,全民派錢

根據Stubsger教授的分析,在經濟衰退的時候,民眾會擔心失業及其他經濟損失憂慮。但對政治家來說,這正是爭取支持的良好機會。對於有經濟能力(實質或看似)的政府來說,派錢是增加執政者的聲望。

二、自我確認心理偏見

每個人對自己認同的團體(包括宗教、社交、政治等組織),都會比較偏愛及袒護。故當發生一些美好的事情,會很容易將功勞歸於所屬的團體,可能間接是對自己身份的褒獎。反過來,當所屬組織似乎發生了一些困難或問題,就會找其他的理由去解釋及袒護。根據Busgaard 及Slothuus 之分析,在政治上政黨的黨員往往也是這樣的偏幫自己人及其領袖,在經濟危機之時會用諸多解釋,去化解別人的批評及自己心裏的矛盾。相反,在野黨的支持者,也會找一些證據(真的或是捏造的)去指責執政黨。這有如某些球會的球迷,無論球隊戰績如何,也會全力支持及堅持球會的實力。

政治分析員指出還有一點,就是教育水平偏低的選民,會多以經濟實惠到自己與否,來決定政府及首長做得好不好。反過來說,教育水平偏高的人,多會以政黨的理念及對社會事件的主張為依歸,故很自然繼續支持自己所屬的政黨。

由於目前美國特朗普總統,一路以來在美國人心中有相當高的支持率(基本擁躉),故在疫情之下仍然有足夠的支持。特別是由於疫情是全球爆發,要控制並不容易且涉及很多複雜程序;故有教育及知識的人,會明白很難全面怪責政府或其元首。再加上特朗普簽署史無前例的經濟救援措施,廣派金錢,雖有謂偏幫大企業,但實在是人人受惠,直接得益。故此他的民望支持率不跌反升,是可以理解的。當然美國日後的疫情及經濟發展,對這種似乎怪異的選民趨勢,也很可能有大改變。

其實真正的政治領袖,是真正的以民為本,以自身量力及合乎政治及經濟的原則及道德標準,作出重大的社會措施;再加上清晰及透明的解釋讓大眾明白其施政原理,而不是以説出偉大抽象而不實際的口號爭取支持。聖經中大衞王的標榜戰績、所羅門王的智慧斷案,就自然得到以色列人的擁戴及支持!

麥基恩博士

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歸咎文化的心理及偏見

美國官員指責中國耽誤美國疫情防控

近日有美國官員稱因中國分享疫情資訊不夠公開透明,才耽誤了美方的疫情防控。據美國彭博社3月20報導,特朗普在19日於白宮舉行的新聞發佈會上抱怨說,中國「本可以阻止」肆虐美國的病毒。

資料來源:https://www.hk01.com/即時中國/450547/新冠肺炎-特朗普指責中國耽誤美國疫情防控-外交部列證據回擊

****** 麥基恩博士回應 *****

近年來不單在香港,就是在外國,—Pngtree—business people silhouettes_669032_cut2越來越多人把社會發生的不幸事情歸咎於某一個人或某些人,甚至是一個政黨、一個國家。這種情況不但發生在普通市民身上,也出現於政府官員,甚至國家元首身上。漸漸形成了一種社會現象:歸咎文化(blame culture),又稱為「推責文化」。

歸咎就是以負面的意見批評他人,要求他們對一些後果不良的社會或道德問題負上全部或大部份責任。它的反面當然就是讚賞!

其實,這是一個相當普遍的自我防衛心理。我們一般都會為發生在自己周遭的事情找出一個成因。由於成因往往是從人而起,最簡單是找一個人負責任。若不能找到真正的始作俑者,就選擇其他有關的人作為「代罪羔羊」。

很多時候,我們會把成功歸給自己或自己喜歡的人,而把失敗的因由推給他人,特別是自己不喜歡的人。這樣會間接把自己的地位提升,心裡感覺良好。況且,這樣簡單地歸咎他人,實可以減少了尋根究底的煩惱。假若事情因自己的行為發生,這種反應便可成為一個藉口,又可以逃避自己犯錯的責任。有時甚至可以藉此對那些曾傷害過自己的人,作為一種攻擊或報復的手段。

其實歸咎他人的行為往往是一種認知的偏見,是心理學上一種「歸因偏見」(attribution bias)。這就是有意無意,但錯誤地推論事情的前因後果或其成敗得失,而不作客觀的資料蒐集或有系統地分析因由。這與新約聖經所說的「論斷」有所相似。假若批評是根據事實或客觀分析而作出的,是針對事而非針對人,則可稱為「判斷」。

雖然這種行為表面上及短時間內似乎對自己有利,但實際上對自己未必有益處,而且會妨礙自己的成長。難從錯誤中學習,例如:一個同學考試成績差了,便歸咎老師教導無方或同學不合作。結果不會反省問題所在,更不會改善自己學習的方法或考試技巧;甚至因此破壞自己和老師及其他同學的人際關係。假若日後被證明自己的推責錯誤,更會影響別人對自己的信任。

這種認知偏見,雖然可以發生在每一個人身上,但在某些類別的人士更容易出現。一般來說,自我形象較低或自卑心重的人容易有這偏見,藉著譴責他人來提升自己的形象。相反,高傲的人(例如有些國家元首)也很容易推責他人,免得別人把責任歸咎自己,影響了他澎湃的自我。

上述兩種人,都有一個共同心理,就是非常自我中心,甚至有自戀的傾向。後者更會把一些他人成就歸功於自己,甚至吹噓。當然,那些懶於尋求真相的人及那些不負責任的人更容易以歸咎他人來保護自己。對於這類人,不要認為很容易改變他們。首先,不要和他們爭拗對與錯或誰的責任。最好能把一些數據或證據給他們解釋,或者讓他們自己看清楚。

若能了解他們的背景及成長過程,也許較容易接納他們。假若真是被他們歸咎了,也不要太過認真,免得影響自己的自信心或情緒受傷。當然,更不應該附和他們的偏見或盲目地依從他們的行動。

假若你是一位信徒,有可能藉著聖經的真理及耶穌基督的榜樣,用愛心及真誠去感化他們;讓他們放下自我,接納以神為中心的生命。

聖經馬太福音七章一節說:「你們不要論斷人,免得你們被論斷。」

麥基恩博士

 

202004_6_original

拒絕「社交隔離」的認知偏見

social-distancing
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當流行疫症爆發(或影響全世界的「大爆發」)的時候,為了減少互相傳染,大部份政府都要求住在社區的人遵守「社交距離」(social distancing)的自制生活。不過很多時這種政策很難靠市民大眾自願遵守,結果迫使政府採取嚴厲手段,強制及限制民眾的社交行為。

為何有些人甘願冒險,而不遵守保護他們的社交距離制約呢?是他們無知傳染病的危險嗎?或是他們罔顧別人的健康呢?當然上述兩個原因可以存在,但大部份不理會政府當局警告的人,都可能認為自己的行為是正確的。從心理學角度看,他們很多在思想上發生了一些偏差或錯誤:

一、「輿論偏見」(consensus bias)
這種偏見就是感覺自己的判斷及選擇是:
1. 很普遍性的,
2. 在目前的環境下是相當合宜的。
前者表示其他人也會像他/她這樣做,而後者則表示大部份會同意或同情他/她這樣做。

早在1931年,兩位心理學家Katz及Allport在研究學生態度時,發現考試「出貓」的同學心裡感覺到其他的同學也是這樣做的。某方面,這種錯誤的思想偏見對個人的自我形象有很重要的影響。他們會對自己的行為充滿自信,甚至會較其他人更聰明,更有膽量,更能隨機應變。

二、樂觀(optimism bias)

有這偏見的人,他們認為自己可以控制事情的發生。他們會覺得雖然在瘟疫中很多人的確被傳染,但是自己被傳染的機會卻不高。他們會以自己過去的經歷,例如:平安度過SARS危機,故此同樣可以超越今次COVID-19之風險。又或會高估了自己對病毒的抵抗力,不認為自己屬於報道中的高齡高危人士,甚至會認為就算受了感染,也會很易復原;或者到感覺不適的時候,才採取防禦方法也未遲。

三、賭徒心態

不少人感覺到既然很難控制疫情,不如聽天由命好了。由於生命確實無常,而且很多人外出也沒有「中招」(患病),不如考考自己的命運,希望幸運之神出現。心理學上有一種特別的賭徒謬誤(gambler’s fallacy),就是明白某些事情好與壞的結果都可以發生,但既然(不好的)已經發生在其他人身上,輪到自己的時候好結果應當出現。故此,當其他人在過去一段時間感染了疫症,自己現在相安無事,不「中招」的機會相對多了,故此值得博一舖。這種「賭命」的精神,往往使賭徒心情更加興奮。萬一不幸染病,也會感覺是上天注定不能避免。殊不知實際情況是患病與外出感染是屬於正比例,與人接觸頻密度越高,受傳染的危險性更大。

以上只是舉出幾種心理認知偏見來解釋為何在疫情之中,仍有不少人不能遵守社交距離的要求。當然這問題還會有其他社會心理因素影響,例如:人類是屬於社群動物,很自然地喜歡群體活動,不甘於單獨生活。另外,也有一些人的性格喜歡冒險及不受約束,以致作出走法律罅甚至反社會的行為。故此,政府若要成功執行這類社會距離或隔離的措施,應該留意及防範大眾的心理反應。—Pngtree—silhouette crowd_574519

麥基恩博士

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海洋毒物~食海產存隱憂

有機錫化合物如三丁基錫(TBT)和三苯基錫(TPT)photo過去數十年被廣泛應用於船舶和海水養殖設施,作防污劑用途。最新研究發現,中華白海豚和江豚樣本其體內含高濃度的TPT,有小江豚體內的TPT濃度較03年升10倍,研究亦證實TPT會隨着海洋食物鏈倍增,最終或對食用海產的人類構成健康風險。

 

資料來源:https://www.am730.com.hk/news/新聞/毒物侵體-江豚體內tpt濃度增十倍-食海產存隱憂-211158

****** 鄧允明博士回應 ******

船隻的底部長期以來受浸於海水之中,會受到海洋生物如海藻,海螺等附着侵蝕而受損。十九世紀開始,航海界主要採用一些會析出有毒物質來抑制這些附著生物的殺藻滅螺防污劑來預防。這類的防污劑其原理主要是將毒素以一定速率析出,向海水中擴散,使其與漆膜接觸的海水層中保持殺死海洋生物的毒素濃度。

自二十世紀五十年代以來,含三丁基錫 (Tributyltin, TBT)和三苯基錫 (Triphenyltin, TPT)  等此類毒性頗高的防污劑,因防污性能十分高,而得到廣泛應用作為防附著在塗料上的殺藻劑和滅螺劑,亦有用作木材防腐的殺菌劑。但八十年代起有研究發現,有機錫防污劑對海洋生物,如牡蠣(廣東人叫蠔)、海螺、魚類的發育會產生畸變,還會破壞海洋生物的免疫系統。在台灣有專家更發現TBT對牡蠣 (台灣人叫蚵螺)出現變性現象,是屬於環境賀爾蒙之一,會導致牡蠣產生性錯亂現象,導致生殖力下降,使牡蠣難以繁衍下一代,而令其物種有滅絕的危機。這些有機錫化合物的應用,也成為了海洋中的持久有機污染物,影響附近的海洋生態系統。此外,也有研究發現有機錫也會影響珊瑚的生殖能力,或進而導致珊瑚死亡,可見其對海洋生態的威脅不可輕視。

有鑑於此,國際海事組織(International Marine Organization, IMO)於2001 年通過了《2001 年國際控制船舶有害防污底系統公約》( Anti-fouling Systems on Ships , AFS 公約) ,並於2003年開始禁止使用含有機錫船舶防污漆於新建造之船隻上,2008年以後更完全禁止塗有含有機錫船舶防污漆之船隻於海面航行。2009 年,IMO 通過了《2009 年香港國際安全和無害環境拆船公約》。該公約(香港公約)是海事界第一個系統地對有毒有害物質加以管控的公約。香港公約的內容相當廣泛,涉及到了船舶的設計、建造、營運以至拆解的全過程,其中包括對船上有害物質的處理,該公約亦表明禁止使用含有有機錫的防污漆、殺蟲劑。因此,一般業內人士相信海洋水域中的有機錫污染預計會逐漸減少。

梁美儀教授團隊及其研究夥伴,發現近年海洋哺乳動物體內有機錫化合物主要為TPT,反映TPT持續影響這些哺乳類動物。其研究亦指出與2003年從本港採集幼少江豚體內的TPT濃度樣本的數據比較,更高出十倍之多,証明本港TPT污染有惡化趨勢,情況不容忽視。其實環境荷爾蒙諸如有機錫之類,可怕之處在於它會長時留存在環境當中,一旦進入生物體內,便會積聚於內臟及脂肪中,而且會漸漸釋放出來,干擾內分泌系統,代謝時間亦需要很長時間,因此為何禁用多年後,禍害猶在。

既然有機錫存留在海洋環環境中,通過食物鏈,自然地會在海洋生物體內積聚,因而在人類進食魚類和海產時,便有機會攝入有機錫,亦是人們攝入這種化合物的主要來源。香港食物環境衞生署食物安全中心在2019年4月公布一份有關香港市面水產中有機錫化合物的風險評估研究報告。該研究涵蓋的四種有機錫化合物,包括TBT和TPT。同樣發現,多個水產樣本中,最常檢測到的是TPT,其後為TBT及另外两種有機錫。報告指出從水產攝入該類物質的情況作相關健康風險評估,本港成年人從本地售賣的水產攝取有機錫化合物的攝入量,以致健康受損的機會不大。

除了使用含有機錫的防污劑外,對船隻的底部及海岸體結搆的清理或防污,海事界亦有替代的方法或產品,包括最傳統的以人工或機械清潔船體或結構面、使用以銅基為主的防污漆、利用塗層的疏水結構和低表面能等物理特性來作防污的無錫防污漆,都能降低因使用有機錫對生態環境造成之衝擊。

所以你們要使自己成為聖潔。你們要分別為聖,因為我是耶和華你們的 神。《新譯本 利未記 20:7》

鄧允明博士
英國特許水務及環境管理學會會員
英國特許環境師

逾500億元撐企業及紓民困等措施

為支撐經濟及應對疫情,政府先後數次推出共逾500億元撐企業及紓民困等措施。財政司長陳茂波料2020/21年財政預算赤字可能是歷來最高,但政府仍有能力於近期持續推出逆周期措施,未來則須量入為出。勞工及福利局長羅致光指,會減省審批工序盡快向低收入家庭發放一次過特別津貼。

資料來源:https://www.am730.com.hk/news/

****** 周永新教授回應 ******

首先要明白這次疫情對中下階層市民的影響較大,由於市民減少外出消費,令商舖營運困難甚至面臨結業,而從事消費行業例如飲食、運輸行業人士面對裁員、減薪等,影響較嚴重。相對中上層人士因有較穩定的職業及收入,故此相對的影響較少。

政府於一月中開始推出一百億元紓困措施,其實是因應過去半年社會事件對香港經濟造成的影響而設的,現在再推出回應受疫情影響的措施及新一年的財政預算,驟眼看來在長者及低收入人士上有增加津貼及福利,但整體來說,紓困措施對中產人士較為有利,例如退稅、差餉寬減等。至於向18歲以上永久居民派發一萬元的措施,其成效或有所保留,因為過往類似的措施都需要等候很久,市民才能領取津貼,而當下市民所面對的困境是非常緊急,已經不能拖延,希望政府加快發放津貼,以解燃眉之急!

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總括來說,政府推行的措施,特別在財政預算方面,沒有長遠改善香港稅制的措施,或透過稅制幫助一些弱勢社群。反而,今次的疫情突顯了貧富懸殊的情況非常明顯,貧富懸殊已伸展到生活上每一方面,例如搶購口罩事件,基本上大部份基層人士都沒有能力負擔得起購買口罩;另一方面,學童在停課下要留在家中使用電腦學習,然而,很多基層家庭家中仍然沒有電腦,即或有電腦,家長也需要外出工作,即使可以留在家中,亦未有相關能力教導指引學童使用電腦學習。

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期望政府在疫情過去後,能針對社會上深層次、結構性問題作出長遠的檢討,例如貧富懸殊、工作薪金不穩定等,否則,下一次危機再出現時,受害的仍是基層弱勢社群。♦

過分樂觀及悲觀的偏見

經濟日報資料圖片
經濟日報資料圖片

最近,港鐵工程開支費用比原來的預算增加了很多億元。雖然港鐵公司解釋了種種原因,導致工程延誤而增加支出,但是政府卻不認同這種解釋而拒絕增加撥款。

當然實際的原因可能很複雜,也不知誰對誰錯。不過全世界不少超大型的工程,都出現這種極大的超支現象。其中一個原因可能是投標者必須以最低價錢去競爭,日後藉著很多非人為的意外(如天災)去要求增加要求。這使我想到一個常見的認知偏見現象,可以去解釋這種超預算的工程,就是「樂觀」偏見(optimism bias)。

這種偏見就是過度地把事情看得美好,超乎現實情況。其實這是非常普遍的現象,是應付困難的一種自我安慰情緒思維。這種偏見會使人一方面自我感覺良好,認為自己能力超越,勝任有餘。另一方面又覺得按計劃而行就會凡事順順利利,即使出現困難也很容易解決。現實卻不是這樣,世上永遠都會有出乎意外的事情發生。若不一早把這些可能出現的情況計算在內,工程一定會超出預算,甚至延期完成或爛尾收場。

既然有「樂觀」偏見,當然也有「悲觀」偏見(pessimism bias)。有些人(特別是悲觀主義者及情緒憂鬱者)對事情的發生產生恐懼擔憂,誇張了那些較為負面的事情;認為會出現對自己、他人及世界十分不良的後果。有極端這種偏見的人,甚至會產生有如世界末日的感覺,稱為「惡夢」偏見(nightmare bias)。這種偏見在社會上比起一般中性思維更有市場,因其誇張的擔憂,很容易激發他人的情緒而引起共鳴。舉例:1979年美國三里島核子發電站洩漏輻射,雖然數隊專家評估後覺得非常安全,對核電站的工人及當地人民(甚至動物及植物)並無可偵察到的健康問題。但是該州居民甚至整個美國的人,有一些人受到這種悲觀、惡夢偏見影響,因而出現恐慌情緒;特別是州長勸喻在五英里範圍內所有孕婦及學前兒童離開。結果在數日之內,附近有超過100,000名居民搬離自己的城市及做出各樣過分的自保行為。終於,美國停止核子發電計劃(直至1985年),沿用傳統煤及天然氣的發電方式,結果造成更大的環境污染及天氣變化害處。

近日有一些人批評世界衛生組織總幹事及美國總統,認為他們對新型冠狀病毒肺炎疫情的評估過分樂觀;也可能是有上述的樂觀認知偏見。然而有一種更貼切的描繪,就是「正常化」偏見(normalcy bias)。這種偏見是指有些人或政府,相信凡事都會很快回復正常,因而對災難的發生及其不良影響的可能性過分低估。結果導致在危機出現時,準備不足。對於這種思維,有一種解釋,就是在壓力之下,接收太多信息令大腦的反應緩慢了,因而會把可能的解決方法局限於一個似乎行之有效的傳統處理措施,後果是應變失敗。

至於那些批評的人,他們也可能有事後孔明的偏見。心理學上稱為「後見」偏見(hindsight bias)。這偏見是指一些人因為某些事件再發生後,認為自己一早已經預知結果,甚至早已提出警告。其實在別人的記憶裡,或者翻查紀錄,他昔日的預感只不過是一般人的憂慮(或稍為緊張一些),並非現在這般肯定。這種不自覺的偏見會帶來一種超越他人的滿足心理,會產生自己比別人聰明的假象。這種過分自信的偏見,在日後遇到其他危機時,反而會產生災難性的後果。其實不少賭徒(特別是那些屢賭屢輸的人)也有這種後覺偏見。

麥基恩醫生
精神科專科醫生

202003_26_original

八成教育工作者認為 學生應變能力較知識重要

中大香港學生能力國際評估中心(HKCISA中心)及香港中學校長會昨公布一項以教師校長為對象、有關課程改革的調查研究結果,發現超過八成教育工作者認為,未來中學課程最重要目標是加強個人轉化及變革能力,以及加強共通能力的發展。ideas研究反映香港課程須加強裝備學生面向世界和未來,讓學生發展軟實力,與世界接軌,遠比分割式的科目知識傳授來得重要。
資料來源:
https://www.am730.com.hk/news/新聞/八成教育工作者認為-學生應變能力較知識重要-204113

*** 倪紹強博士回應***

早前有報章公佈,由中文大學 轄下 香港學生能力國際評估中心,以及香港中學校長會 的一項研究 結果,研究對像是 教師和校長 對課程改革的意見。 研究發現超過八成教育工作者認為,未來中學課程最重要的目標是加強個人 轉化及變革能力,以及加強共通能力的發展。 研究的方向,也是因應政府於2017年施政報告中所提及深入研究八個教育的範疇。 在此我只想簡單回應兩個課題。

第一,教育工作者認為學生應變能力較知識重要。這大抵是不需要爭議的。教育從來都應該是經世致用。 若果教育只令學生徒然有頭腦的知識,而不具備應變的能力,這就是我們 多年來所說的「高分低能」了。 事實上,在應試主義的教育氛圍之下,的確會出現滿有頭腦知識但卻不能應付生活需要的情況。後現代社會瞬息萬變,能夠適應變化不斷的生活, 實在是學生的基本需要。

第二,正因為時局多變,傳統的工作崗位將會進行大洗牌,曾經炙手可熱的職業,可以在瞬間消失得無影無蹤,擁有應變的能力,就更有條件尋找到不斷轉型的工作崗位。 另一方面,新高中課程一如以往的考試制度一樣,都是以升讀大學為首要目標似的,期間製造了很多的失敗者,因為總有不少學生其實根本上是跟不上的。應變長久以來,香港的職業專才教育都未有受到太大的重視。工字不出頭的觀念十分牢固,學生如是,家長更如是。香港特區政府似乎也看到問題所在,開始著力鼓吹職業專才教育,一方面這樣更適合被大學拒諸門外者,也能夠配合香港 經濟的多元發展。

作為基督徒,筆者相信天生我才必有用,上主對每一個人都有一個計劃。每個人都有機會去發展自己的潛能,找到合適的崗位或跑道去騰飛,那就好了!

疫情中的搶購

當一個社會發生疾病爆發的時候,大部份市民的反應都是平靜及有秩序的。但是有些時候,特別是這種疾病屬於突發性、致命性、高度感染及未有特效藥治療的時候,也會帶來社會不安及市民過度的反應。由於驚慌被感染而產生的搶購浪潮,是最明顯的例子。假若物資供應不足,也會藉此出現囤積物品,搶掠物資,互相爭奪物資而大打出手,甚至將憤怒無奈的情緒發洩於受感染的人士身上。

何謂搶購呢?搶購(panic shopping)就是過量購買某些物品,超過自己及家人的需要。目的是在災禍發生(例如:颱風來臨或其他天災人禍),或預感物資會極度短缺,或價錢飆升等情況,作出有備無患的行為。假若當地政府實在提供不到幫助的時候,或叫市民自行購買之時,市民四出搶購的情形更普遍。例如:在1962年古巴導彈危機的時候,當地人民搶購罐頭食物;又如1973年原油危機的時候,多國市民瘋狂購買超過所需的燃料,導致原油短缺。香港多年前也發生過一次核能洩漏危機,出現了「急性盲搶鹽」的局面。近年,也出現過搶購奶粉事件。可想而知,這個社會現象並不罕見。

在心理學方面來說,這種現象是可以理解的。就以最近新型冠狀病毒肺炎事件為例,在橫濱港「鑽石公主號」停泊的地方,當地居民看到電視不停地轉播,報告每日增加多少染病旅客,心情自然不安。有報道說,甚至有人在螢光幕上見到大批救護車和在碼頭上不停閃耀的藍光,就產生極度擔心感染的心理。

圖片來源:中通社新聞圖片
圖片來源:中通社新聞圖片

雖然沒有直接受感染的危險,仍然盡量採購防護物品,包括:口罩、漂白水,甚至藥物。在香港更出現了搶購柴米油鹽等日常物品的怪現象。

如何減少這種不理性的搶購浪潮呢?其實政府的報告及電視機前的介紹,目的是鼓勵市民小心預防疫情,作合宜的社會距離。但是,在公布疫情的時候,或提出一些行政措施的時候,應該考慮一般市民的心理反應,來加以部署。當然報道要真實及作清楚的交代,不能說出做不到的安慰說話,也要制止不實的傳言或假消息的散播。由公信力強的專家定時辟謠及教育市民,包括最好及次好的實際預防方法。同時,也要訂立嚴厲或收效的措施,防止市民囤積居奇,或杜絕不良商人趁火打劫。

祈望香港及中國的疫情能夠盡快止息,人民回復正常的生活。誠心所願!

麥基恩醫生